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4000万桶沙特原油正驶往美国,若被拒收咋办?

如今全球每10艘超大型油轮中,就有1艘是“海上储油罐”。

图片来源:视觉中国

记者 | 潘金花

一个月后原本将抵达美国西海岸及墨西哥湾港口的4000万桶沙特原油,可能要在海上再“漂”一段时日了。

路透社4月22日援引船运和贸易行业消息报道,由于美国计划禁止从沙特进口原油,沙特正在考虑更改约20艘油轮的航线。

船运数据显示,19艘装载量均达200万桶的超大型油轮(VLCC)正在驶向美国海岸。还有3艘同样为沙特租赁的油轮则已经在墨西哥湾港口抛锚。

然而美国的储油罐已难以容下这4000万桶原油。由于全球出行因疫情减少,用油需求已大幅下降,炼油厂及储油设施均已进入了“油满为患”的状态。

美国能源信息管理局数据显示,截至17日,西海岸与墨西哥湾储油空间的占用率已达到66%与58%,WTI原油交割地——俄克拉何马州库欣地区的罐容也将在未来几周耗尽。

本周,美油5月期货便曾报收-38美元/桶,有史以来首次跌至负值,意味着如果执行合约,卖家必须倒贴才能让买家把原油买走。与此同时,6月期货也暴跌43%,创1999年2月以来收盘新低。

美国官员日前已表态称,政府正在考虑拒收这批原油,或是对其施加关税。最大原油产地德克萨斯州的参议员泰德·克鲁兹(Ted Cruz)甚至直接喊话沙特:“那些油轮赶紧给我调头。”

据船运消息人士透露,沙特已正在探讨改道油轮的可能性。

沙特阿美公司(Saudi Aramco)在发给路透社的声明中写道,公司承诺遵守长期合同,在4月、5月、6月交付原油,同时也给予“在全球多地拥有炼油厂的大型客户选择交付地点的权利,变更油轮目的地是常规的操作”。

彭博新闻社21日指出,沙特一般是在出口码头出售原油。但在3月装载的油轮之中,有4艘为沙特国家航运公司巴赫里(Bahri)所有,而在其他10艘4月启航的油轮之中,也有8艘为巴赫里租赁的油轮,这意味着其中有部分原油在离开沙特前或还未经出售。

一些石油交易员预计,这些油轮或将改道欧洲和亚洲市场。尽管欧洲的罐容也已告急,但若沙特给出十分低的价格,买家仍会接受。不过,其他市场能够接纳的原油仍十分有限。国际能源署(IEA)本周已发出警告,全球储油空间或将在5月底达到极限

沙特的另一个选项是将油留在油轮里。路透社指出,沙特上月在租赁油轮时就曾与油轮所有者协商此事,但由于运费飞涨,后者并不愿油轮被占用。

实际上,如今在海上漂浮着的许多超大型油轮,都装满了产自沙特的原油。《华尔街日报》21日援引沙特官员的话称,在全球约750艘超大型油轮中,已有约80艘被用来储油,相当于每10艘之中,就有至少1艘是“海上储油罐”。

路透社17日曾援引船运行业消息称,超大型油轮所储存的油量现已达到1.6亿桶,用于储油的油轮数目达60艘,比月初时翻了一倍。全球航运巨头Clarksons Platou公司的分析师则在21日的研究报告中称,储存在海上的石油总计已增至2.5亿桶

上一次浮式储油量达到类似水平还是在2009年。受金融危机影响,国际油价在2008年12月创下每桶33美元的低价,石油贸易商此后在海上储存了超过1亿桶的原油。

分析人士预计,由于石油产量持续高于需求,未来或将有约100至200艘超大型油轮会被用来储油。一位不愿透露姓名的IEA高级官员告诉《华尔街日报》,将有多达15%的油轮总容量可以用于浮式储油,提供相当于3.2亿桶石油的空间。

不过,无论是改道还是在油轮储油,沙特都不可避免地要支出一大笔费用。近来,由于需求大增,超大型油轮的租赁费一直在上涨,3月一度飙升至每日近30万美元。路透社指出,按当时的费率计算,沙特在油轮滞留海上期间,每日预计将需支付约25万美元的逾期费。

尽管如今租赁费已有所降温,从数据上看仍十分惊人。美国杰富瑞金融集团分析师兰迪·吉凡斯(Randy Giveans)本周表示,目前租用一艘超大型油轮半年和一年的平均每日费率约为10万和7.25万美元,远超一年前的2.9万和3.05万美元。现期租赁费则上涨了5倍,每日达15万美元。

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