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2.3亿奖金的TI9,在「仪式感」上给中国体育提了个醒

情怀固然值钱,但一切还是要靠产品本身来说话。

文|体育产业生态圈

在去年TI8淘汰赛的最后一天现场,灯光突然暗了下来,一个小短片开始在大屏幕上播放。

这是一个回顾之前8届TI的小短片。在视频的最后,伴随着一段壮阔的音乐,东方明珠塔出现在了画面的正中间,带着「SHANGHAI2019」这几个大字。

V社正式宣布第九届DOTA2国际邀请赛落户上海,举办的场馆为上海梅赛德斯奔驰文化中心。这也是TI第一次来到中国。今年的TI将有四支中国战队出征,争夺最后的不朽盾。

说起TI,首先想到的就是它庞大的奖金池——截止到2019年8月16日,TI9的奖金池已经突破3300万美元,折算成人民币大约为2.3亿。

这一数字超过了在7月底举办的堡垒之夜世界杯3000万美元奖金的纪录,成为了电竞赛事历史上的最高奖金。

而体育赛事的收入主要由转播版权、广告赞助和门票及衍生品购成。其中,广告赞助和版权费赞往往是最主要的。一般而言,版权(转播权、衍生)、比赛日收入、广告赞助这三者,比例通常为4:3:3。根据睿标研究所提供的数据,在英超的赛事收入中,版权费和广告收入占到了其总收入的76%。

根据睿标研究所提供的数据制成的表格

作为DOTA2最大的电竞赛事,TI成为了一个特例。除了Valve和一些赛事硬件提供者(如英伟达)外,赛事本身几乎没有出现任何的官方赞助,转播也始终开放,而在2.3亿的奖金池中,V社所提供的原始奖金只占到了2%。剩下的98%由玩家消费、众筹所得。

在传统体育产业看来,这近乎是颠覆之举,TI究竟是如何做到的呢?在回答这个问题之前,让我们先看看Ti本身的历史。

TI的起源

2011年8月1日,Valve宣布举办第一届DOTA2国际邀请赛,并邀请了16支队伍进行比赛,并在网上以英语、中文、德语和俄语进行直播。这也是DOTA2第一次在公众面前亮相。

比赛由Valve出资建立,包括160万美元的总奖金,而比赛硬件则由英伟达赞助。同年8月17日至21日在科隆游戏展上进行了第一届比赛。

第一届TI的冠军由乌克兰战队NAVI收入囊中。在之前的8届TI上,中国战队获得了三次冠军。IG、Newbee和Wings分别在2012,2014和2016年夺冠。

作为一个赛会制比赛,TI的奖金池自然是人们关注的焦点。而谈到TI奖金池,就像是在谈论一本《吉尼斯世界纪录大全》。

第一届TI的奖金为160万美元。TI2也延续了这个数字。而到了2013年,TI的奖金池金额开始出现了变化。TI3上,奖金由最初160万美元变成了286万美元,TI4变成了1090万美元,TI5为1800万美元,再到如今的3300万。美元从2013年开始,TI每年都刷新着自己所创造的奖金纪录,而这都要归功于V社在2013年推出的一项名为Compendium的服务。这项服务的推出,改变了TI,甚至是所有电竞赛事的面貌。

虚拟令牌,改写历史

2013年,Valve推出了一款名为Compendium的服务,也就是现在所熟知的勇士令状,作为TI的观赛门票。

勇士令状根植于DOTA2游戏内部,通过消费充值、完成任务和比赛竞猜等多种「参与赛事」的方法,玩家能够在游戏中提升勇士令状的等级,进一步解锁游戏内部「物超所值」的新模式、虚拟道具等服务。

每年,勇士令状总销售额的25%都将进入当年TI的总奖金池里。到目前为止,TI9的总奖金池已经突破了3300万美元,其中玩家贡献的金额占比98%,相较于160万的初始奖金,涨幅达到了惊人的1961%。

这就是TI的「众筹」机制。玩家消费越多,比赛奖金就越多。

TI每年奖金的不断走高,直接表明了玩家消费意愿的增强。那么为什么DOTA2的玩家愿意为TI的奖金「买单」呢?

第一, 勇士令状为玩家所提供的游戏体验。

对玩家来说,游戏体验永远是处在第一位的。而V社在这方面可谓是下足了心思。勇士令状刚推出时,只是作为一个电子观赛门票出现的。如今,随着服务的不断革新,勇士令状所包含的服务也从游戏内不同的语音到地图上的喷绘,再到各类精美的游戏皮肤的推出。

这类精美的饰品,每次一经推出就会受到玩家的大力追捧。

在观赛体验方面,拥有勇士令状的玩家从最初的简单的赛事预测各个选手的专属卡牌,再到奖金预测,花样层出不穷。勇士令状不仅为玩家带来了福利,同时也极大地提升了玩家自身的观赛体验。正是V社在创新方面不懈的追求,才让勇士令状的生命力不断的增加。

