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英伟达收购Arm便宜了谁?RISC-V基金会CEO谈芯片架构生态

Arm占据的垄断地位并非短时间内可以被打破。英特尔曾多次试图以x86架构芯片进军移动芯片市场,但一直未能突破Arm坚固的生态。

编译|智东西 子佩

智东西9月28日消息,前段时间,英伟达斥资400亿美元收购Arm一事在全球科技范围内引发轩然大波,尽管英伟达和Arm承诺此交易完成后将继续保持Arm开放许可模式和客户中立性,但不少企业和开发人员开始考虑其他替代方案。

其中一种替代方案是RISC-V,它诞生于加州大学伯克利分校,因其开源、灵活和低成本等优点,正日益得到开发者及厂商的支持。多年来,RISC-V一直在构建生态系统,并且已经受到西部数据、SiFive以及英伟达等大型厂商的青睐。

与大多数需要授权许可的指令集相比,高校出身的RISC-V指令集并没有很强的“功利心”,它遵循BSD(Berkeley Software Distribution)开源协议,允许开发者基于RISC-V指令集设计、开发、销售芯片,而不需要支付授权费用。

针对如何看待Arm被英伟达收购,RISC-V未来的生态构建和发展等热点问题,RISC-V基金会CEO卡莉斯塔·雷德蒙德(Calista Redmond)接受外媒Venturebeat采访并作出回应。

一、与其他公司合作依旧稳步增长,生态持续改善

在英伟达宣布收购Arm后,寻求与RISC-V进行合作的公司并没有激增。原因也非常简单,大型跨国公司对自身产品和投资的长期规划已经非常清晰成熟,不会因为一项决策突然有方向性改变,但它们需要多样化的架构和产品,所以西部数据、谷歌等公司都已将RISC-V部署在自己的产品中,英伟达也公开发表表示希望与RISC-V持续合作。

RISC-V的生态系统构建覆盖了软件、芯片设计、代工厂以及其他领域,Calista Redmond看到,许多厂商、高校和机构均表达对此的兴趣。在安全性方面,RISC-V与Global Platform一同设置安全性标准。除此之外,许多地区也制定了关于RISC-V的使用协定,一些针对RISC-V的研究机构开始涌现。

雷德蒙德表示,虽然生态系统发展的速度算不上快,但应有的工作做得都很扎实,大量跨体系架构的学习会加速RISC-V生态系统的完善。

二、并不认为Arm总部会迁到美国,谈论地缘政治影响为时过早

雷德蒙德认为Arm总部仍会留在英国,而因其交易会涉及很多监管障碍,整体收购时长不会小于一年,现在解析地缘政治对芯片行业的影响为时过早。

而对于无地理实体的开源组织RISC-V来说,总部的位置并不重要,而这也是RISC-V的优势之一。欧洲处理器协议(European Processor Initiative,以下简称EPI)已将RISC-V指定为加速AI的关键技术,其中一个关键性原因就是RISC-V能帮助其维护区域独立,而不会由于技术来自于其他地区担心数据泄漏或安全问题。

任何开发者都可以基于RISC-V在本地开发自己喜欢、需要的东西,没有实体、国家或公司能限制技术。

三、RISC-V参与多个前沿项目,接受英特尔、高通投资

针对如今物联网、嵌入式系统等领域急速发展,RISC-V也向企业或机构的相关业务提供了指令集架构,例如阿里云的线路图、EPI的HPC等。就在上周,基于RISC-V架构的芯片IP厂商SiFive被传已挖来前高通高管Patrick Little担任CEO,负责操盘RISC-V处理器核开发业务。

RISC-V也接受了很多企业和个人的投资,越来越多的人意识到,“不能把鸡蛋放在同一个篮子里”,当投资者想要进入某一领域时,他们可能会选择在该领域投资。除了跨行业的投资者,高通和英特尔在2019年向RISC-V投入大量资金。“这是非常明智的选择”,针对英特尔和高通的投资,雷德蒙德回答说,“他们和我们一样,也是希望找到跨体系架构合作的方式。”

结语:RISC-V是否能打破芯片市场的寡头垄断?难以断定

虽然RISC-V从诞生到现在不过十年时间,但迎来了前所未有的发展机遇:物联网的到来以及半导体国产化的浪潮。据分析机构Semico Research报告,预计到2025年,采用RISC-V架构的芯片数量将增至624亿颗。

不过,Arm占据的垄断地位并非短时间内可以被打破。英特尔曾多次试图以x86架构芯片进军移动芯片市场,但一直未能突破Arm坚固的生态。Gartner研究副总裁盛陵海认为,即便RISC-V简便灵活,在投入大量人才时间的情况下,生态建设也至少需要3至5年的发展。

来源:Venturebeat

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