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世界最大印钞厂闹钱荒快破产了

尽管全球纸币流通量仍将持续增长,但在“去现金化”的趋势下,印钞业也正在面临洗牌。

图片来源:Pixabay

记者 | 潘金花

为英国等140多个国家提供印钞服务的全球最大印钞厂德纳罗(De La Rue)如今濒临破产。

这家成立于英国的印钞厂拥有198年历史,自1860年起就开始为英国央行印制钞票。它与142个国家达成了合作,印制了全球约三分之一的钞票,是世界最大的商业印钞厂。

根据投资研究公司艾迪逊集团(Edison Group)今年1月的统计,在所有流通的各面额钞票中,有36%的设计都出自德纳罗之手。此外,德纳罗还为包括英国在内的40个国家印制护照。

但据“今日俄罗斯”(RT)电视台8日报道,自去年年初丢掉了价值4亿英镑的英国护照合同后,德纳罗这两年过得并不如意,而在“去现金化”的趋势下,这家印钞公司以及多达2500名员工恐怕真的要“揭不开锅”了。

根据德纳罗上个月26日发布的2019/20半年报,其经调整收入较去年同期减少了4000万英镑,降幅达14.9%,经调整后营业利润则仅为220万英镑,降幅高达87.1%。过去两周,德纳罗的股价已下挫逾20%,而在短短两年间,该公司的市值也已缩水了超过四分之三,仅为1.4亿英镑,比半年报中的净负债还要少3000万英镑。

德纳罗近三年来的股价走势

去年错失的英国护照合同无疑是造成“资不抵债”的主因。2009年,德纳罗曾以4.9亿英镑的价格拿下了为英国印制护照的十年合同,但在去年英国政府为脱欧准备的蓝皮版英国护照招标中,德纳罗最终不敌具有法资背景的Gemalto。

雪上加霜的是,德纳罗不仅在合同续约上碰壁,其合作的央行也在“掉链子”。由于委内瑞拉面临恶性通货膨胀与制裁,入不敷出的委央行无法支付账单,受此拖累,为该国印钞的德纳罗只能在半年报中记下了1810万英镑的应收账款。

对比起曾经的辉煌,德纳罗如今可以说是相当破败。这家印钞公司曾创造了许多个“第一”。据信它是首家将水印图案用在钞票上的印钞厂,也是在钞票上加入开窗式安全线的技术发明者,其每周印刷的现金若叠加起来,可达珠峰高度的两倍,而它所覆盖的业务范围,也已逐渐扩张至护照、驾照、银行支票、税票印花等领域。

德纳罗的经典“作品”。

对于许多小国家来说,德纳罗等商业印钞厂的存在带来了许多便利。一方面,小国家的货币印刷需求并不大,如南太平洋岛国所罗门群岛仅拥有60多万人口,而一台印钞机一年大约可以印制10亿至14亿张钞票。另一方面,开发钞票防伪技术也需要投入大量的时间与金钱成本。

因此,尽管由商业机构印制纸币具有一定的风险,许多小国家仍会选择外包印钞。英国广播公司(BBC)去年援引德纳罗的统计称,商业印钞市场所提供的纸币占比为11%。

但现在,德纳罗已经是自身难保了。投资平台A.J. Bell的投资总监罗斯·莫尔德(Russ Mould)告诉美国全国广播公司新闻频道(NBC News),在最坏的情况下,英国政府可能会为德纳罗寻找一个“友好的买家”,或许是一家具备安全技术、已与国防及内政部建立了联系的英国企业。

尽管据艾迪逊集团预测,全球纸币流通量在未来几年仍会保持3%-4%的年增长率,但濒临破产的德纳罗是否还能取得他国央行信任尚未可知。

而在“去现金化”的趋势下,印钞业也将不得不丰富业务以对冲风险,如全球最大印钞机制造商Koenig & Bauer就已在今年开始进军罐头市场,印制啤酒与可乐专用的罐头包装。

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