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拜登的自由派经济团队,将如何“重建更好的美国”?

如果共和党保住参议院控制权,拜登要推出大规模经济刺激计划将更加困难,在气候、医改和税收等方面也难免遭到掣肘。

图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

尚未正式就职的拜登已经把新一届美国政府与过去四年彻底划清界限。继全女性公关班子后,拜登又推出一个自由派经济团队。他们将肩负成百上千万在疫情中失业、挨饿或被迫迁移的美国人的命运。与此同时,根植在美国社会深处的不平等和社会流动僵化也给这个新团队布下重重挑战。

从人选上看,这是一个有着丰富危机应对经验、擅长制定政策,且高度关注劳动力市场的团队。团队中有不少成员曾在奥巴马政府或者拜登的竞选团队工作,他们与未来总统建立起的紧密联系有助于提高经济学家在白宫的影响力,尤其会提升特朗普时期被大幅削弱的经济顾问委员会的地位。

其中,被提名为财政部长的耶伦(Janet Yellen)和经济顾问委员会主席劳斯(Cecilia Rouse)都是劳动经济学家出身,她们重视在危机期间保护弱势群体,维护工人权利,强调消除经济中的种族和性别歧视。这与拜登“中产和无产阶级优先”的经济立场高度契合。

仅仅带领美国摆脱经济衰退和高失业率并不是拜登政府的终极目标。拜登将他的过渡网站域名命名为“重建更好的美国”(BuildBackBetter),提出要扭转特朗普时期的经济方针,创造一个更有活力、更强大的美国经济。

对处于社会上层的富人和企业,拜登提出加税、扩大投资;对于规模更大的工人阶级,他承诺增加社会福利、完善医疗保险、提高最低工资和提高工会权力等。

拜登提名的白宫管理与预算办公室主任坦登(Neera Tanden)今年6月在《民主》杂志上发表的文章中指出,疫情暴露出的是美国经济系统的“道德扭曲”。为了解决当前的弊端,美国需要重新考量人民、企业和政府之间的关系,建立一个属于21世纪的新“社会契约”。

淡化赤字

在美国真正走出疫情阴影前,一切雄韬伟略都难以付诸实施。

进入秋冬季节后,美国的疫情曲线再次攀升。按照目前的态势,预计到1月20日拜登就职时仍不会到达拐点。起起落落的疫情让很多餐厅和企业再难扛过第二个冬天,这意味着美国经济和就业市场在明年第一季度不会出现明显回弹。

包括耶伦在内的多名拜登经济团队成员都提出,要加强财政政策在经济中的支撑作用,不能把重担全部压在美联储的货币政策上。货币政策能够帮助金融市场迅速回温,却很难触及数量庞大的中小企业和普通人。

在耶伦担任美联储主席的四年里,美国失业率从6.7%降至4.1%,股市一路上涨,代价是美国在长时间内维持极低利率。如果国会能通过一项新的经济刺激计划,耶伦将负责监督资金流向。

坦登和获提名进入国家经济顾问委员会的布希(Heather Boushey)在2月的一篇联名社论中指出,疫情期间已经没有余力考虑赤字和债务问题,敦促政府进一步扩大支出。

淡化对赤字的担忧是拜登团队与此前民主党政府的重要区别。克林顿和奥巴马政府都将减少赤字作为政府的核心任务。根据国际金融协会(IIF)的数据,2020年美国债务总额可能达到80万亿美元,较上年增加9万亿美元。

尽管疫情尚未好转,但有关疫苗的好消息陆续传出,美国有望在明年年中基本恢复正常秩序。到了2022年中期选举时,击败疫情、拯救经济或将成为拜登团队引以为傲的的政绩。

届时拜登团队将开启更艰难的关卡:失衡的经济天平该如何摆正?

劫富济贫

去过几十年全球化的发展让富人更富,穷人却被远远抛在后面,成为过去四年美国民粹主义和反建制主义兴起的驱动力。

贫富差距在疫情的催动下暴露出更加狰狞的真面目。美国道琼斯工业平均指数已突破3万点大关,但食品银行前排队领取救济的队伍却丝毫没有缩短。

作为一名典型的美国“政治精英”,拜登用他的中产阶级价值观和对工人阶级的承诺,撬动了威斯康星、宾夕法尼亚和密歇根等关键摇摆州,打败了特朗普的“美国优先”口号。拜登表示,后疫情时代经济复苏的过程也是改变美国经济的结构性弱点和不平等现象的机会。

美国有线电视新闻网(CNN)指出,长远来看,能否切实缩小贫富差距,把提振中产阶级从口号变成现实,将是对拜登执政能力的终极考验。

从目前的种种迹象看,拜登已经为变革做好了准备。

“劫富济贫”,实现财富“再分配”是拜登促进社会平等的重要方式。他提出推翻特朗普的减税措施,将企业所得税税率从21%提高到28%,同时对年收入超过40万美元的家庭征收“富人税”。据估算,这些措施可以在未来10年为国库筹得超过3万亿美元。

