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谷歌AI新掌门太聪明,他不需要AI

迪恩帮助引爆了硅谷的人工智能热潮,他在2011年加入谷歌充满神秘色彩的X实验室,研究一种名为深度神经网络的机器学习技术。迪恩认为,从长远来看,自动化人工智能可以让机器人学会应对不熟悉的情况,比如打开它们之前从未见过的瓶盖。

译|造就 何无鱼

谷歌大举投资人工智能,该公司的软件创作出了乐曲,还在复杂的棋类游戏中击败了人类,接下来还会有什么令人难以置信的壮举呢?

谷歌人工智能的新负责人表示,他希望看到谷歌进一步深入医疗保健等领域。他还警告说,随着人工智能技术扩大其应用范围,谷歌将在合理使用人工智能方面面临一些棘手的道德问题。

谷歌人工智能的新掌门是杰夫·迪恩,这位身材瘦削、年届50的计算机科学家1999年加入成立不到一年的谷歌。通过用新的数据库和大规模数据分析方法帮助谷歌成为一家超强计算公司,迪恩在业界闯下了天才程序员的名头。

谷歌的同事创建过一个名为“关于杰夫·迪恩的事实”(Jeff Dean facts)的网站,其中一个“事实”说他提高了光速,还有一个“事实”是:迪恩这个人并不存在,他是由杰夫·迪恩创造的高级人工智能。

杰夫·迪恩(Jeff Dean)于1999年加入初创不久的谷歌,现在是谷歌人工智能业务的负责人。

迪恩帮助引爆了硅谷的人工智能热潮,他在2011年加入谷歌充满神秘色彩的X实验室,研究一种名为深度神经网络的机器学习技术。

该项目曾曾制作的一款软件学会了在YouTube视频中识别猫咪,接着谷歌又把深度神经网络用来大幅提升自家语音识别服务的准确性,自此这项技术就成为该公司几乎所有产品战略的核心。

那个识别猫的项目演化出了一个叫作谷歌大脑(Google Brain)的研究团队,迪恩从2012年开始就一直是团队负责人。去年,在约翰·詹南德雷亚(John Giannandrea)离职加入苹果负责人工智能项目之后,迪恩晋升为谷歌人工智能业务的新掌门。

身处新岗位的迪恩执掌着堪称世界一流的人工智能研究活动,该团队不断发表有关人工智能的研究论文,诸如如何创建更逼真的合成声音以及教导机器人抓取物品。

不过,迪恩和他的团队也肩负着为谷歌业务闯出未来的使命。谷歌首席执行官桑德尔·皮蔡(Sundar Pichai)说公司战略是“人工智能为先”,称谷歌打造的所有东西都将基于这项技术。

迪恩希望能够提供帮助的一种方式是:组建新的业务。到目前为止,谷歌的人工智能研究主要用于改进或扩展现有产品,比如搜索和智能手机软件。“新的机器学习功能或研究成果也许能让我们做出谷歌现在不会做的新事物,”迪恩说,“在这个方向上,医疗保健就是做得很好的一例。”

迪恩不愿讨论细节,但谷歌的两个研究项目为我们提供了线索。该公司正在印度测试能够检测致盲性糖尿病并发症的软件,同时还在测试能够在显微镜载玻片上寻找乳腺癌迹象的软件。美国食品药品监督管理局(FDA)已经开始谨慎地放行那些能够帮助医生做出医疗决定的人工智能软件。

尽管谷歌兴趣广泛,但却严重依赖于广告业务,对于这样一家公司来说,在医疗保健领域的成功有助于其实现业务多元化。2017年,谷歌母公司Alphabet近90%的营收都来自广告。

此外,迪恩还对实现人工智能的自动化感到兴奋不已,也就是利用机器学习软件来开发机器学习软件。“这可以成为实现机器学习好处的巨大推力,”迪恩说,“目前的状态是,机器学习的专业知识相对短缺。”

谷歌将这个元人工智能项目命名为AutoML。迪恩表示,Alphabet的自动驾驶汽车子公司Waymo一直在测试该技术以改善其视觉系统。除此之外,AutoML还是谷歌一项新云服务(名字也叫AutoML)的核心,该服务可以帮助企业创建定制化的图像识别系统。

迪恩认为,从长远来看,自动化人工智能可以让机器人学会应对不熟悉的情况,比如打开它们之前从未见过的瓶盖。尽管在狭义任务上取得了成功,但人工智能研究人员一直难于让机器完成多种不同的任务。迪恩说,AutoML可以带来“真正智能、适应性强的系统,它们能够在未知的世界中解决新问题”。

更强大的人工智能系统也将让谷歌拥有不确定的新道德立场。该公司的一些研究人员正在努力做一件事,即搞清楚如何确保机器学习系统不会违背社会对于公平的期望。2015年,谷歌的照片管理产品把一些黑人照片标记成了大猩猩,此事发生后该服务屏蔽了对黑猩猩的相关搜索。

而且,在允许客户利用自家人工智能技术方面,谷歌还面临着其他道德抉择。就在迪恩出任谷歌人工智能主管的同一周,《纽约时报》报道称,该公司有数千名员工联署抗议谷歌跟五角大楼签订的一份合同,即把人工智能技术用于解析无人机拍摄的视频。

迪恩拒绝就该项目的细节发表评论,但表示这更多地指向了未来的道德问题,而非迫在眉睫的道德挑战。“实际的项目相对平平无奇,差不多就是把大量现有的开源组件整合在一起,但我认为,它的确让我们停下来好好思考,作为一家公司,我们希望自己的角色是什么。”迪恩说,“对于我们应该做什么,公司内部有着多种不同的观点。”

校对 | 其奇;来源 |WIRED

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