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真薛定谔外孙创业,这家量子创企融资4.5亿,微软参投

累计融资6.65亿美元,要造全球首台商用量子计算机。

编译 | 芯东西 高歌

编辑 | Panken

芯东西7月28日消息,昨日,美国光量子计算创企PsiQuantum宣布,已完成4.5亿美元(约合人民币29.24亿元)的D轮融资。本轮融资由美国投资管理公司贝莱德(BlackRock)领投,微软M12风险投资基金等跟投。

今年5月,PsiQuantum宣布和格芯合作推出了Q1量子系统,双方正在生产量子计算机部件和芯片。PsiQuantum官网显示,本轮4.5亿美元融资将用来建造世界上第一台具有商业可行性的量子计算机。这或许将加快PsiQuantum宣称的首台商业量子计算机生产进度。

到目前为止,PsiQuantum已经筹集了6.65亿美元(约合人民币43.21亿元)的资金,在量子计算创企中名列前茅。

PsiQuantum成立至今的重要节点(来源:PsiQuantum)

01.4名英国学者联合创办,薛定谔外孙为首席架构师

PsiQuantum由Jeremy O'Brien、Terry Rudolph、Pete Shadbolt和Mark Thompson 4位英国高校学者于2016年创建,其总部位于美国加利福尼亚。公司创立后,上述4人在PsiQuantum分别担任首席执行官、首席架构师、首席战略官和首席技术官职位。

PsiQuantum首席执行官Jeremy O'Brien(左一)、首席架构师Terry Rudolph(左二)、首席战略官Pete Shadbolt(左三)和首席技术官Mark Thompson(左四)

2001年,Jeremy O'Brien在澳大利亚新南威尔士大学获得了量子技术的PhD(博士)学位。毕业后,他作为访问学者和客座教授访问过北海道大学、昆士兰大学、大阪大学、悉尼大学、斯坦福大学和NTT(日本电报电话公司)等多家高校、企业。从2006年开始,Jeremy O'Brien在英国布里斯托大学工作了12年,是该校量子光学中心的主任兼物理与电气工程教授。

Terry Rudolph此前曾在贝尔实验室进行了2年的研究;2003年,他于伦敦帝国理工学院任职,主要研究方向为量子信息和量子力学基础。他也是量子领域PBR定理的发现者之一,该发现曾被誉为自贝尔定理以来量子理论基础中最重要的发现之一。此外,他还是奥地利物理学家薛定谔的外孙。

Pete Shadbolt 2014年在布里斯托大学获得了光量子计算博士学位,此后在伦敦帝国理工学院担任博士后。同年,他被Jeremy O'Brien推荐获得了英国研究委员会颁发的EPSRC Rising Star奖。

Mark Thompson则是PsiQuantum的首席技术官,曾在剑桥大学获得了工程博士学位。博士毕业后,Mark Thompson在剑桥大学留校工作了2年;2009年他又在日本东芝担任研发工程师一职。从2008年至今,Mark Thompson在布里斯托大学担任量子光子学教授。

02.和格芯合作推出Q1量子计算芯片,扩展路径已出现

和谷歌、IBM采用的超导路线不同,PsiQuantum计划使用硅光子芯片搭建量子计算机。该公司通过标准的半导体工艺将光子电路集成到芯片上,然后使用光子电路来操纵光量子,以实现可容错、纠错的量子计算。

今年1月,PsiQuantum发布了基于融合的量子计算模型(fusion-based quantum computing),该模型可以容忍光子损失对量子计算的影响,达到容错量子计算。

论文链接:https://arxiv.org/abs/2101.09310

5月,PsiQuantum与美国晶圆厂商格芯合作,共同完成了“基于硅光子的集成量子系统(silicon photonics-based quantum system)”的研发。该量子系统被称为Q1系统,而PsiQuantum和格芯正在生产光量子探测器等系统组件和Q1量子芯片。

当前,PsiQuantum和格芯一起将超导光子探测器引入了300mm晶圆产线,这也意味着量子设备的生产将具备规模化、可扩展的特性,使PsiQuantum看到了实现百万量子比特规模的可行路径。

PsiQuantum称,Q1集成了电子控制、光学I/O、封装等技术,晶体管数量超过7.5亿个。在研发过程中,PsiQuantum也拥有了大量专利,覆盖了从新型材料、光子操作、设备、光学、低温系统等众多领域。

PsiQuantum Q1芯片(来源:PsiQuantum)

03.硅光子路线获投资者认可,微软赞扬工程计划稳健

针对本轮融资,Jeremy O'Brien提到量子计算是迄今为止最能够改变世界的技术;而他坚信,硅光子学是实现容错量子计算机,并达到百万量子比特规模的唯一途径。本次4.5亿美元的融资也证明了他们对于这一路线的笃信和重视。

BlackRock董事总经理Tony Kim对这一说法表达了赞同,他认为,硅光子与量子计算架构的结合是最可能实现的方法。而商业化的通用量子计算机将有潜力解决气候、医疗保健和能源等领域所面临的挑战。

M12董事总经理Samir Kumar也分享了微软投资PsiQuantum的原因。他谈道,PsiQuantum的雄心和其稳健、严格、循序渐进的工程计划相匹配,而微软和PsiQuantum也在量子计算机的实用规模上有着相同的认知,即商用化的容错量子计算机必须达到百万量子比特规模。

04.结语:商业化落地是关键,PsiQuantum技术路线获资本青睐

当前,量子计算已经是最具潜力的新兴技术,IBM、谷歌、微软等科技巨头都加入了这一领域。除了这些科技巨头,量子计算创企也是这一新兴赛道的重要玩家,加拿大Xanadu、D-Wave、美国PsiQuantum,以及中国本源量子、玻色量子等都有着独特的量子计算路线。

虽然当前量子计算行业百家争鸣,但是从量子规模来看,整个行业距离商业化落地仍有一定距离。谁能够率先实现商业化落地、吃到技术红利,谁就能够占得先机。而本次融资后,PsiQuantum累计获得6.65亿美元融资,侧面证明其技术路线可行性较高,具有落地潜力。

来源:PsiQuantum、eeNews Europe

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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