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【JMedia】悬浮汽车离我们有多远?

随着越来越多的“科幻设计”变为现实,包括悬浮列车已在轨道上顺利运行时,人们已不再满足于想象,开始迫切地问:悬浮汽车离我们有多远?

悬浮汽车,可能是人们对未来交通工具想象中,形式最统一的一个——且不说大幅降低摩擦力给能源效率与速度带来的优势,仅凭悬浮汽车在各种科幻作品中的频繁亮相,就是一大确据。

随着越来越多的“科幻设计”变为现实,包括悬浮列车已在轨道上顺利运行时,人们已不再满足于想象,开始迫切地问:悬浮汽车离我们有多远?

然而车轮上的世界日新月异、不停更新换代,悬浮汽车却似乎遭遇“难产”,毫无进展,渐渐也就鲜有人问津……而今天我们重提此话,只因这段最近红遍网络的视频:一个汽车厂商,如此高调地放出一段悬浮滑板研发成功的纪实影片,不能不让人浮想联翩:也许磁悬浮汽车的时代,真的近了!

不妨先回顾一下目前比较成熟的悬浮技术:早在1934年,德国人就申请了磁悬浮列车的专利,但在当今世界上,真正处于领先地位的还是日本。

德国一直重点开发常导磁悬浮技术,但无论在本国还是海外(如上海),都仅仅建成过试运行的短程轨道;而日本走的是技术更复杂、性能更优秀的超导磁悬浮技术,并宣布即将开通从东京到名古屋全线使用磁悬浮的“中央新干线”,足见对技术的信心。

左:上海浦东,使用德国技术的磁悬浮列车 右:日本磁悬浮列车

虽然超导磁悬浮列车创下时速581公里的世界纪录,但运动只能局限于磁体轨道。要把这个技术移植到个人交通工具上,可能远比从蒸汽火车到内燃机汽车的跨度、难度更大。

简单来说,“悬浮汽车”制造出来容易,实现自由驾驭太难——早在上世纪末,日本就造出了长52厘米,宽23厘米,高14厘米、重4千克的微型磁悬浮汽车模型,在26米长的直线距离上成功地进行了一次行驶试验,时速达25公里。但在这段距离里,都铺着磁体“车道”保证模型的悬浮状态。

再比如今年内以色列航太工业在厂区内搞的“磁悬浮汽车”,只能沿着空中轨道前进,不能超车、倒车、开回家……说白了,更像磁悬浮版的观光缆车。

当然,最无意义的还是那些打着“磁悬浮技术”的概念车,有的只能趴在车展站台上谋杀菲林,有的甚至只存在于一段动画演示的“概念视频”里——一切只为吸引眼球,就算给它们一条磁体车道,能不能悬浮起来都很难说。

而回过来看这段视频中的悬浮滑板,使用的技术与日本磁悬浮列车相同,为超导磁悬浮——以液氮作为冷却装置,长时间维持超导体的“迈斯纳效应”(体内的磁场恒等于零,对任何磁体都形成排斥力),使之克服地心引力“飘”起来。

而与此前任何的悬浮列车、悬浮汽车模型不同,这块滑板表现出惊人的“自由驾驭”、“脱离固定轨道”、“适应多种平面”的特性,比如它展现的高难度动作——

利用惯性和反作用力,冲上斜面……

不仅平地可以平顺滑过,还能“水上飘”……

飞跃断桥,落地继续滑行……

——这些动作都完全刷新了以往磁悬浮技术的表现。

还有一点很关键:这不是几个极客的兴趣之作,不是富二代用钱砸出的玩具,它是一个汽车品牌花了18个月认真开发的作品——这一切似乎都在指向:磁悬浮技术已经产生了新的突破!

我们可以大胆预测一下,下一步磁悬浮汽车的发展路线:

首先,只要可以脱离磁体轨道,就不用再等配套道路设施的建设,而只需解决超导体和本身的冷却问题,依靠人类目前的科技水平就是小菜一碟——无论超导材料还是液氮压缩机,在磁悬浮列车时代都已经解决。

其次,解决前进动力问题。开悬浮汽车当然不能像玩滑板一样用脚蹬啦……而且也不能像悬浮列车一样从轨道获得动力。最实际的方式是借鉴飞行器的动力:旋翼。其实日本已进行过这种前进动力在地面车辆上应用的研究。

当然,更“科幻”的选择是小型喷射装置,那就更酷啦!

最后,解决制动问题。因为没有来自地面和轨道的阻力,如何快速、安全制动将是悬浮汽车必须面对的挑战。在制动时,需要强大的瞬时反作用力又不对车辆产生伤害,也许可以考虑类似航母上的“拦阻索”方式?反正车辆悬浮起来,地面上就无需保持平整了嘛……

顺着这个思路,其实脑洞还可以继续开下去……总之解决了对磁体轨道、路面的依赖,其他问题对于悬浮汽车都是小问题。

从这个思路来说,如果我们从视频中观察到的“技术性突破”真的完成了,那就真的值得欢呼雀跃:悬浮汽车离我们不远了!

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