拜登还承诺,在2025年前将最低工资标准由每小时7.5美元逐步提高到15美元。这项提议深受美国年轻人的支持,却遭到不少企业和雇主质疑。国会预算办公室估计,到2025年将有约2700万工人从中受益,但也会夺走130万个工作岗位。

拜登的另一个核心关切是奥巴马医改。他早已明确表态,希望保护并扩大奥巴马时期推出的《平价医疗法案》,最终使得97%的美国人都能获得平价医疗保险,同时还要降低美国联邦医疗保险(Medicare)适用年龄的最低要求。

这份医改法案的核心理念是:让缴得起保险商保费的美国人多缴费,以补贴从政府购买保险的人,本质上是一种“再分配”。专家估算,这项计划未来10年将使政府增加约2.25万亿美元开支。

过去四年特朗普处心积虑要废除奥巴马医改,而坦登恰好就是该法案的缔造者之一。作为美国进步中心(CAP)首席执行官,坦登也是拜登团队中不确定性最大的提名人,包括参议院共和党领袖麦康奈尔在内的多名共和党参议员已经公开对坦登的提名表示反对。

绿色经济

在拜登的自由派团队眼里,扩大教育、基建和绿色经济等领域的政府开支能够进一步激发美国经济的潜能。

今年春季,拜登推出了一份被称为美国选举史上最进取的2万亿美元气候计划,其中包括投资4000亿美元研发可再生能源、收紧汽车排放管制、打击非法排污企业、建设50万个电动车辆充电站点,并定下在2050年实现零排放的目标。

拜登提出,这份计划将为美国创造100万个就业岗位。共和党人却警告称,这份计划将“埋葬”美国经济。

气候问题上,财政部长提名人耶伦与拜登立场一致。她指出,气候变化带来的自然灾害将增加家庭和企业债务负担,从而危及银行资产负债表,甚至撼动整个金融系统。

如果能顺利得到参议院确认,耶伦将兼任金融稳定监督委员会主席,有权要求银行和企业评估并降低气候危机带来的潜在风险。此外,财政部将可能向生产太阳能电池板和风力发电机等绿色能源领域的企业提供税收减免优惠。

耶伦同时还是征收碳税的支持者。她的加入将成为拜登实现气候计划的关键一环。

放弃制裁

“好勇斗狠”的贸易施压是特朗普经济政策最鲜明的特征。而拜登毫无疑问将寻求重设美国贸易策略,恢复美国在国际舞台上作为盟友与领袖的角色。但他同时也将延续特朗普重振制造业、支持国货的方针,这将让美国与国际贸易规矩对立起来。

特朗普关于全球化陷阱的观点在拜登经济团队中仍能引起共鸣,但处理这一问题的方式才是双方的分歧所在。

从拜登经济团队成员过去的发言可以发现,他们仍然相信全球化和国际贸易的益处,但也意识到与之相伴而生的挑战。只是特朗普以关税为武器的方式并不为他们所认同,因此他们需要开辟出全面开放与闭关锁国之外的第三条道路。

耶伦此前表示,加征关税对美元造成上行压力,而美元升值也使美国出口的商品在全球市场上更加昂贵,最终抵消掉关税给这些商品带来的竞争优势。

拜登从参选起就不断释放信号,要通过加强与世界其他国家的合作来共同应对全球化的问题,但他也表示不会推动签署新的贸易协议。

拜登暂时未宣布贸易代表的人选,该人选将在制定关税战略方面起到核心作用。许多分析人士认为,拜登政府将放弃特朗普推崇的咄咄逼人的制裁手段,以协商代替制裁。

悬而未决

在三权分立的美国,总统及其内阁对于国家经济政策走向并不具备绝对话语权。国会、美联储、司法部门都可能成为拜登团队的“绊脚石”。过去数周,民主党控制的众议院与特朗普在新一轮经济刺激计划上始终未能达成共识。但麦康奈尔周一再次表示,双方依然有可能在国会换届前达成协议。

拜登提名的所有内阁人选也都需要得到参议院投票通过,而参议院控制权将在1月5日佐治亚州第二轮选举后确定。如果共和党保住参议院控制权,拜登要推出大规模经济刺激计划将更加困难。在气候、医改、税收等方面也难免遭到掣肘。

但即便是一些小规模的短期措施,也能为一些失业者和企业提供度过难关的必要支撑。奥巴马时期的高级经济顾问古尔斯比(Austan Goolsbee)对CNN表示,半个面包也总比没有好。

100年前的美国大萧条后,罗斯福用新政带领美国走出泥潭。如今拜登的处境与罗斯福当年相仿,一个在衰退和混乱中挣扎的美国正在等待一名兼具魄力和远见的领导者,还有他背后的精英团队。

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