情怀固然值钱,但一切的一切还是要靠产品和服务本身说话。而V社做到了两者的结合,这也是玩家为心甘情愿买单的最主要原因。

第二, 「仪式感」与「参与感」。

一个值得观察的现象是:尽管奖金水涨船高,DOTA2的游戏人数却不断在下降。

简而言之,TI的观赛「云玩家」越来越多了。

在ECO电竞派(ID:eco-esports)的采访过程中,一种声音表示:TI云玩家的增多,符合传统体育的发展轨迹,「做一个NBA或者欧冠的球迷,你本身就不必是一个运动的参与者,因为它们已经足够成为‘节目’。」

2016年-2018年,DOTA2的月活跃用户量不断走低

资深DOTA玩家Carry在采访中对圈哥说到,「从去年开始,我已经不怎么玩DOTA2了。毕业之后已经没有多余的空闲时间了。但TI的小本子我还是没落下。去年的TI8,我少说也贡献了500块。」

小K是一位TI9的「云玩家」,对于购买勇士令状,他的描述则是「成为了赛事过程一部分」的最好方式,在一个关于「为何这么多人都愿意给DOTA2充钱」的问题中,最热门的回答也能说明问题,答案只有一句话:因为99%的人希望看到1%的人去实现梦想。

因为「仪式感」和「参与感」而氪金的TI,一定程度上也影响了俱乐部赞助商参与赛事的方式。

在去年12月举办完美盛典颁奖典礼上,RNG俱乐部DOTA2分部的队员,穿着印有「中国李宁」字样的队服出场,引起了一阵轰动,在今年的TI9上,李宁再次为其所赞助俱乐部的中国选手设计了队服。

延伸阅读:李宁、Nike、UA纷纷出手,运动品牌为何开始赞助电竞战队?

第三,中国力量。

今年,TI9的门票在开售后59秒内就被抢购一空。瞬时,朋友圈最热门的话题变成了「你抢到票了吗」。

TI9的奖金池能在55天就打破上届TI所创下的纪录,与中国玩家离不开关系。

在电竞的赛场上,中国力量一直是最耀眼的那一个。在DOTA的赛场上更是如此。从DOTA时代EHOME一年十冠到DOTA2中国队在TI上三次夺魁。

这也让中国观众对DOTA有着特殊的情感。2014年Newbee在TI4夺冠之后,DOTA2的玩家数开始猛增,到2015年2月,创下了在线人数126万的历史纪录。根据Steam2017年所公布的数据,在全球DOTA2的玩家数量上,中国玩家占到了其中的11.31%,仅次于俄罗斯的17.67%,而第三的美国只占到了5.6%。

2017年DOTA2全球玩家数数量

勇士令状上,根据Service Syncing所提供的数据,DOTA2中勇士令状低于75级的人数有160万人,高于75级的有79.6万。而是世界上勇士令状等级最高10名玩家有8名来自中国,这着实能说明中国玩家的强大的购买力。

数据来源:Service Syncing

启示:为了「1%」的梦想

必须要补充的一点是,虽然奖金水涨船高,但TI的模式并非完美,其不断下降的玩家人数就是佐证之一,而对于TI9后电竞游戏DOTA2的发展预期,电竞派接触到的圈内人士也莫衷一是。

不过TI的发展路径及其模式,仍然对于处在初级发展阶段的中国体育行业有一些启示。

首先是内容至上的体验。任何的体育赛事,要想成功,内容都是第一位的。只有你的内容做的足够好了,才会吸引更多的粉丝,才能吸引世界上的顶尖赞助商为你赞助和高额版权费买单,从而创造经济效益。

随着每年TI的影响力在不断扩大,每支参与TI的电竞战队的商业价值也在水涨船高。在以往,电竞战队的赞助商主要是电脑硬件外设品牌,赞助金额也比较少。但在TI8上,5支出征的中国战队共获得了22支品牌的赞助,而今年的赞助规模则进一步扩大。

情怀固然值钱,但一切还是要靠产品本身来说话。

其次,增加仪式感。体育迷一般都会通过对比赛的参与来构建自己的身份,加强自己的身份的认同感。而这种认同感,会通过「仪式」得到升华。

TI众筹机制能成功就在它所营造的一种仪式感。购买了勇士令状的粉丝,在观看比赛时会有更强的带入感,会觉得自己是比赛的一部分。

「因为99%的人希望看到1%的人去实现梦想。」

是的,这种参与感,对粉丝来说一种如信仰一般的,狂热的情感。任何赛事都离开不粉丝的支持。只有拉近赛事与粉丝的距离,增加粉丝的参与度,才能让体育赛事得到长时间的可持续发展。

对传统体育赛事来说,赞助商和赛事版权是最主要的收入来源。由于电竞和传统体育本质上的差距,传统体育赛事无法做到和TI一样只靠粉丝来买单。但是,不管是电竞还是传统体育,在打造优质的内容这一方面是共通的。

只有创造出足够好的内容,才能抓住粉丝的心。这是任何体育赛事都要践行的真理。

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