正在阅读: 重金砸向自动驾驶领域,进击的美团能打开多大的想象空间?

扫一扫下载界面新闻APP

重金砸向自动驾驶领域,进击的美团能打开多大的想象空间?

在去年花重金砸向理想汽车后,美团便开始加快在自动驾驶赛道的投资步伐。

图片来源:视觉中国

记者 | 鲁智高

美团正在加速布局自动驾驶赛道。

今年8月,两家自动驾驶技术公司的融资消息浮出水面,背后都有美团的身影。其中,无人驾驶通用方案公司轻舟智航完成了1亿美元A+轮融资,投资方包括美团旗下产业基金美团龙珠;自动驾驶卡车技术与运营公司嬴彻科技完成2.7亿美元B轮融资,领投方之一是美团。

在去年重金砸向理想汽车后,美团便开始加快在自动驾驶赛道的投资步伐。资料显示,截至今年8月,美团和美团龙珠已投了5家与自动驾驶相关的公司,其中4家在今年完成。

基于科技领域里“技术+场景”的投资逻辑,美团看到了自动驾驶里蕴藏的巨大机会,而这不仅会促进无人配送生态圈的搭建,也有助于打车业务的发展,从而拓展美团未来的想象空间。

加码自动驾驶

早在2016年,美团便开始布局无人配送,触角随之伸向自动驾驶领域。

彼时,美团组建无人配送团队,随后发布无人配送开放平台,通过自研和合作的形式,将自动驾驶技术通过无人车落地到外卖等配送场景上。今年4月,美团新一代自研无人配送车正式落地运营,该车型具备L4级别自动驾驶能力。

80天后,美团正式发布了测试和开发时间超过三年,主要包含无人机、云端调度系统、自动化机场等三部分的无人机配送方案。该方案致力于打造3公里、15分钟送达的低空物流网络。这也意味着,美团的无人配送生态圈得到进一步完善。

据美团方面透露,截至今年8月,无人车配送服务已在北京部署了一年多,累计配送量近5万单;截至今年6月,无人机已完成超20万架次的飞行测试,配送真实订单超过2500单。

除了自研和合作,美团还通过投资的方式,加速搭建着骑手与无人配送设备相结合的人机协同配送网络。在这个过程中,对自动驾驶赛道的深入布局是其核心一环,而美团在该赛道的投资节奏也在2020年下半年开始加快。

资料显示,截至今年8月,美团和美团龙珠投资的5家与自动驾驶相关的公司中,既有在自动驾驶技术上大力投入的理想汽车,同时也包括身处产业上下游的轻舟智航、嬴彻科技、禾赛科技和毫末智行。

其中,轻舟智航是无人驾驶通用方案公司,在国内多个城市部署落地了龙舟系列无人驾驶车,覆盖多类车型,可应用于城市公交、网约出行等场景,同时也能为主机厂等客户提供自动驾驶技术研发的工具链,助其打造自动化数据闭环。该公司近期完成的1亿美元A+轮融资,投资方包括美团旗下的产业基金美团龙珠。

嬴彻科技则是一家自动驾驶技术和运营公司,业务聚焦于干线物流场景,自主研发全栈L3和L4级自动驾驶技术;作为激光雷达制造商,禾赛科技致力于开发机器人和自动驾驶汽车的“眼睛”;至于毫末智行,这家人工智能技术公司致力于自动驾驶,以零事故、零拥堵、自由出行和高效物流为目标。而这三家今年获得的融资中,投资方都包括美团。

在投资嬴彻科技时,美团战略与投资副总裁朱文倩曾表示,投资嬴彻科技是积极参与到中国干线物流自动驾驶赛道的头部机会,通过科技驱动效率提升,“美团拥有业界领先的无人配送自主研发能力,在该领域有长期的积累,近年来无人配送的投入继续加码、规模化落地进程进一步加快。同时,美团持续围绕具有长期发展价值的前沿科技领域进行投资,积极布局智能汽车、自动驾驶、机器人、半导体、生物科技等领域。”

美团内部会用两个点锚定一个赛道,比如横轴是技术,纵轴是落地场景,那么自动驾驶就是AI落地在出行场景上,据知情人士透露,“自动驾驶可以提升效率,是美团看好的一个机会。”

