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准航母连烧3天,美军亚太前沿部署将受“重击”

“好人理查德”号曾在南海及周边海域活动。

图片来源:美国海军

记者 | 安晶

自从7月12日起火后,停泊在美国加利福尼亚州圣迭戈海军基地的两栖攻击舰“好人理查德”号依然在燃烧。

长约257米、宽32米、排水量超4万吨、造价7.6亿美元,准航母“好人理查德”号仅比法国核动力航母戴高乐号短3米。

这艘正处于升级最后阶段的两栖攻击舰一旦报废,将成为美国海军史上最重大损失之一。

在二战珊瑚海海战中,沉没的美军列克星敦级航母仅长270米,排水量4.7万吨。

除了物理上的损失,“好人理查德”号还肩负着美国海军在所谓“印-太”海域前沿部署的重任:搭载F-35B战机。

美军共有10艘两栖攻击舰,但仅有五艘可搭载第五代舰载F-35B。

大火难灭

截至周二,救援直升机已经向“好人理查德”号投下1200桶水,以便消防员进入攻击舰内部灭火。但大火依然持续,攻击舰的首尾两端均在燃烧。

CNN新闻报道,攻击舰的飞行甲板和上层结构已遭大火损毁,前桅杆坍塌,火场温度最高达1000摄氏度。

唯一值得庆幸的是,火灾尚未蔓延到储油仓,仓内存有380万升燃油,一旦起火将造成毁灭性后果。

图片来源:美国海军

起火前,“好人理查德”号正停靠在圣迭戈港口进行维护工作。通常,舰上载有1000多名官兵,但火灾发生时舰上仅有160人。截至周二,大火共造成61人受伤,无人重伤。

美军官员推测最初起火点位于下层货物储藏区,但起火原因尚不明。至于火势为何会蔓延到攻击舰尾部,目前仍在调查中。

海军第三攻击群指挥官索贝克(Philip Sobeck)透露,起火时,攻击舰上的两个灭火系统都无法使用。其中一个因维护处于停用状态,另一个则因为舱内爆炸而无法启动。

坎贝尔大学历史系副教授、海员兼消防员默科格里亚诺(Sal Mercogliano)接受美国海军研究协会新闻网采访时表示,在扑灭舰船火灾时,舰船自带的灭火系统有关键作用。

当无法使用自带灭火系统时,想从外部扑灭火灾“几乎不可能”。他指出,普通消防车配备的大直径消防软管仅为305米长,除了水之外,灭火还需要不同类型的消防泡沫。

但码头通常堆有集装箱、重型机械和各类管线,想让消防设备靠近起火舰船非常困难。而想灭火,需要消防员进入舰船内部找到起火点,否则火势很难控制。

索贝克还指出,在灭火时,为了防止用水过多导致攻击舰沉没,消防员还需考虑浮力和船只平衡问题。

虽然美国海军此前表示将保住这艘服役23年的攻击舰,但美国军事分析人士并不乐观,纷纷推测“好人理查德”号最终将报废或沉没。

而就算“好人理查德”号得以幸存,也将在很长时间内无法投入使用。

F-35B部署计划

在火灾之前,“好人理查德”号正处于升级改造的最后阶段。此次升级耗费了2.5亿美元,目的就是让其能搭载F-35B战机。

F-35B战机是美国海军目前唯一服役的第五代舰载战斗机,在太平洋地区持续部署 F-35B也是美国海军的重要计划之一。

美国防务新闻网指出,美海军计划在所谓“印-太”海域、中东等关键地区建立“永久性”前沿军事存在。

在太平洋地区持续派出搭载最新战机的准航母舰船,也是美国战略制衡中国的手段之一。

为实现该计划,美军需要派出至少四艘舰船,其中一艘持续位于前沿地区。

前海军官员克拉克(Bryan Clark)指出,在美国的10艘两栖攻击舰中,只有五艘能搭载F-35B战机,其中之一就是起火的“好人理查德”号。

“好人理查德”号属于老一代的“黄蜂”级两栖攻击舰,升级后预计可搭载15架F-35B。2012年到2018年部署在日本佐世保基地时,“好人理查德”号经常在南海及周边海域活动。

按计划,完成升级后,“好人理查德”号将于今年底重新进入轮岗。

退役海军军官、特里莫斯集团分析师亨德里克斯(Jerry Hendrix)指出,“好人理查德”号还有八年就将退役,按此前的计划,该攻击舰将在未来八年内成为美军太平洋部署的“中心齿轮”。

另一艘两栖攻击舰“的黎波里”号计划将于本月开始服役,但要针对F-35B进行升级,还需花费两年。

亨德里克斯认为,“好人理查德”号火灾是对美国海军未来10年部署计划的“重击”,“我们没办法挥一挥魔法棒,立刻新造一艘。”

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