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你以为买的是国王模拟器,其实它是一款文艺游戏

游戏被称为第九艺术,但大部分作品中,艺术性和商业性其实并没有分得那么开。

文|手游矩阵

本文涉及到严重剧透,请谨慎阅读。

游戏行业总会向电影行业学习一些奇怪的操作,比如请大牌明星,比如改编知名IP,又比如搞年度颁奖盛典什么的。不管承认游戏是“第九艺术”的人多不多,至少它和“第八艺术”电影一直存在着很多相似的既视感,就连有些市场推广骚操作都如出一辙。

你们可能不知道把文艺片包装成商业片,去赢得几千万上亿票房是什么概念,我们一般只会用两个字来形容这种行为——赌怪!

所以在发行商的想象中,一款线性剧情的文艺游戏,扮成有悬疑、有战争、有内政的国王模拟游戏,拿下销量口碑双丰收自然不是问题。

好像还真的赌对了……

这款游戏就是2020年3月初正式上线的《Yes, Your Grace》,国内一般翻译为《遵命,陛下》。从命名来看,就有一股经典英剧《Yes, Prime Minister》的味儿,老西方政治了。

更狡猾的是,《遵命,陛下》在2019年底推出了第一章Demo供玩家免费试玩。前期所展现的大决战倒叙剧情、面临危机、管理领地等元素,确实让不少玩家觉得可以期待。官方还宣传称有近4000名玩家试玩了游戏,其中87%玩家给游戏打出4星以上的好评——这有点自吹的嫌疑,毕竟目前正版用户评价才不到3000。

所以当《遵命,陛下》正式上线后,国内也有不少玩家和大V慕名而来,像王老菊、逍遥散人等知名游戏视频作者,都纷纷推出了自己的实况录播。在这种氛围下,《遵命,陛下》进一步扩大了知名度,同时也引来玩家对它的争议。

截止4月1日,《遵命,陛下》在Steam平台的评价超过2600份,总体口碑为“特别好评”。至于留下最多评论的中文版用户,则只留下“多半好评”的口碑。

国内玩家不太满意的原因一开头就提到了——多数人一开始以为是玩的国王模拟器,结果到后面才发现,这只是一本成人风格的童话故事。游戏中前期各种引起玩家兴趣的元素,实际上并不是玩法内容,而是为剧情张力服务、稍微诱导玩家情绪的手段。

比如找出婚宴上安排那杯毒酒的凶手,在故事中期是一个非常有压迫力的情节。与邻国联姻,结果亲家公被毒死,女婿登基后撤回了曾经的援助,并威胁主角国王找不出凶手就不会帮助抵御蛮族入侵。

然而到了限定时间后我们才发现,不管找没有找到凶手,女婿都不会来帮忙。而玩家扮演的主角国王,不管是兵多兵少都会在与蛮族的战斗中触发雪崩,导致双方全军覆没。

辛辛苦苦找凶手,兢兢业业攒兵力,结果游戏机制却是定死的,剧情没有其余的走向。也就是说,玩家之前的紧张感与殚精竭虑换来的只是一场空。

正因为如此,感觉自己很憋屈的玩家通过Steam评论、网站弹幕、论坛留言等方式发泄自己的不满。总结起来大致差不多就是:“这哪里是国王?简直就是最憋屈的村长!剧情扎心就不说了,要兵没兵,要钱没钱,国难当头还要为国民们各种鸡毛蒜皮的事情消耗资源!开发商对玩家恶意太深了!”

至于那些实况录播或直播的大V们,什么游戏都能整出无数笑点和邪道玩法的王老菊,没有了往日的意气风发,玩惯虐人游戏的逍遥散人更是情绪出现小崩溃,玩到后面嗓子都哑了。

当然,并不是说《遵命,陛下》这款游戏就真的非常糟糕。相反在购买游戏的玩家评论中,它受到大量的正面评价,不仅仅是剧情不错、音乐优美,更重要的是仅仅依靠像素风格,就为玩家带来强烈的沉浸感和情绪起伏。

很多给差评的玩家也表示,如果这款游戏在一开始宣传和平台简介时,就标明自己是“线性剧情”的AVG游戏,那么也不会有一种上当的感觉。此外,享受惯了各种大作打折活动的国内玩家,也对只有几小时流程就卖59元的定价表示过高。

这一点其实正好在体现了当前游戏市场的现状:文艺游戏在商业性上存在一定缺陷,难以吸引更多的玩家去购买。虽然个别文艺游戏能引起玩家的普遍共鸣(比如《旺达与巨像》),但绝大部分文艺游戏难以获得理想的回报,开发团队不能形成良性循环推出后续佳作。

所以在近几年,越来越多的独立团队找到了发行商,让更擅长营销推广的公司来帮忙卖游戏。而发行商的拿到文艺游戏后,很自然会在游戏外部包装起一些商业属性,再加上需要对媒体和玩家大V进行初步安利,就有可能导致宣传印象和实际体验的差异加大。比如获得资本与明星鼎力支持的《死亡搁浅》,就是商业化包装到极致的典范。媒体和玩家一度认为它会是一款符合绝大部分人口味的商业大作,实际上却是受众群体较窄的文艺游戏。可以说,《死亡搁浅》口碑的两极分化正源于此。

对于投资方和发行商而言,让玩家有更多姿多彩的游戏选择是好事,让多数资金紧张的开发团队也有了实现理想的机会。但商人还有自己的本职,那就是能多卖一份商品就是一份商品。再文艺的游戏,只要不是完全免费,就或多或少有着自己的商业性。如何在3A级商业大作和席卷全球流量的免费手游主导的市场上突围,并尽可能释放最大的销量潜力,投资方和发行商肯定有自己的一套的数据和逻辑。

《遵命,陛下》让玩家咋一眼看上去像是国王模拟器,这除了开发团队类似于悬疑电影或推理小说的“误导+带进坑”手法,也有发行商在宣传上的包装夸大。商家的观点也很简单,不管是在国内还是国外,优质的文艺游戏远没有获得该有的回报,完全覆盖到自己的受众,而特定玩家群体对文艺游戏的需求也远远没有达到饱和。

游戏被称为第九艺术,但大部分作品中,艺术性和商业性其实并没有分得那么开。像《遵命,陛下》这类文艺游戏,一方面是将当代西方的人文情怀带入到封建君主的故事中,表达一个爱与家庭的普世价值观,另一方面还包装成模拟+策略这种商业类型。有的玩家很受感动,有的玩家则表示很不舒服,出现这种争议是正常的。但在各个社区,吐槽“谁花钱玩这个游戏受罪就是傻子”的声音日渐增多,这可能就有点过了——因为让人看完后很难受的文艺电影也比比皆是。

《遵命,陛下》是一款我玩后心情很复杂的游戏(主要是剧情扎心和线性玩法不自由),但它的内容和想法值得尊敬,也值得安利给能接受这类游戏的玩家。

本文来源第三方,授权事宜请联系原著作权人。
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