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利欲熏心!美国“毒花生酱”老板害人害己获刑28年

美国花生有限公司前老板帕内尔被判入狱28年。这是美国有史以来因食品致病问题对生产商企业主做出的最严厉处罚。在女儿辩护说“我父亲的心是率直的”那一刻,帕内尔用手掩住了自己的脸。

美国花生有限公司(Peanut Corporation of America)前老板斯图尔特·帕内尔(Stewart Parnell) 9月21日被判入狱28年。美联社称,这是美国有史以来因食品致病问题对食品生产商企业主做出的最严厉的处罚。

该公司生产的花生酱在2008年至2009年期间引发了全美范围内的沙门氏菌爆发,造成九人死亡,另有714人患病,波及46个州,因此导致美国历史上最大的食品召回案件之一。61岁的帕内尔因其在该事件中扮演的角色而成为案件的中心。

七年前,年仅三岁的雅各布·赫利(Jacob Hurley)曾在食用带有沙门氏菌的花生酱饼干后连续呕吐近两周。现年10岁的他在法庭上对法官说:“我觉得他应在监狱中度过余生。”

另一位受害者家属杰夫·阿尔默(Jeff Almer)说,他72岁的母亲在吃了该公司生产的花生酱后于2008年12月去世。这位在与肺癌和脑瘤抗争中存活下来的老人却死于美国人最爱的食品之一。杰夫·阿尔默说:“你带走了我的母亲。你把她踢下了悬崖。”

一年前,一个陪审团认定帕内尔和另外两名被告有罪。专家称,这是有史以来美国首次有食品加工厂商因食物中毒案件受审。

斯图尔特·帕内尔

一个联邦陪审团认定帕内尔在明知花生酱受到污染的情况下仍将产品发货,并伪造用于筛查沙门氏菌的实验室检测结果。联邦法官路易斯·桑兹(Louis Sands)说:“这些行为就是利欲熏心的驱使,在明知有沙门氏菌风险的情况下仍然保护利润。用通用而准确的说法,这就是贪婪。”

联邦调查人员在该公司位于乔治亚州布雷克里(Blakely)的工厂中发现了一处破陋的屋顶,厂房中还有蟑螂,并且显示有啮齿类动物活动的痕迹——而这些都是沙门氏菌滋生的温床。

在公司的邮件和记录中,他们还发现被检测证实含有沙门氏菌的食品仍然被送到了客户手中。还有一些批次的产品根本没有接受检测,而是被伪造实验室记录,称沙门氏菌筛查结果为阴性。其后,这些被伪造结果的产品也被送出。

检察官在庭审中展示的邮件记录显示,帕内尔有一次曾在几个花生酱样本被测试显示为“沙门氏菌阳性”后,指示员工“放过它们”,其后样本便通过了另一次检测。

在花生酱事件爆发的几个月前,一项最终实验室检测发现了沙门氏菌。帕内尔就此对一名乔治亚工厂的经理表示出担忧,他在2008年10月6日的一封邮件中称,经营的拖延“正让我们丢掉一大笔钱”。

而在2007年3月的一封邮件中,帕内尔还就受污染产品的处置问题对工厂经理表示:“你就发货。”

斯图尔特·帕内尔在庭上掩面

帕内尔承认了花生厂的问题,但从未提及这些邮件和公司记录。“我为发生的事感到窘迫、丢脸和道德上的羞耻,”他对法官说。“对我和家人来说,这是一场七年的噩梦。我所能做的,就是来到你们面前,请求你们和所有人的宽恕。我为发生的事真诚道歉”,但他也承认,在一些人看来,他的道歉来的太晚。

他56岁的弟弟迈克尔·帕内尔(Michael Parnell)和41岁的工厂前质量控制经理玛丽·威尔克森(Mary Wilkerson)也被认定有罪,可能将分别面临17年和五年的铁窗生涯。

帕内尔的家庭成员则请求宽大处理。他的母亲泽尔达·帕内尔(Zelda Parnell)对法官说,她的两个儿子都为此“受了多年的罪”,“他们丢掉了收入和所有的一切,也丢掉了曾经的骄傲”。

帕内尔的女儿格蕾·亚当斯(Grey Adams)也曾在该公司工作,但没有卷入这起案件。她说:“我的父亲并不贪婪,他从不给自己涨薪,也从不给自己发奖金。我的父亲和家里所有的人都对造成的伤害感到深深的歉意。”

在亚当斯对法官说出“我父亲的心是率直的”那一刻,帕内尔用手掩住了自己的脸。

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