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30亿美元融资,2020自动驾驶“融资王”诞生

在今年3月宣布获得22.5亿美元融资之后,Waymo再次获得新投资方7.5亿美元的追加投资,使此轮融资总额达到30亿美元,这也让Waymo成为单轮融资金额最高的自动驾驶公司。

文|AI报道

因疫情影响停摆了快两个月的美国自动驾驶行业正在逐步苏醒。本周,Waymo 将正式恢复凤凰城大都会区域的自动驾驶测试。

与此同时,5月13日(今日),据外媒报道,在今年3月宣布获得22.5亿美元融资之后,Waymo再次获得新投资方7.5亿美元的追加投资,使此轮融资总额达到30亿美元,这也让Waymo成为单轮融资金额最高的自动驾驶公司。

找钱?不,是找伙伴

据了解,Waymo的新投资者为T. Rowe Price Associates、Perry Creek Capital和Fidelity Management and Research Company。截至目前,Waymo的投资者阵列中还包括银湖、加拿大养老金计划投资委员会、Mubadala投资公司、Magna International、Andreessen Horowitz、AutoNation和Waymo母公司Alphabet。

实际上,Waymo这一轮的融资,其寻找合作伙伴的意义大于融资意义。毕竟,作为谷歌母公司Alphabet的战略级业务,Waymo的预算一向充足。

在此之前,Waymo一直是向母公司Alphabet“拿钱”。3月2日,Waymo宣布获得公司历史上第一轮有外部投资人参与的融资,高达22.5亿美元的融资金额,吸引了业界的高度瞩目。而这一举动不仅被视为Waymo注入新鲜资金,也是引入新的战略合作伙伴,例如麦格纳和AutoNation等。

正如Waymo 的CEO John Krafcik所说,“我们始终将我们的使命作为一项团队运动来对待,与我们的OEM(原始设备制造商)、供应商合作伙伴、运营合作伙伴以及我们服务的社区合作,以构建和部署世界上最有经验的自动驾驶程序Waymo Driver。”

“今天,我们正在扩大这个团队,增加金融投资者和重要的战略合作伙伴,他们带来了数十年投资和支持成功科技公司开发变革性产品的经验。“他说道。

加快落地,预计一年内正式推出Robotaxi服务

受疫情影响,全球不少车企都暂停了生产,如福特在4月份就宣布其自动驾驶打车服务的上线时间将从2021年推迟到2022年,该公司还将重新思考其战略。

疫情打乱了全球发展的节奏,也打乱了自动驾驶的发展节奏。但显而易见的是,因疫情需要隔离等原因,人们对于“无人化”的需求激增,从而加速了自动驾驶汽车、机器人等无人产品的发展。

作为全球唯一一家正式商业化、实现纯无人车运营(不配备人类安全员)的自动驾驶公司, Waymo旗下的Waymo One 乘车服务虽然已被叫停,但其仍在疫情期间于亚利桑那州的公共道路上继续测试自动驾驶技术。

鉴于此,前美国华尔街分析师大卫·杰克逊创建的股市分析平台网站Seeking Alpha预计,Waymo将在一年内正式推出无人驾驶出租车服务。到2030年,Waymo或将持有美国自动乘车服务市场25-30%的份额。

“COVID-19让我们意识到,全自动驾驶技术可以为我们提供安全、健康的个人出行和配送服务。”John Krafcik在博文中表示,尽管COVID-19疫情导致Waymo的测试和服务部署计划暂时受挫,但本次危机实际上更加凸显出Waymo技术的重要性。“有了这笔资本,与Alphabet的支持下,我们将深化对人员、技术以及运营的投资,所有这些都是为了支持Waymo Driver在世界各地的部署。”

据此前报道,Waymo准备在未来几个月大幅扩大其业务规模,其车队将新增6.2万辆克莱斯勒Pacifica汽车,并与捷豹路虎签署协议,为其系统配备2万辆捷豹I-Pace电动SUV。

此外,Waymo还计划在今年发布最新的自动驾驶系统——第五代Waymo Drive,该系统将采用新的激光雷达传感器设计,或有效降低成本。

另据Waymo方面表示,“有了这些新资金,该公司将加快其自动驾驶技术商业化的计划。”

技术商业化

据了解,围绕“自动驾驶技术商业化”,Waymo的业务目前已经有了三个方向:自动驾驶出租车服务Waymo One、重卡自动驾驶服务Waymo Via、激光雷达出售服务(面向非RoboTaxi竞争对手)。

在Waymo One方面,时至今日,Waymo One已经接送乘客超过10万人次,每月有1500多人使用乘车服务。其中,加州落地运营的首月就接送了6000多名乘客。

正如AI报道此前在《第一轮拿下22.5亿美元融资,Waymo要在全球部署自动驾驶》所言,Waymo接下去拓展的第一步,或将是马里兰州、德克萨斯州、内华达州、俄勒冈州、俄亥俄州、马萨诸塞州、密歇根州、宾夕法尼亚州这些均有自动驾驶项目落地的城市。此外,Waymo早在2018年就在中国设立了分公司。而在疫情爆发的局势下,Waymo或也将入局中国市场。

在Waymo Via方面,3月2日Waymo就表示,为提高利润,将开始在美国两个州的商业路线上测试自动驾驶卡车Waymo Via,“Waymo Via可用于各种形式的货物交付,包括短途和长途运输,从跨州际运输到本地配送等。”

在激光雷达方面,早在2019年3月,Waymo就宣布开始向不会与其出租车业务进行竞争的客户“销售”激光雷达传感器,在“自给自足”的同时降低其自动驾驶方面的成本。

从Waymo加速商业化落地的进程来看,自动驾驶领域的格局已现雏形,赛道资本正逐渐向头部靠拢。同时,自动驾驶企业也由局部发展走向全球布局。这意味着,自动驾驶领域已进入下一阶段赛场,身处其中的自动驾驶公司一旦掉队,或将难以翻身。可以肯定的是,未来,自动驾驶领域的战争将会愈加激烈,但只有落地才是真正的赢家。

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