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诺奖得主大隅良典:日本政府鼓励技术应用轻视基础科学的趋势令人担忧

“科学的核心不是找到答案,而是提出问题,这一点非常关键。但技术或工程类学科更多关注的是解决问题。”

2016年诺贝尔生理学或医学奖得主大隅良典

记者 | 林子人

编辑 | 朱洁树

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进入21世纪以来,日本学者频频获得诺贝尔奖,一步步朝2001年提出的“50年内收获30个诺奖”的计划前进。这一现象让中国人羡慕不已,然而一些日本学者亦指出了当下日本学界的一些令人不安的趋势。

今天,在第二届世界顶尖科学家论坛“莫比乌斯论坛”上,2016年诺贝尔生理学或医学奖得主大隅良典指出,目前日本年轻学者正在远离基础科学,转向应用科学,基础科学相关学科的毕业生(特别是博士生)数量正在快速降低,这将对日本未来的科学发展带来不良影响。

大隅良典的主要学术成就是阐明了自噬的分子机制及其生理意义,这对理解和治疗自噬系统被破坏相关的多种疾病具有重要意义。“基础科学的发展是难以预测的,而且要花很长时间,在我的经验中,我花了30年时间才让自噬这个现象成为一个比较热门的研究方向。然而在基因研究中,我们还有许多基础问题有待解决,”他说,“我相信科学不应只得到政府的支持,还应该得到全社会的支持。更多的公民喜欢科学、理解科学——这对人类的未来至关重要。”

论坛茶歇期间,大隅良典在接受媒体采访时进一步指出,“科学的核心不是找到答案,而是提出问题,这一点非常关键。但技术或工程类学科更多关注的是解决问题。对于科学发展来说,最重要的是提出你需要解答的问题。”他认为,学界应该鼓励那些有好奇心的年轻人意识到科学的重要性,让他们意识到科学在推动人类进步中发挥的巨大作用。

然而当下日本政府鼓励技术应用、轻视基础科学的政策倾向令他感到忧虑。他表示,在十几二十年前日本政府曾经对基础研究的支持力度非常大,而今反倒是中国政府开始越来越重视基础科学研究,并投入越来越多的资源。

这是大隅良典第一次参加世界顶尖科学家论坛,他感叹称如此规模的科学盛会放在日本是难以想象的,因为举办这样一个规格的会议需要大量的资金支持。他非常高兴地看到,此次论坛除了邀请顶尖科学家以外,还邀请了许多年轻学者。与成就斐然的科学家面对面交流是难得的机会,这对他们的学术发展是有益的。

另外,大隅良典还谈及了美国和日本在基础科学投资方面的不同做法:“美国有很多大型企业非常支持基础研究,这和美国的体制和国民精神有关。美国有很多富人,他们愿意通过捐款的方式为美国的基础研究人员提供支持。这一点在日本是没有的。但在近期也发生了一些变化。”大隅良典本人就成立了一个基金会,用来支持投入基础研究的科学家,帮助他们与日本大型企业的高管建立联系,促进产研结合。

“通常来说,如果有非常好的研究结果,项目就会获得更多的资金支持,但问题是最开始的时候没有人知道究竟哪个科研议题是最重要的。所以我们要在初期就为科研项目提供广泛的支持,与此同时,科研人员自己需要具备这样的一种能力,即评估哪些科学领域未来会起到非常大的作用。”他说。

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