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剑指苹果谷歌,美国司法听证会反科技垄断,巨头收购步伐却加快

在疫情影响下,小企业不堪重负,大企业更有收购的动机。

美国当地时间周三下午,美国众议院司法委员会反垄断小组审查了四大科技巨头的市场垄断情况,听取了亚马逊、Facebook、谷歌母公司Alphabet和苹果CEO的证词。

投资者似乎对科技巨头面临的监管压力没有过度担忧。隔夜美股收盘,科技股集体收高的情况下,亚马逊涨1.11%,Facebook涨1.38%,苹果涨1.92%,谷歌涨1.45%。

听证会焦点

听证会上,四位科技公司CEO首先陈述证词,之后众议员就反竞争证据一一展开质询。

亚马逊遭到国会众议员的质问主要集中对平台第三方卖家等竞争者的打压上,这个环节可以说是整场听证会最激烈的部分。众议员认为,证据显示亚马逊通过访问第三方卖家数据操纵销售策略,在价格和品类上均对第三方卖家构成不正当竞争。

贝索斯的回答稍显底气不足,他只是反复强调:“我们有政策禁止使用特定卖家数据来帮助亚马逊的自有品牌业务,但不能保证该政策从未被违反过。”

民主党众议员玛丽·斯坎隆(Mary Scanlon)提到此前亚马逊通过价格战打败竞争对手尿布网(Diapers.com),之后便收购了它。在消除了竞争关系之后,亚马逊得以提高尿布价格。对此,贝索斯并没有给出正面答复。

对于Facebook涉嫌反竞争,听证会聚焦其一系列收购行为。美国众议院司法委员会主席杰罗尔德·纳德勒(Jerrold Nadler)表示,Facebook对Instagram的收购违反了反垄断法,Facebook将Instagram看作是一种威胁,而不是与其展开竞争,因此收购了它,这的确是某种反竞争行为。 

当民主党众议员杰米·拉斯金(Jamie Raskin)质问苹果商城收取30%佣金时,库克回答称,不喜欢这个条款的iPhone用户可以使用其他手机,例如安卓操作系统的。库克想以此表明市场上有很多智能手机竞争对手。

此外,苹果还被质问Screen Time的推出对其他应用软件构成不正当竞争。2018年苹果推出Screen Time,可以帮助用户跟踪并控制应用程序的使用情况。据公开报道,在Screen Time推出几周后,17款下载量最多的同款应用,就有11款被移除或限制。

针对谷歌,议员主要在用户隐私和数据、数字广告问题上提出质问。

科技反垄断的界限在哪里?

通过梳理不难发现,四大科技巨头CEO的证词如出一辙,都在反复强调存在市场竞争对手,以及自己公司的市场份额没有造成垄断。

电商平台亚马逊认为自己在全球和美国的零售市场占比分别不超过1%和4%,零售行业有大量强大的竞争对手,例如沃尔玛和Costco等。苹果公司则强调智能手机领域有三星、华为等竞争对手。

在数字广告领域,数据显示互联网巨头在该领域还存在较为充分的竞争空间。根据eMarketer分析,谷歌、Facebook和亚马逊的广告收入占美国全部数字广告支出的31.6%、22.7%、7.8%。因此,从数据来看,谷歌并没有在数字广告领域形成垄断,更不用说整个广告领域。

但是,根据美国现行的反垄断法,司法在考量企业是否构成垄断时,不仅考虑行业分布现状,还审查公司现行政策和行为是否潜在地阻碍市场竞争。 

美国现行的反垄断法主要由在19世纪末上世纪初推出的《谢尔曼反托拉斯法》、《克莱顿法》和《联邦贸易委员会法》构成,三部法律分别在禁止垄断协议和独占行为、限制集中合并、保护消费者权益等方面作出规定。

这也是为什么,尽管四家科技巨头的CEO们在证词里反复强调市场竞争玩家多,但国会议员依然坚持利用大量证据质问科技公司是否潜在践行反竞争。

针对四大科技巨头面临的反垄断诉讼,彭博分析师詹妮弗·瑞(Jennifer Rie)和索菲娅·伊萨尼(Sophia Isani)认为,Facebook和谷歌更有可能面临反垄断风险。

伊萨尼指出:“美国司法部和各州对苹果的反垄断调查带来的风险较低,因为该公司的行为和苹果应用商城的规则是否将被美国法院挑战还充满未知。苹果公司的行为似乎也有利于竞争的正当理由,这将提供强有力的辩护。”

科技巨头收购步伐加快

今年4月,众议院反垄断小组委员会主席大卫·西西林(David Cicilline)曾建议,在新冠病毒疫情席卷全球并威胁到几乎全部行业的情况下,应当禁止大多数合并。根据该建议,在国家紧急状态下,仅允许宣布破产或将要破产的企业合并。

科技巨头通过收购规模更小的竞争对手,以“大鱼吃小鱼”的方式扩大公司业态,这是一种常见的通过规模化寻求垄断的方式。

尽管美国监管部门一再强调加大对并购交易的审查力度,但实际情况科技行业的并购步伐迈得越来越大。尤其在疫情影响下,小企业不堪重负,大企业更有收购的动机。

贝恩咨询公司合伙人亚当·哈勒(Adam Haller)表示:“今年三月受疫情影响很多交易都停止了,但随着形势反弹,像苹果、Facebook这样的科技巨头将加快收购步伐。它们有大量的现金储备,在疫情中能用低价收买到目标公司。”

据彭博数据显示,亚马逊、苹果、谷歌、Facebook和微软这五家最大的科技公司,即使在反垄断审查升级的情况下,依然创下自2015年以来的最快收购步伐。截止6月30日,这五家公司一共对外宣布了27笔交易,比去年同期增加29%。

虽然美国政府一再声明加大对科技反垄断的审查,但似乎并未对科技巨头产生真正的约束作用。

苹果首席财务官卢卡·梅斯特里(Luca Maestri)在四月的财报电话会议上对投资者说:“我们定期购买公司。我们一直在寻找加快产品路线图的方法,或是在硬件、软件和服务方面填补产品组合中的空白。因此,我们将继续这样做。”

来源:21世纪经济报道

原标题:剑指苹果谷歌,美国司法听证会反科技垄断,巨头收购步伐却加快

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