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53岁女博士,刚被VC抢了

中国半导体涌现了一批女创始人的身影。

文| 投资界PEdaily 张继文 刘博

又一家现象级的芯片公司诞生了。

投资界8月6日消息,AI芯片公司爱芯科技今日宣布完成数亿元A+轮融资。本轮融资集结了一支豪华的投资方队伍:由韦豪创芯、美团联合领投,GGV纪源资本、美团龙珠、冯源资本、元禾璞华、石溪资本、天创资本以及高德地图创始人成从武跟投,原有股东方继续投资。

让人意外的是,这家芯片公司背后掌舵者是一位女性——仇肖莘,这在中国半导体圈并不多见。

1991年,刚从清华大学硕士毕业的仇肖莘去到美国南加州大学深造,获得了博士学位。毕业后,她先后在美国多家巨头公司任职,直到2018年回国担任紫光展锐CTO一职。2019年,她毅然辞职,成立了爱芯科技,注于研发高性能、低功耗的AI视觉处理芯片。

透过了仇肖莘,我们梳理发现了偌大的半导体圈出现了多位铁娘子身影——执掌海思的“芯片女皇”何庭波,正在奔赴IPO敲钟舞台的唯捷创芯女老板荣秀丽,车规级芯片独角兽芯驰科技的CEO仇雨菁.....当然,全球半导体最有权势的女人莫过于AMD当家人苏姿丰。

芯片首富联手王兴,刚刚领投了一家AI芯片公司

乍一看,这并非是一笔轰动的融资案例。

今日(8月6日),AI芯片公司爱芯科技官宣A+轮融资,总金额达数亿元人民币。让外界惊讶的是,这一笔融资竟然同时出现了王兴执掌的美团战投和美团龙珠。这两年,美团的硬科技投资色彩越来越浓厚,连续出手了普渡科技、高仙机器人、盈合机器人、梅卡曼德等机器人公司。今年6月,美团还与高瓴、小米等巨头联手入股激光雷达独角兽公司禾赛科技。

另一个领投方韦豪创芯更是来头不小,其背后正是芯片大佬虞仁荣。在中国半导体界,虞仁荣是一个如雷贯耳的名字。作为清华大学EE85毕业班的一员,他所执掌的韦尔股份市值已超2000亿元,个人以超500亿元的身家问鼎中国芯片首富。韦豪创芯正是韦尔股份设立的股权投资企业。此外,虞仁荣还是跟投方之一冯源资本的LP。

大佬云集,爱芯科技究竟是何来头?资料显示,这是一家人工智能芯片公司。自2019年5月成立起,它便专注于研发高性能、低功耗的人工智能视觉处理芯片,并自主开发面向推理加速的神经网络处理器。

成立的两年时间里,爱芯科技备受VC机构追捧。2020年4月,公司获得了天创资本的天使轮融资;今年4月,爱芯科技宣布接连完成Pre-A、A两轮融资,背后集聚了启明创投、联想之星、和聚投资、耀途资本、万物资本、沄柏资本等知名投资机构。

为什么大家都看中爱芯科技?“人工智能的下一个风口在于算法、硬件、系统的高度融合,爱芯在一开始就打造了一个扎实的基础架构,为即将到来的AI世界提供优质的平台,促使多传感器之间相互融合,让AIoT、手机、智能驾驶等赛道都会因为这个融合而焕然一新。”韦豪创芯董事总经理梁龙透露。

美团战略与投资副总裁朱文倩进一步补充:随着硬件成本降低,大量数据在网络边缘侧产生,预计未来边缘侧算力将超过云端算力,而这正好与爱芯的产品应用场景契合。仇肖莘博士带领的团队拥有AI及ISP芯片领域领军人物,通过软件定义硬件的方式重新定义了整个影像处理系统,第一款芯片各项性能指标业内领先。

GGV纪源资本管理合伙人符绩勋则表示:“爱芯科技团队具备世界顶级的算法、IP、SoC、量产和产品化能力,核心团队平均有20年以上的行业经历,在人工智能和芯片领域有着深厚的积累。人工智能技术在各行各业真正创造价值,离不开底层硬件层面的创新。”

近几年,芯片赛道肉眼可见地大火起来,像爱芯科技这类公司都是投资机构持续跟踪的项目。上海某知名VC投资人向投资界透露:“业内很多同行都在盯着爱芯科技。只要它有融资需求,便有一群投资人登门拜访。”

清华毕业,归国创业,女博士做了一家芯片公司

谈到爱芯科技,几乎所有投资人都提到了一个名字——仇肖莘博士,她正是爱芯科技CEO。

时间回到1991年,刚刚在清华大学拿到硕士文凭的仇肖莘,前往美国南加州大学继续攻读博士学位。博士毕业后,她先后在美国电信巨头AT&T、芯片巨头博通等公司任职,在无线通讯、芯片等领域积累了丰富的经验。

2018年的一天,一个来自大洋彼岸的电话改变了仇肖莘的人生轨迹——国内芯片公司紫光展锐CTO这一职位有了空缺,想挖她回国。

接完这一电话以后,仇肖莘内心久久不能平静。全球半导体产业正在向东方转移,未来一段时间,美国不少半导体公司更有可能被合并或关门。从职业发展角度来看,此时回国是一个很好的选择。但早已在美国安家的她,不得不顾及家人的感受,但家人的态度令她意外。“你应该试一试,如果不试,将来会后悔。”后来在一次公开采访中,仇肖莘回忆了这一细节。

