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资本热炒音频社交,疫情下“中年”硅谷焕发青春

新冠疫情进一步带热了本就高亢的风投环境。

图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

相对于技术和人才,今天的硅谷更大的优势在资本。按人口比例算,硅谷所在的旧金山亿万富翁比例为全球最高,包括红杉资本在内的上百家风险投资机构聚集在硅谷等待更多“独角兽”。

虽然去年以来甲骨文和惠普等巨头相继宣布迁移引发有关硅谷“中年危机”的质疑,但从资本流向看,硅谷依然保有其“王者”地位。

金融数据分析服务商PitchBook Data的数据显示,2021年第一季度美国初创公司共获得690亿美元投资,比2018年创下的纪录还要高41%,其中超过三分之一(逾250亿美元)集中在硅谷和旧金山湾区,比纽约、波士顿和洛杉矶的总和还多,更是得克萨斯州首府奥斯汀的30倍。奥斯汀的税收优势吸引到多家科技公司将总部迁往当地,例如甲骨文。

PitchBook分析师斯坦福(Kyle Stanford)指出,从数据上看风投最密集的地方一直都是硅谷,即便其他城市吸引到的资金也在增加,但仍无法与其匹敌。卡内基梅隆大学商学院创业学教授艾文也曾说,其他地区的风险投资增长是溢出效应的缘故。

此外,所有阶段初创公司估值同样达到历史新高,其中后期阶段公司平均估值较去年增长两倍有余至16亿美元。

“我从来没有看过这样疯狂的景象。”投资基金EB Exchange的创始人阿尔布克(Larry Albukerk)说。

金额巨大、闪电速度是硅谷这一波融资热潮的特点。风险投资人、融资中介和初创公司创始人都表示,投资者给出的资金可能达到企业要求的5倍之多,而且过去通常需要数月才能完成的交易,现在短短几天内就能完成。如今初创企业普遍每几个月就会开始新一轮融资,而且每一轮企业估值都会有大幅上涨。

新兴社交媒体平台是最受投资者青睐的投资对象,近几个月来火爆异常的音频社交软件Clubhouse是其中的佼佼者。Clubhouse在上周日(4月18日)的公司大会上宣布完成C轮融资,估值从今年1月的10亿美元增加至40亿美元。目前距离Clubhouse正式面向苹果用户推出仅有一年。

Clubhouse并未公开此轮融资的具体金额,但市场研究机构Lagniappe Labs从Clubhouse向特拉华州提交备案文件中看到,此轮融资金额约为2亿美元。这意味着Clubhouse在短短一年内就筹集到了超过3亿美元。

Clubhouse在博客中称,其发展速度已经超过预期,新资金将用于支付平台上的创作者和表演者的报酬、海外扩张以及技术研发。

虽然Clubhouse估值飙升速度惊人,但风投公司Index Ventures合伙人坎农(Sarah Cannon)认为,如果Clubhouse能成为下一个消费者平台,这是完全合理的。Index Ventures目前没有投资Clubhouse。

但Clubhouse的热度似乎已经开始消退。APP市场研究机构Sensor Tower的数据显示,今年3月Clubhouse的下载量仅有270万次,较2月的960万次显著下滑,但仍高于1月的240万次。

其他具有音频社交功能的平台Discord和Reddit的估值在过去几个月里也都翻了一倍。

新冠疫情进一步带热了本就高亢的风投环境。投资人坎农指出,疫情期间美元利率保持低位、政府支出大幅增加、企业和消费者对线上服务需求高涨、航旅和邮轮等行业失去吸引力,这些因素叠加使得资本集中涌向硅谷。

而线上办公平台的普遍应用则提高了交易效率,有的投资者甚至在与公司创始人见面前就给出报价。这样的交易速度和竞争性的投资行为也会推动企业估值迅速上涨。

旨在帮助初创公司安全返回办公室的初创公司OfficeTogether三周内就完成了230万美元的第一轮融资;另一家初创公司MindPortal在路演结束的30分钟内就有6个投资人表达了投资意愿。

PitchBook还指出,对冲基金进入风投市场也在动摇硅谷的游戏规则,他们会通过比传统风投公司高出50%至100%的价格来吸引快速成长的初创公司。一名风险投资人指出,硅谷缺的不是资本而是准入资格,因此对冲基金很乐意用更多资金换取对成功企业的投资机会。

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