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8000英镑解决护士荒?约翰逊如何治好NHS的“病”

在英国大选中,负面新闻缠身的NHS是仅次于脱欧的话题焦点,种种问题均指向医护人员与医疗资源匮乏,及其背后的资金“大窟窿”。

记者 | 潘金花

“双十二”过后,英国如今已有望打破脱欧僵局,“没有如果,没有但是”。然而对于英国国民保健制度(NHS)这块“烫手山芋”来说,前方仍道阻且长。

据英国《独立报》《每日电讯报》报道,英国首相鲍里斯·约翰逊在17日表示,所有护理专业的学生自2020年9月起,每年都可以获得一笔5000英镑的助学金,在需求较大的地区,学生还将获得最多3000英镑的额外补助。

这是约翰逊在“拯救”NHS上迈出的第一步,首先缓解的是英国的“护士荒”。目前,英国护士与助产士委员会(NMC)共登记有70.6万名护理与助产人员,半年内新增了超过8000人。但今年5月,一份泄露的内部文件曾指出,NHS或将出现约7万人的护士缺口。3月也有数据显示,自2010年以来,已有超过16万护士在达到退休年龄前便离开了NHS。

约翰逊此前已许下承诺,将新增5万名护士,其中有1.85万为即将或已经离开岗位的护理人员,而17日宣布的新经费则将让3.5万学生受益。他表示,自己已经听到了民众对于NHS的诉求,将尽一切所能确保这一重要的制度继续提供“世界一流的服务”。

然而“护士荒”只不过是NHS“用人荒”的其中一环。据《每日邮报》11月报道,与美、澳、加、法、德等九个发达国家相比,英国每千人口的医生数仅为2.8人(中国为2.59人),低于3.5人的平均值,每千人口的病床数也只有2.5张,仅达到平均水平的六成。

以英格兰地区为例,由于医护人力不足,该地区的急诊等待时间已创下有史以来最长纪录,急诊室10月仅有74.5%的到诊病人能在4小时内受诊,远低于政府立下的95%目标。截至9月底,该地区有442万名病人等待与医生约诊,同样创下历史新高。经英国智库预计,到2023/24年度,该地区的全科医生缺口或将扩大两倍,达7000人

《每日邮报》指出,目前英格兰地区正面临约4.4万人的护士缺口

在“双十二”大选中,负面新闻缠身的NHS是仅次于英国脱欧的话题焦点,种种问题均指向医护人员与医疗资源匮乏,及其背后的资金“大窟窿”。

今年1月,威尔士一名86岁老人在疗养院摔伤腿,救护车在将近两天后才抵达将她送医。4月,英格兰一名38岁男子在智齿发炎并候诊近三个月后,被人发现已上吊自杀。而在本月,一位疑似患有肺炎却因床位不足而睡在医院地板的4岁男童也再次引发了舆论热议。

但事实上,NHS在1948年创建之初曾是欧洲福利国家全民医保的典范。它由三级医疗服务构成,社区全科医生负责预防和小病治疗,专科医生则在医院承担急诊、大病治疗和特别的护理服务。医疗费用方面,除牙科手术、视力检查和配镜以外,其余一切医疗由国家免费提供。

然而随着人口老龄化以及现代生活方式导致慢性病医疗负担增加,英国政府的财政支出每年都在飞速增长。在经济危机与紧缩时代的冲击下,以国家税收为主要资金来源的NHS也是越来越“吃力”。曾有医院为削减开支,无视保护民众健康的基本责任,导致1200名病人死亡;还有医院被曝出接到官方指示,故意拖延手术时间,以缓解NHS的财政危机。

这些年,英国政府已对NHS进行了多番改革,然而无论是将购买与提供医疗服务相分离以引入市场竞争,还是重新将这两者一体化,都无法脱离资金上的限制。

到2017年,NHS支出在急剧上涨的近60年里已增长了10倍,每年支付超过1400亿英镑,约占当年GDP的7%、公共服务支出的30.1%,相当于每位纳税人每年为此缴纳超过2000英镑。英国政府也从那年开始,收紧了提供给海外访客的免费医疗服务。

即便如此,2018年,NHS仍然面临43亿英镑的财政赤字。约翰逊已表示,将在2023/24年度以前,每年新增340亿英镑NHS预算,并将其写入法律,但《独立报》援引英国智库的分析称,这意味着政府为NHS拨款的年增幅将为3.3%,但要想真正改善NHS机构就诊流程缓慢、诊疗质量低下等问题,拨款的年增幅至少要达到4%。

在政府投入的增长速度不及成本上涨速度的背景下,让私人公司介入NHS或许是其中一个选项。美国就一直对获得NHS商业准入很感兴趣,工党党魁科尔宾也曾依据泄露的贸易文件指出,约翰逊可能会拿NHS作为英美贸易谈判的筹码。

约翰逊已对此予以否认,称是“一派胡言”。但这一消息仍在英国激起了不小的涟漪,批评者认为,私人公司的介入必然会导致医疗费用的快速上涨,危及国家医疗服务。经济合作与发展组织(OECD)此前有数据显示,在医疗保障体系私有化程度较高的美国,其人均医疗支出要高于其他任何一个国家

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