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陈永伟:区块链能促进竞争,也可能造成新的垄断

1月12日,在界面新闻和上海交大上海高级金融学院共同主办的“界面思享会”上,多位业界专家从理念和实践出发,一起探讨区块链的中国应用场景和监管政策。《比较》杂志研究部主管陈永伟受邀发表主题演讲。

(本文为《比较》杂志研究部主管陈永伟在1月12日举行的界面思享会“区块链的中国道路”上的演讲。)

人们认为这个世界好像被一些巨头公司垄断了。这些互联网的巨头包括国外的亚马逊Facebook等企业,中国有BAT等。他们的特点就是平台,平台有很大的网络外部性,所以能够迅速膨胀,能够大而不倒,很难被推翻。但是平台的一个最根本属性是中介。我们为什么离不开平台?由于我们必须要通过平台才能进行交易,比如说通过阿里巴巴购买东西,通过滴滴才能打到车,通过微信才能够实现互联。

如果用区块链的技术会出现什么情况?区块链技术很重要的一点,它是一个P2P的网络。点对点的互联,是不是就可以绕过平台,使得人与人之间能够直接沟通?那就不需要平台了,也不会有垄断了?如果不学习区块链,纯做反垄断或者是研究平台的人,恐怕就要失业了。

但是,区块链出现后真的会出现一个没有垄断,完全去中心化的世界吗?

我们回过头来看中本聪当年的初心是什么,他是一个无政府主义者,比特币是对中心化政府的一种嘲讽。另外,中本聪想要创造出一个没有通货膨胀的货币。但事实上他做到了吗?尽管他给货币的发行量限制了上限,但它可以通过硬分叉来创造出新的货币。所以,其实很大程度上中本聪的初心并没有实现。

区块链到底会对反垄断产生什么影响,这个问题我觉得需要重新思考。我认为,它的作用可能是两方面。第一方面是区块链技术的兴起,一定程度上会抑制垄断促进竞争。

垄断,很大程度上就是说我们的市场不够开放。很多时候,我们认为像BAT那样的大企业才叫垄断,但事实上并不一定。比如在某风景区,几公里的山上只有一家卖水的。那么,这家企业,即便非常小,但是只要它有足够的market power,就可以要求我付出很高的价格。所以从这个意义上讲,它是十足的垄断企业。为什么以前买东西价格高,或者店家势力那么强,很大程度上是由于市场不流通。我们回顾一下历史,当互联网兴起的时候,为什么东西会变得那么的便宜?物流是一个方面,但其实很大一部分,是因为它打破了当地的垄断。

所以,从这个角度讲,当区块链兴起之后,其实很大程度上能够降低我们的信任成本,使更多的人走到一起进行交易。所以,这种技术有助于降低交易成本,扩大市场,当然也能够促进竞争,减少垄断。第二方面,区块链本身对一些大企业也能够产生冲击,就是所谓的Token效应。

为什么现在人们很难与大的企业竞争,原因就是说它存在着一种网络效应(network effect)。所谓的网络效应,就是某个东西被人用得越多,你对它的评价越高。比如说像平台,理论上讲,任何人都可以做网约车,任何人都可以去做交易平台。跟淘宝一样的平台,技术架构很容易做出来,但是却不可能达到像淘宝那样的级别。为什么?首先,你不会有顾客,因为商家不会选择你这个平台,为什么商家不选择你?因为商家说这上面没有顾客,而顾客也不会选择你,顾客说这上面没有商家。

所以,这就是网络效应。有了网络效应作为护城河之后,新企业是很难和巨头竞争的。互联网时代,一些大企业已经具备网络效应,这是它最大的护城河。那么,小企业怎么可能迅速兴起、达到一定规模并存活下来?有一个办法就是去发token。在一个项目中,如果能发token,最早拿到token的人,相当于拿到了原始股,是最值钱的。在后面加入进来的人,可能会拿得很少。所以从这个意义上讲,Token效应意味着你越早加入,在这个项目越小的时候加入,你得益会越高。它在很大程度上可以对冲现在大企业的网络效应。

所以,从这个角度上讲,区块链是可以起到促进竞争的。概括起来,我认为区块链在促进竞争的方面有两个作用。一方面就是它的去信任化,降低了交易成本,使得更多人可以进行交易。第二就是它的token效应可以对冲网络效应。但是反过来想一想,区块链对于竞争的阻碍作用也是很明显的。

事实上我们看一下数据,就会发现,大概40%的比特币都掌握在1000个人手中。90%的比特币算力可能是掌握在不到20家企业当中。而在类似比特币的工作量证明机制下,掌握了50%的算力就可以去更改链上面的东西,这意味着什么? 当90%的算力掌握在20家企业手中,如果有一个大企业,例如BAT,想要去垄断网络,是不是就很容易?或者通过收购,或者进行一个合谋,很容易就能够去收割它。虽然区块链是一个分散的网络,但是当它的盘子不大的时候,它很有可能是能够被一些巨头们所控制的。其实从市场的结构上来讲,区块链其实可能比我们想象的更加容易集中,并不是像想象的那样去中心化。

当然,有人会说,如果项目是公链,那么大家可以通过舆论来监督,通过写文章批评他们。但是现实当中,很多事情发生在私有链上面,这怎么样控制?或者发生在联盟链上,有专家建议大家要多使用联盟链。但使用联盟链之后,其实非常容易滥用市场支配地位。并且在联盟链中,主导者还可以决定谁能进来。比如腾讯搞了一个链,他不让阿里巴巴进来。这就是一个问题,所以从这个角度上讲,区块链也可能会产生很多反竞争的一些后果。

当然,有人认为区块链可能成为一种合谋的工具。产业组织理论认为,合谋是在理论上是可能的,但是现实当中非常难。为什么?因为囚徒困境,比如让大家约定某个价格平衡在一定水平上,当别人遵守这个规定,我偷偷的降价,我就能获得整个市场。所以在这种激励之下,是不可能实现合谋的。在传统条件下的话,要合谋的话是很难的。 因为没有办法很容易的发现谁在进行合谋,另外你也很难对它进行惩罚。

但是,如果用区块链的智能合约技术来进行合谋,比如各方偷偷签一个智能合约,如果有谁违约,智能合约就能发现违约行为,它就自动履约,自动进行处罚。所以,从理论上讲的话,区块链给大企业之间进行合谋提供了一个非常好的工具。

另外,区块链行业的并购可能会产生非常复杂的影响。现在整个链圈都在不停地整合,矿厂收购交易所,再收购上游下游各种机构,会不会诞生出一种我们不知道的寡头?

从理论上区块链也给我们带来了非常多的问题。比如在反垄断当中,最重要的是界定一个相关市场,这怎么界定? 如果有人滥用,你怎么发现?链上的很多信息是保密的吧,匿名的话,我们怎么去发现他的滥用行为,怎么样去认定它,然后,它到底是不是能够被称为一个关键设施?即便发现了,法律救治又怎么样进行。我们把链关了吗?这也不公道。这些问题说明,做反垄断的专家远远还没有失业,饭碗端的越来越稳。所以从这个角度上来讲,我对区块链的发展充满了乐观。

最后,我们对区块链有特别多美好的向往,也有人有很多恐惧。这跟当年互联网兴起的时候几乎是一样的。互联网兴起时,我们希望能够去实现一个分散化的去中心化的世界,这些梦想跟现在像不像?当时说,在网上谁都不知道你是一只狗。现在不要说一只狗,你到底是一个什么样的人,都能精准识别。区块链以后会变成什么样?我希望有人能解答我的疑惑。  

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