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拜登政府希望2050年太阳能提供美国45%电能,但得闯过这三关

原材料价格、地方政府和电力公司的阻碍、国会立法。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

9月8日,美国能源部发布了一份太阳能发电研究报告。报告表示,到2050年太阳能发电有望提供全美近一半的电力,有助于实现拜登政府有关气候变化和清洁能源的一系列目标。

近年来,随着技术的发展,太阳能电池板的价格持续下降。美国能源部的报告称,太阳能电池板价格下降使太阳能发电的大规模扩张成为可能。预计到2035年,太阳能发电占美国发电总量的比例可达40%,到2050年可达45%。

美国能源部长詹妮弗·格兰霍姆(Jennifer M. Granholm)在一份声明中表示,这一目标在两党合作基建法案中有所体现,也符合拜登“重建更好美国”(Build Back Better)计划的精神。“这份报告表明,作为价格最低、发展最快的清洁能源,太阳能到2035年足以为全体美国家庭供电,并创造150万个就业岗位。”格兰霍姆说。

报告显示,太阳能的发展将为美国提供50万到150万个就业岗位,而所有可再生能源创造的就业岗位数将达300万。如果能够实现上述太阳能发电目标,美国将通过碳排放的减少和空气质量的提升而节省1.1万亿至1.7万亿美元。同时,技术进步还意味着消费者无需面临更高的电价。

2020年,包括太阳能、风电、水电等的可再生能源占美国发电总量的20%左右,但其中太阳能仅占3%。今年早些时候,美国能源信息署(EIA)估计,如果按照现在的速度,可再生能源发电占比到2050年将比现在翻一番,达到42%,超过天然气成为美国第一大电力来源。

显然,拜登政府认为这还远远不够。在去年竞选总统时,拜登曾表示希望美国到2035年能够在能源领域实现碳中和。他当选以来也推出了一系列规模庞大的计划,以推广清洁能源、应对气候变化。

8月初,拜登宣布了更加严格的汽车油耗和排放规定,并设定了清洁能源汽车销量到2030年占比达一半的目标。美国政府还打算将美国的离岸风力发电机数量从目前的仅仅7个增加至数百个。此外,民主党在国会正在推进的价值3.5万亿美元的预算案中也包含了大量与气候变化和清洁能源相关的支出。

与这些目标一样,拜登政府最新提出的太阳能发电目标也需要大规模的投资来支持。目前,美国太阳能发电总量为76吉瓦(1吉瓦等于1000兆瓦)。要实现上述目标,太阳能发电总量到2035年需要达到1000吉瓦,到2050年需要达到1600吉瓦。

这意味着美国必须从现在开始加大对太阳能发电的投资力度。根据能源部的估计,从现在到2025年,美国需要每年新增太阳能发电装机容量30吉瓦,而从2025年到2030年每年需要新增60吉瓦。能源转型需要美国政府、企业、家庭等各界的投资总额达数万亿美元。

除此之外,美国要想大幅扩张太阳能发电、实现能源转型,还面临着其他一些困难,需要明智的政策和坚定的决心方能推进下去。

首先是原材料价格问题。太阳能发电的成倍扩张将大大增加对铝、硅、钢铁等原材料的需求,从而抬高价格。近年来太阳能发电的热潮与太阳能电池板价格的持续下降是分不开的。因此,价格波动也会影响太阳能发展的速度。

新冠疫情暴发以来的供应链危机就为此提供了一个例证。供应链危机使得全球原材料价格和货运成本均大幅上涨,美国的钢材价格已上涨至去年同期的3倍还多。今年夏天以来就陆续有报道称全球太阳能发电工程项目建设正在放缓。信息服务公司埃信华迈(IHS Markit)今年6月也曾表示,如果价格压力仍不缓解,今年全球太阳能发电新增装机容量可能从此前预计的181吉瓦下降至156吉瓦

美国政府还需要减少地方政府和电力公司对太阳能电力的阻碍。一些地方安装太阳能电池板需要漫长的审批流程,在屋顶安装家用太阳能电池板甚至需要几个月。电力公司往往也更希望自己建设大规模的太阳能发电站,认为屋顶太阳能板抢了自己的生意。民主党的3.5万亿美元预算案中就包括一项价值2000亿美元的“清洁能源支付计划”,以促使电力公司支持能源转型。

另外,能源部的研究报告所设定的目标只是一种愿景,要想最终实现还需要国会立法。而民主党是否能在国会成功推进能源转型相关法案,还要画一个大大的问号。

民主党在参议院的100个席位中仅占50席,是理论上最微弱的多数,任何法案都必须争取到每一位民主党参议员的支持才有希望通过。目前,参议院民主党人正在撰写他们此前提出的3.5万亿美元预算案,但是已有两名民主党中间派的参议员表示反对如此庞大的支出。

8月下旬,来自亚利桑那州的民主党参议员克里斯滕·希尼玛(Kyrsten Sinema)就明确表示自己不会支持3.5万亿美元预算案,认为支出过高。9月2日,来自西弗吉尼亚州的参议员乔·曼钦(Joe Manchin)更进一步,在《华尔街日报》撰文呼吁他的民主党同僚暂停推进预算案。

历史经验表明,总统所在的政党一般会在中期选举中输掉一些国会席位。由于目前民主党在参众两院的多数都十分微弱,因此在明年11月中期选举后民主党也很可能失去国会控制权。无论是推进太阳能发电,还是增加其他政府支出,民主党都面临着十分紧凑的时间表和狭窄的容错空间。

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