没有了心理包袱的仇肖莘,只身一人从新泽西飞回上海,入职紫光展锐。受国内创业热浪的煽动,仇肖莘仅在紫光展锐工作了一年,便辞职创业。2019年5月,爱芯科技正式成立,仇肖莘为创始人兼CEO。

一切从零开始,但仇肖莘对公司的未来很有信心。“过去十几年,AI的处理绝大部分都发生在云端,现在,随着人工智能技术和芯片技术的进一步发展,使得边缘侧和端侧智能芯片成为了可能,云边端这三者的结合构成了人工智能的新基建。我们通过建立这些基础设施,就能够让AI应用真正地深入到普通大众的日常生活里去。”仇肖莘在一次演讲中分享了她的行业判断。

于是,这位女创始人带领着团队成员扎进枯燥的芯片研发工作中。通过算法和芯片的深度整合,爱芯团队很快打造出了第一颗人工智能视觉处理器芯片。而且,这颗芯片仅仅用时9个月即实现流片。去年年底,爱芯科技第一颗AI芯片——AX630A已达成量产状态。

今年5月,继AX630A进入量产后,爱芯科技自主研发的第二颗芯片也已回片并成功点亮。在这男性具有绝对优势的半导体领域,女性创业者凤毛麟角。仇肖莘曾直言,创业的判断标准与性别无关,只与成败有关。“男女创业者并没有不同,都需要洞察力、创造力和耐力。而女性创业者较男性不一样的地方,可能在于比较包容,这一点在公司组织、文化建设上会占据一定优势。”

半导体隐藏一群铁娘子,她们亲手缔造了一只只独角兽

仇肖莘并非个例。现在,中国芯片圈涌现了一位位“铁娘子”,堪称一道靓丽的风景线。

先放眼全球范围内,在芯片巨无霸AMD的传奇故事中,罕见地出现了一个中文名字——苏姿丰(Lisa Su)。1969年出生的苏姿丰,在24岁时就拿到了MIT的电机博士,曾在德仪、IBM研发部门、Freescale Semiconductor等公司工作。2012年,原本业绩仅次于英特尔的AMD面临生存危机,为此重金挖来了苏姿丰。来到AMD后,苏姿丰先后担任首席运营官、高级副总裁兼全球业务总经理等职务,2014年6月,她在AMD改组中成为公司历史上首位女性CEO。至此,AMD迎来了“苏姿丰时代”。

苏姿丰上任后,提出了AMD公司的三大目标,确保客户、合作伙伴的良好关系之外,还承诺按时推出新产品。这一系列动作让AMD在2017年营收53.3亿美元,一举扭亏为盈。“不断地打仗。”被业内称为“苏妈”的苏姿丰,曾这样总结自己在AMD的事业。去年10月,AMD正式宣布成功收购赛灵思,苏姿丰又开始了一场新的战役。

颇具戏剧性的是,就在苏姿丰出生的同一年,日后被称作“芯片女皇”的何庭波也出生了。毕业于北京邮电大学的何庭波,是一位通信和半导体物理专业硕士,她在1996年就加入到华为工作,成为一名工程师。在华为工作20多年,何庭波历任华为芯片业务总工程师、海思研发管理部部长、2012实验室副总裁等职,并最终担任海思总裁,成为这个为研发国产芯片殚精竭虑的部门的领导者。

在何庭波的执掌下,海思半导体静悄悄地成为了中国最大的半导体公司,并进入全球芯片设计公司前五名,成为华为手机跻身全球头部梯队的关键因素。这两年,何庭波频频从幕后走向了台前,渐渐开始为外界所熟知。

今年6月,国内射频前端芯片公司唯捷创芯科创板IPO申请正式获得上交所受理。有趣的是,唯捷创芯背后的女老板,正是“山寨机王”天语手机的创始人荣秀丽。2002年成立的天语手机一度国内销量达1700万台,仅次于诺基亚。

但好景不长,天语手机随后遭受了智能机冲击,荣秀丽便转身进入芯片领域,在2010年创办了唯捷创芯。历时11年,唯捷创芯正式开启了IPO的征程。上交所官网显示,该公司IPO审核状态变更为“已问询”,荣秀丽这位商界木兰也有望斩获属于自己的IPO。

就在10天前,车规级芯片刚刚迎来一笔重磅融资——芯驰科技宣布完成近10亿元B轮融资,由普罗资本旗下国开装备基金与云晖资本联合领投,中银国际、上海科创基金、张江浩珩等跟投;经纬中国、和利资本、祥峰投资等老股东继续加码,宁德时代也通过晨道资本持续重仓加注。成立仅3年时间,这已是芯驰科技的第4轮融资,累计融资金额超17亿元。

而芯驰科技的掌舵者之一,也是一位深耕行业超过20年的女专家——仇雨菁。本科毕业于东南大学的仇雨菁,1996年进入威斯康辛大学麦迪逊分校继续深造,并获硕士学位。此后,她在美国硅谷工作超过十年,并在2011年加入飞思卡尔后,带领团队研发超30款芯片。2018年,正值智能汽车快速崛起,仇雨菁也萌生了创业的想法,于是与老朋友张强共同创办了芯驰科技。截至目前,芯驰科技已实现了百万片/年的订单,并与近200家合作伙伴打造了生态联盟。

以芯片为代表的的硬科技,长久以来被视为由男性主导,鲜少女性角色。但现在,这一刻板印象正在被逐渐打破。“巾帼不让须眉”,这些高学历的铁娘子们,正在用自己的智慧开拓一番酷炫的事业。她们,值得成为更多年轻一辈的偶像。

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