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生态进一步恶化:部分亚马孙雨林二氧化碳排放已超吸收

研究发现雨林火灾每年排放15亿吨二氧化碳,而雨林每年吸收5亿吨二氧化碳。也就是说,每年的二氧化碳净排放量达到10亿吨,比德国每年的排放量还高三分之一。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

一项最新研究表明,亚马孙热带雨林的部分地区二氧化碳排放量已经超过吸收量,这意味着人类应对气候变化的努力将更加困难。这项研究于7月14日发表在《自然》期刊上。

作为全球最大的热带雨林,亚马孙雨林能吸收大量的二氧化碳。但是,森林砍伐和退化使得这一作用逐年降低。过去40到50年,亚马孙雨林面积已经减少了17%,其中大部分被开垦为农牧用地。频繁发生的雨林火灾也使亚马孙雨林积累的碳以二氧化碳的形式排放出去。

周三发表的这项研究,是科学家首次确认亚马孙雨林的部分地区净排放为正,从吸收二氧化碳的“碳汇”变成排放二氧化碳的“碳源”。研究者使用小型飞机,在2010年到2018年期间600余次前往亚马孙雨林上空4500米处,然后在下降的过程中测定空气中二氧化碳含量。

研究发现雨林火灾每年排放15亿吨二氧化碳,而雨林每年吸收5亿吨二氧化碳。也就是说,每年的二氧化碳净排放量达到10亿吨,比德国每年的排放量还高三分之一。

位于巴西境内的亚马孙雨林东南部排放问题最为严重。火灾是亚马孙雨林碳排放的最主要原因,而其中许多火灾是人为纵火烧毁雨林,以便种植大豆等作物或养殖牲畜。但在亚马孙雨林东南部,即使没有火灾,更高的气温和更少的降雨也意味着碳排放的增加。

研究人员认为,这是由于先前的森林砍伐和火灾使得被毁的雨林地区周围的雨林也更加脆弱,进而导致更严重的干旱,更多树木死亡或被烧毁,碳排放也就随之增加。

研究的作者之一、巴西国家空间研究院的学者卢西亚纳·加蒂(Luciana Gatti)表示:“我们现在面临着一个恶性循环,雨林越来越容易遭受不可控的火灾。”

这一恶性循环不仅破坏雨林本身,而且使得在从前的雨林上建立起来的大豆种植业也同样受到损害。近期发表在《世界发展》期刊上的研究显示,雨林退化和气温升高导致巴西的大豆种植业每公顷损失99美元,每年的总损失达35亿美元,而且未来的损失还会升高。

这是近年来亚马孙雨林生态恶化的一个缩影。2018年,现任总统博尔索纳罗当选以来,巴西政府纵容对森林的砍伐和烧毁。去年,法国、爱尔兰等欧盟国家要求巴西政府采取切实措施保护雨林,否则将拒绝批准欧盟与南方共同市场(Mercosur)的贸易协定。

巴西政府在压力下采取了一些保护措施,但效果并不乐观。

2019年8月到2020年7月的一年间,巴西有至少11088平方公里的雨林被毁,创2008年以来新高。而今年6月,巴西境内的亚马孙雨林发生了2308场火灾,也是2007年以来火灾最多的一个六月。

这意味着,不仅亚马孙雨林的碳排放量在增加,而且由于森林的减少,亚马孙雨林吸收二氧化碳的能力也在降低。2015年发表在《自然》上的一项研究发现,30年来亚马孙雨林吸收二氧化碳的能力逐渐减弱。2005年到2015年的吸收能力比20世纪90年代降低了三分之一。

学者表示,尽管亚马孙雨林遭受破坏严重,不太可能恢复原状,但现在开始采取保护措施还来得及。

被誉为“生物多样性教父”的乔治梅森大学环境科学与政策系教授托马斯·洛夫乔伊(Thomas Lovejoy)在接受《纽约时报》的采访时就表示:“我认为雨林永远不可能回到从前,但我们至少可以作出一些改善。”

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