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约翰逊妥协脱欧协议或将达成,北爱处境尴尬或成“牺牲品”

知情人士说,北爱尔兰民主统一党很担心自己会被用来“交换”一个脱欧协议。大选将至,它既不能“得罪”选民,也得想办法解释新方案为何比特蕾莎·梅的旧协议“更好”。

9月29日,北爱尔兰民主统一党领袖阿琳·福斯特出席保守党年度会议。图片来源:视觉中国

记者 | 潘金花

英国的脱欧协议或许能“赶得上”10月17日召开的欧盟峰会。

据《华尔街日报》报道,知情人士周二表示,英国与欧盟或将在当地时间周三(16日)上午达成初步脱欧协议。一位欧洲高级官员说,截至周二晚间,协议尚未完成,仍可能在最后一刻遭遇政治或技术上的挫折,但双方正在接近达成草案文本。

欧盟脱欧谈判首席代表米歇尔·巴尼耶则在推特上写道,他已向英国以外27个欧盟成员国的使节通报了磋商进展,“谈判很艰难,但仍有希望达成协议”。

巴尼耶此前曾表示,双方必须在周二晚间达成初步协议,他才能在周三向欧盟成员国领导人发起相关提议。《卫报》则援引欧盟及英国高级官员的话称,协议的草案文本即将在周三公布,现在只差唐宁街点头。

这一“冲刺”是英国首相鲍里斯·约翰逊妥协下的结果。

根据约翰逊10月初提出的脱欧新方案,在脱欧过渡期结束后,北爱尔兰将随英国一同退出欧盟关税同盟,但北爱尔兰与爱尔兰之间的商品流通仍然遵循欧盟单一市场规则,英国也不会在北爱边境上设立检查站。

但《金融时报》指出,这意味着欧盟与英国的关税边界将建立在爱尔兰海上,进入北爱尔兰的商品均需接受海关检查。

欧盟一直担心在没有设立边界管控的情况下,北爱尔兰在英国脱欧后会成为进入欧盟单一市场和关税同盟的“后门”,而在北爱边境设置“硬边界”又会撼动1998年签署的和平协议,搅动地缘政治局势。

为此,欧盟曾在去年提出过将北爱尔兰留在关税同盟的方案,但时任英国首相特蕾莎·梅表示不予接受,她说,这有损英国的共同市场,也威胁到了英国的国家完整,“没有任何一位英国首相会同意这样做。”

然而约翰逊点了头。唯一的区别是,北爱尔兰在名义上还是英国关税区的合法部分,仍能享受英国签署的其他贸易协定,但该地区在实际操作上将适用欧盟的海关规则。

一位疑欧派知情人士告诉《卫报》,这对于北爱尔兰民主统一党而言显然是难以接受的,而强硬脱欧派议员所组成的“欧洲研究小组”(ERG)恐怕也会颇有微词,不过这两个阵营均未公开批评约翰逊的方案。

约翰逊已在周二晚间会见了北爱尔兰民主统一党的高层。该党领袖阿琳·福斯特在会后说,“分歧仍然存在,还需要做更多工作。”福斯特曾在早些时候表示,该党无法接受在爱尔兰海划定关税边界,因为这意味着北爱尔兰将会被英国“区别对待”。

一位与民主统一党交流过的保守党议员告诉《金融时报》,该党很担心自己会被用来“交换”一个脱欧协议。由于无法排除提前举行大选的可能,民主统一党不能太过偏向约翰逊,以免在局面不可控时(比如无协议脱欧)“得罪”北爱尔兰的选民。

而与特蕾莎·梅三度被否决的脱欧协议相比,约翰逊的主张也不一定称得上“更好”。根据此前的计划,若过渡期结束前英国和欧盟未谈妥贸易协定,北爱尔兰将无限期地留在欧盟的单一市场和关税同盟之内,直到找到更合适的解决方案。

民主统一党当时对此表示强烈反对,但不可否认的是,特蕾莎·梅“备份安排”所带来的关税监管边界显然比约翰逊所主张的要宽松许多。如果该党决定支持约翰逊的方案,那么它还得向民众解释,为何它认为北爱尔兰值得为享受英国贸易协定的福利付出如此大的代价。

按照程序,若英国能在周三公布脱欧协议的草案,英国以外的27个欧盟成员国将在周四与周五举办的峰会上对此进行讨论,英国议会预计将在周六开会进行投票。若在此之前,英国无法与欧盟敲定协议,约翰逊则需要向欧盟再次申请将脱欧期限推迟至2020年1月31日,要是他拒绝这样做,苏格兰高等民事法院将在下周一讨论下一步的安排。

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