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顺丰投资的硅谷科技型货代Flexport,正在加速开拓中国市场

Flexport在中国市场中,与顺丰的合作正在深化。

记者| 杨霞

定位科技型的货代公司Flexport(飞协博)如今正在加速对中国市场的开拓步伐。在海外,它的另一个常被提及的身份是亚马逊在物流领域的竞争对手。

Flexport诞生于美国硅谷的年轻科技公司,专注于国际货运代理行业,服务覆盖海运、空运、卡车、铁路货运、仓储、海关和贸易咨询、融资和保险等。

相比于国内物流,国际物流的链条长、环节多、监管政策复杂、信息孤岛问题严重,货代扮演的角色就是把不同的环节联合在一起,由此诞生了一个万亿美元级别规模的市场,但行业集中度极低。例如,全球船运货代排行前20的企业加在一起的市场占有率还不到10%,其中最大的企业市场占有率还不到2-3%。

除此之外,在过去二三十年以来,国际货代的运货、备货的操作过程依然非常传统,例如,严重依赖纸张以及最基本的电邮、传真机、打印机等人工操作。由此,带来了效率低下、价格不透明、物流信息可视化程度低等问题。

而Flexport致力于用科技重塑国际货运代理行业的流程,实现门到门运输过程中整个供应链的线上可视化。基于此,Flexport还利用货运过程中数据沉淀分析,帮助客户做出不同的决策。

因此,公司自2013年创立以来,短短六年内也备受资本看好,先后获得共计超过13亿美元的多轮融资,企业估值超过30亿美元。

最近一次融资是在2019年2月,Flexport宣布由软银领投的10亿美元投资已经敲定,其他重要参投方包括现有投资方 Founders Fund、DST Global、Cherubic Ventures、Susa Ventures 和顺丰速运。

“如果你有10亿美金,在你身边每天都会有人告诉你可以做这个、那个。最好的策略是不受外界这些声音的影响,我们公司明年的战略还是聚焦。”近日,Flexport亚洲董事总经理高学亨在上海接受界面新闻采访时表示,接下来将继续专注货代业务、加强科技投入、培训人才,并且继续提升市场份额、把客户体验做得更好。

图为Flexport亚洲董事总经理高学亨(Flexport提供)

在过去几年,Flexport的营收以每年2-3倍的速度增长,在2018年总收入达到近4.41亿美元。其服务网络也在这一过程中快速扩张,货运服务覆盖的国家超过109个,在全球开设的办事处扩展到15个,并在2018年9月份成为全球第11大货运代理商。在中美航线,Flexport的货运规模已经排到全球前七。

Flexport于2016年正式打入中国市场。如今,中国市场正在成为这家公司扩张的重心。

高学亨对界面新闻表示:“中国长期被看作是世界的工厂,货物出口需求很大。如果我们要做国际贸易运输,中国市场是不可忽略的。”

Flexport正在加大对中国市场的基础设施(主要是仓储)投入,人员规模与办公室也在快速扩充中。

两个月前,Flexport在深圳新设了一个研发中心,招聘更多的国内科技人才;三个月前,上海办公室成立;半年前,Flexport在上海洋山港码头的仓库开始投入使用。

此外,该公司在香港机场、深圳盐田港都设有自营仓库,仓储面积达12160平方米。值得注意的是,除了该公司在洛杉矶的大型仓储中心为自营,目前其自营的三个仓库都设在中国。

据高学亨介绍,Flexport在亚洲区主要围绕中国市场推动,先后在香港、深圳、上海等城市设立了办公室。如今,在亚洲区域内已有超过400名员工,还在不断扩大人员规模中。

“我们希望在每个重要的港口都有自建的仓库。”高学亨表示,尽管被视为一家科技公司,不过Flexport很重视基础设施建设。

仅以仓库为例,在Flexport服务的大部分国家都和第三方仓库合作,不过,相较而言,自建仓会带来更大的可控性,便于企业更好地了解线下操作中的痛点,并且针对性地提出解决方案。但这还需要时间。

两个月前,Flexport对外宣布完成了进入中国市场后的又一重大里程碑事件:与顺丰速运联手合作,推出综合物流解决方案,为中国企业提供更为全面可靠的一站式出口服务。

值得注意的是,在此前Flexport相继获得的两次大规模融资时,其中一个引人关注的投资方就是顺丰。

如今双方已建立起深层次战略合作关系,将共同拓展国际业务。双方的合作首先从国际海运业务开始,覆盖中国内地和香港运往至美国全境和欧洲主要港口。

“先从简单的开始合作。”高学亨表示,海运业务对Flexport来说运营已经比较成熟,资源丰富。顺丰非常可靠,也很了解中国本土客户需求,而Flexport的优势是在美国及欧洲的国际网络、清关能力,以及自身的科技元素。双方还可以实现卡车资源共用、飞机资源再用。

谈及未来与顺丰进一步深入合作计划,高学亨称:“我们两家公司合作可能性非常多,但两家公司的规模、定位都有差异,需要时间。因为投资的关系,我们正在逐一探讨各种可能性。”

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