事实上,在美团的投资版图中,本地生活行业占据极其重要的地位。不过今年以来,在美团和美团龙珠的投资公司中,自动驾驶相关的公司已经和本地生活行业的公司数量相同。IT桔子显示,美团和美团龙珠在这两个行业都投了4家公司。砸下的真金白银,体现出美团对自动驾驶赛道的重视。

一名业内人士分析称,对于室外场景的L4级别自动驾驶技术能力上,美团会自研探索,而对于室内、半封闭园区,则会通过投资、合作等方式覆盖。

新趋势催化下的进击

美团加码自动驾驶赛道背后,离不开对趋势的判断和把握。

受新冠疫情影响,美团的无人配送服务于2020年在北京顺义落地。同年,美团开始加大在科技领域的投资力度,这里面既有机器人,也有半导体芯片,还包括智能硬件,而其中的自动驾驶则是一个被看好的大机会。

2020年,在理想汽车赴美上市前,美团创始人&CEO王兴和美团多次砸下重金,对其投资超过了11亿美元。对于投资理想的原因,王兴曾解释称,理想汽车研发的自动驾驶、人车交互等技术,未来会与美团的业务产生协同效应。美团本质上是一家移动公司,因此车辆对美团很重要。此外,未来将属于电动汽车,所以美团更希望能参与其中。

同时,巨额的订单数和庞大的骑手团队,也是美团在发展时不能忽视的因素。财报显示,美团在今年二季度的餐饮外卖日均交易笔数达到3890万笔,同比增长58.9%;在骑手方面,美团去年已累计达到950万人,而今年上半年日均活跃的骑手则超过了100万人,其中二季度的骑手成本为155亿元,同比增长53%。

美团提供的服务,依赖于线下的履约和交付,而骑手在其中起着关键作用。只是交通安全、配送天气、工作强度、职业保障等问题,导致该岗位流动性较高。既要顺利满足日均数千万的需求,又想业务进一步增长,人机协同下的无人配送成为了美团的一个选择。

不久前,美团CFO陈少晖坦承,美团打算构建一个以自动递送为补充的全面配送网络,而平台的骑手也可以在未来继续有效地提高效率。美团首席科学家夏华夏也曾表示,2025年如果没有无人配送方案,单靠人工配送无法满足美团订单的配送需求。研发无人配送的目的并不是追求比人更低的配送成本,更重要的是在保持成本不提升的情况下,能够配送更多的订单。

这个全面配送网络,离不开自动驾驶技术和相关的硬件。而美团在自动驾驶赛道的深入布局,一方面可以在无人配送中发挥作用,另一方面也可以在出行领域起到效果。

夏华夏在接受车东西采访时曾表示,美团的无人配送车运行在公开道路上,技术栈跟无人出租车一致,并且随着运营范围的扩大还在不断收集数据,未来具备转移到无人出租车上的可能。

目前,美团对打车业务持长期探索的态度。王兴在上个月的财报会上称,美团打车的自营模式能够在用车高峰提供更稳定的车辆供给和用户体验,出行的场景和无人驾驶技术在未来会有更多协同性,能够创造更多社会价值。

值得注意的是,今年7月,在下架超过一年后,美团打车App重新出现在人们的视野中。

从实施手段出发,对于自研、合作和投资,主要是花钱。为了更好地发展,美团也需要大量资金。今年4月,美团发布公告称,将募集近100亿美元用于科技创新,这里面就包括无人车、无人机配送等前沿技术领域的研发。

事实上,这些因素如同化学反应里的催化剂,让美团在对自动驾驶的布局上跑得更快。“新冠疫情和100亿美元的募集,一定程度上加速了美团在自动驾驶赛道的布局。”上述知情人士告诉界面新闻,这些事情有一定的促进作用,不过美团并非以业务边界作为出发点,整体框架和认识还是基于更长远的发展需要。

只是随着监管层面不断加码,激进式的策略及打法也被重新审视。同时,无人配送设备的成本及运行时复杂的环境等问题,也还需要一一解决。对于进击的美团而言,这些动作能带来多大的想象空间,仍需时间检验。

未经正式授权严禁转载本文,侵权必究。
表情
您至少需输入5个字

评论 33

暂无评论哦,快来评价一下吧!

为你推荐

下载界面新闻

微信公众号

微博