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获得美国支持,世贸组织将迎来首位非裔女性总干事

另一位世界贸易组织总干事候选人、韩国产业通商资源部通商交涉本部长俞明希宣布决定退出世贸组织总干事遴选。

尼日利亚候选人恩戈齐·奥孔乔-伊韦阿拉 图片来源:视觉中国

记者 崔璞玉

在周五获得美国支持后,尼日利亚候选人恩戈齐·奥孔乔-伊韦阿拉将成为世界贸易组织(WTO)首位来自非洲的总干事,也是首位女性总干事。

另一位总干事候选人、韩国产业通商资源部通商交涉本部长俞明希当天早些时候宣布,决定退出世贸组织总干事遴选。

美国总统拜登在周五傍晚发布的一则声明中,表示了对奥孔乔-伊韦阿拉的大力支持,称赞她在世界银行和尼日利亚财政部的工作经历,并承诺将与她一起合作,推进必要的改革。

上述事态进展结束了持续数月的围绕WTO领导人的不确定性,并为WTO成员国最后结束遴选程序,并确定奥孔乔-伊韦阿拉为下一任总干事扫清了道路。

世贸组织遴选小组在去年10月推荐奥孔乔-伊韦阿拉担任总干事,这一决定获得了绝大多数成员的支持,但遭到了特朗普政府的坚决反对。后者希望俞明希出任WTO总干事,而最终的决定需要所有成员国的同意。

奥孔乔-伊韦阿拉表示,她期待遴选工作的结束,WTO早日启动必要的改革。“前方还有重要的工作需要共同努力,”她在一份声明中写道。

66岁的奥孔乔-伊韦阿拉曾担任尼日利亚首位女财政部长和外交部长,在世界银行担任发展经济学家长达25年,并曾任职于推特董事会,拥有尼日利亚和美国双国籍。

美国贸易代表办公室表示,已经准备好与奥孔乔-伊韦阿拉进行合作,并称赞后者因有效的领导能力以及在管理大型国际组织方面的丰富经验而受到广泛尊重。

“拜登政府期待与新的WTO总干事合作,为实现WTO必须的实质性和程序性改革寻找出路。”

自前任总干事、来自巴西的阿泽维多去年8月提前辞职以来,这个国际贸易监督机构一直处于总干事缺席的状态,而新任总干事无疑将面临新冠疫情带来的经济衰退、中美之间的紧张关系,以及贸易保护主义加剧等严峻挑战。

持续数月的僵局也给韩国候选人俞明希带来了外交压力。她在声明中说:“为了推动世贸组织运转,并考虑到其它各种因素,我决定撤回我的候选人资格。”俞明希表示,她的这一决定是在与美国协商后作出的。

观察人士指出,世贸组织正面临着其25年历史上最严重的危机。该机构已经多年未达成任何重大的多边贸易协议,也未能在2020年截止日期之前终止针对过度捕捞的补贴。

由于此前特朗普政府一直拒绝提名新法官,WTO的上诉机构自2019年12月起就因缺少足够的法官而陷入“瘫痪”。

在这一背景下,国际商会秘书长丹顿(John Denton)呼吁WTO成员国迅速采取行动。

“随着地缘政治紧张局势加剧,全球经济陷入衰退以及‘疫苗民族主义’对公平复苏的威胁,现在没有理由再推迟让早已准备好且完全胜任的候选人来填补这一关键角色了,”他说道。

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