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一个月内连换两名高管,教材出版商培生加紧数字化转型

纸质教材卖不动了,培生正在继续数字化转型,更换高管也是这一战略的实践之一。

图片来源:图虫

记者 | 柳书琪

继CEO约翰·法伦(John Fallon)宣布离职消息后,全球教材出版商培生(NYSE:PSO)再发生高管变更。

1月16日,培生发布公告称,原集团副首席财务官Sally Johnson接任Coram Williams,担任首席财务官一职。Sally Johnson同时将成为培生董事会执行董事。两大核心岗位易主也是培生数字化转型的缩影。

拥有170年历史的培生曾出版过《新概念英语》等多本知名教材,但在数字化浪潮的席卷之下,这家老牌企业已不得不自我变革。在约翰·法伦上任后七年内,培生先后通过出售《金融时报》、《经济学人》、环球雅思、企鹅兰登书屋等多项业务,以获取大量资金缓解转型期的阵痛。

据其发布的2019年全年未经审计的交易信息公告(下称公告)显示,培生大规模推行的数字化改革成效初显。2019年培生数字类业务占比由去年的55%上升至63%,而传统印刷业务占比则由45%下降至37%。

培生的营业利润曾在2018年遭遇下滑趋势,相较前一年降低了5%。而今年公告显示,其2019年调整后营业利润为5.9亿英镑,同比增长8%,扭转了此前的下滑趋势。其中,包含英国、澳大利亚和意大利的核心市场营收同比增长5%,而中国、巴西、印度与南非所在的新兴市场营收同比上升了4%。而北美作为培生最重要的市场,其营收同比下降了3%。

北美市场业绩下滑的原因与美国高等教育课件业务疲软有关。这一业务销售额在2019年下降了将近12%,其中印刷品下降了近30%。公告称,2019年培生向美国大学生出售了370万本教科书,而2016年为740万本,十年前为2100万本。

北美教材业务已成为培生改革的主战场之一。2019年7月培生宣布,自2020年起在美国出版的1500本教科书将首先更新数字版,未来还将拓展至英国等地。

更新与重印教科书是培生营收的重要来源。而率先更新纸质教材、推出更低价的数字教材及纸质教材租赁业务,几乎彻底改变了培生的商业模式。

大举转型之余,高额债务依然是培生亟需解决的风险。2012年培生长期负债高达51.75亿美元,到了2018年已被缩减至15.95亿美元。但高达10亿美元的债务规模依然不是小数。据公告称,2019年净债务预计还将略微高于2018年。

为挽救巨额债务所造成的投资者信心减弱,培生已于1月16日宣布3.5亿英镑的股票回购计划。该计划即日开启,不晚于2020年7月16日结束。

负债之下,培生正在实施“高效计划”(Efficiency programme)以控制成本。公告显示,2019年该计划帮助培生减少了1.3亿英镑的成本,到2019年底培生共节省了3.35亿英镑。同时,自2016年开始,培生两年内在全球范围内裁员数量就已超过7000人。

培生在公告中预计,2020年调整后营业利润在5亿至5.8亿英镑间,2019年美国高等教育课件的下降趋势还将延续,但纸质书业务下跌将部分被数字业务增长所抵消。2020年底,培生表示将加快产品发布,数字业务的增长也将进入加速期。

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