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疫情时期,日本便利店成了大赢家

谁能让消费者感受到最为便捷的服务,谁就会成为受益者。

图片来源:视觉中国

今天的东京因为疫情的影响,似乎也少了过去的繁华。街上不再行人如织,夜晚的居酒屋也陷入沉寂,稀稀落落的人群戴着口罩走出电车站直奔家中。过去,每晚的吵闹喧嚣好像已经沉入了历史。

他们当然也在等待着生活回到过去的轨道中去,他们也在慨叹,往日的庸常原来如此美好。

毫无疑问,疫情让日本的经济陷入了一定的困顿——即使还没有显现出来。但总有一些商业形态依然焕发着生机,引人注目。

在东京街头随处可见的便利店里,灯光依旧璀璨,顾客虽然不多,但依然能见到有人走进走出的身影。在这个特殊时刻,便利店几乎成了日本人的消费救赎。

在疫情时期,便利店发挥了比大超市更重要的作用。在东京的大型超市或多或少都受到了疫情的影响,货架上很多产品缺失,纸巾限购一箱,配送时间无法确保,而营业时间也缩短了。再加上,最近日本停止从美国进口产品,导致日本大超市上很多货架空空如也,无比凄凉。

跟不久前的北京一样,疫情严重影响了东京的旅游业、零售业和餐饮业,当然还有交通行业—新干线再也没有往日熙攘的人群,变得空荡荡的,看起来十分冷清,像一只孤独的鸟贴地飞行。

最近,日本政府为了对抗疫情,提倡民众要减少外出,做好防护。这直接造成大型超市、零售商店开业时间缩短。据《朝日新闻》报道,伊势丹百货店2月的销售额比去年同期减少了14.3%;而中国人钟爱的免税百货店高岛屋2月的销售额比去年同期减少了70%,进入三月份,高岛屋预计销售额会比去年同期减少90%。

夜深人静的时候,只有便利店的灯光依然闪烁,而便利店取得的业绩多少让人感到一点安慰。

《日经新闻》公布了2月份便利店行业的经营数据。显示,7-eleven2月的收入比去年同期提高了0.8%。而像全家、罗森等便利店基本上与去年同期销售额持平,或有微小的减少。

在这个时期 ,不衰退是不是就意味着前进呢?

而我们要知道,便利店周边很多办公楼都人迹罕至了,旅游胜地也无人问津,娱乐设施也大门紧闭……为什么便利店依然稳定的存活呢,至少,他们的危机没有特别明显的显现出来。

一位东京便利店的店长跟我说:“这是因为,顾客对日常生活用品的需求变大了。”比如,口罩、纸巾的需求暴涨。整个2月,东京纸巾等卫生用品的销量提高了70%。罗森便利店的生鲜产品2月的销量比前年同期提高了0.2%。虽然2月罗森的顾客人流减少了2.3%,但是客单价提高了2.5%。也就是说,每个人都买了比去年同期更多的东西。

可能便利店自己也没想到,他们抓住了疫情时期消费者的“痛点”。

因为疫情期间很多人长时间在家里趴窝,他们的需求就发生了微妙的变化,比如孩子们玩的玩具、随时可以吃的泡面、速冻食品等就成了消费的主流。全家便利店去年曾经推出过一款组合产品叫“妈妈的食堂”,产品包括速冻食品和一些蔬菜。刚推出的时候销售额非常一般,没想到,一场疫情让“妈妈的食堂”大火,销量超过了去年同期的两倍。

同时,罗森便利店的盒饭、大米、面粉也大受欢迎。

宅在家里就需要想尽办法娱乐。2月,罗森便利店的扑克牌、手工折纸等玩具的销量比去年同期增长了35%。可见,全世界人民都一样,要想尽办法打发无聊的时光。

时间进入3月之后,疫情在世界各地开始肆虐。日本便利店发挥的作用更大。罗森总部相关人员告诉《朝日新闻》,店内的大米销量直线上升,袋装食品和冷冻食品的销量也比去年同期有了大幅增长。罗森预计,整个3月,店内的书籍、杂志、游戏产品都会迎来销售旺季。特别是洗涤剂,预计3月的销量将是去年同期的6倍!

日本经济学家给这个现象取了个名词:趴窝经济。

毫无疑问,便利店成了趴窝经济最大的受益者。

但这并不是说便利店自己没有创新。为了迎合在家办公的趋势,7-eleven推出了免费复印的服务,帮助那些上班族在家门口完成工作所需。

所以,说到底,在此时此刻,让消费者变得便利成为了最大的红利,谁能让消费者感受到最为便捷的服务,谁就会成为受益者。大型超市、百货店虽然也在营业但毕竟不如家门口的便利店那么方便、快捷,而且,人家还是 24小时营业。

便利店这种形态在日本广受欢迎,特别是遇到类似疫情时期,甚至在遭遇更大苦难的时候,便利店依然发挥了强大的力量。

2011年,311大地震发生,道路被摧毁,商品配送遭遇巨大的阻碍,物资极为匮乏,而救援队伍也身心俱疲。此时,罗森便利店提出要践行企业社会责任,他们考虑到当时很多学校、幼儿园停课,但很多孩子们还聚集在学校中,就及时推出了免费儿童生活服务。具体就是给聚集起来的孩子们提供食物,同时也缓解了学校的压力。到3月底,罗森一共为孩子和老师提供了38万6千多个饭团子。在罗森的引领下,7-eleven等便利店也都提供了类似的服务。

在此次疫情发生后,很多日本专家都提出,这将是场持久战。而便利店提倡的“就近消费”一定会受到消费者的热爱。

但是问题也存在,如果经济受到很大影响,便利店的供应链出现问题,或者产品价格暴涨,那么便利店也将陷入新的困境。

很多年前,铃木敏文在美国发现了便利店这种模式,并且将之引入到了日本,这才有了7-eleven。他认为,日本需要24小时营业的便利店,他始终相信给顾客提供方便是便利店存在的最重要理由。

不管未来怎样,至少到目前,便利店承载并且实践了铃木敏文当年的构想。

(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱:zhoujing@jiemian.com)

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