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苹果汽车,缓慢进击的巨人

作为最神秘的造车企业,苹果一直对造车计划守口如瓶。

文|双智研究院

从2014年“泰坦计划”曝光以来,有关苹果造车的消息几乎每年都会传出。但时至今日,苹果造车仍没有公诸于世,量产时间表也一再延迟。

近期,据外媒报道,苹果目前正在访问韩国和日本的汽车制造商,计划在2024年推出“苹果汽车”。与此同时,苹果在近期聘请前奔驰工程师加入汽车项目、通过关联公司收购机动车辆测试场、Apple Car获得两项新技术专利等一系列动作表明,苹果并未停下造车的脚步,且造车进程在明显加快。

当前,汽车行业正处于由“功能机”向“智能机”转化的关键期,跨界造车逐渐成为“新常态”。今年以来,包括华为、OPPO、小米等头部手机制造企业相继进军汽车领域,造车计划已经趋于明朗。相比之下,苹果造车虽然起步较早,但整体进展较为缓慢,并且在研发设计、产业链、市场竞争力等方面存在诸多不确定性因素。面对日渐拥挤的智能汽车赛道,苹果造车还会是车界版的“狼来了”吗?

苹果造车,一波三折

不可否认,市场对苹果造车,始终报以热切期待。从2014年“泰坦计划”名字曝光,苹果造车的传闻就搅动着整个汽车行业。尽管苹果一直未“官宣”,但每次造车进展的传闻出现,都会直接带动一波股价上涨。业界也普遍认为,当“苹果汽车”进入电动汽车市场时,会如同iPhone一样,成为汽车行业的一场地震。

事实上,苹果造车的进程并不顺利,发展方向也一直在不断调整。从 2014年至今,苹果造车的项目相关负责人经历多次更迭,战略方向随之一变再变。甚至在2016年,苹果造车计划一度搁浅,并决定从整车制造转向自动驾驶软件系统的研发。

此后几年间,“泰坦计划”更是爆发了数次离职、裁员潮,并波及至今。进入2021年以来,苹果自动驾驶汽车部门已有三名高管相继离职,对苹果自动驾驶项目造车了不小的影响。近日,有媒体报道称,负责“泰坦计划”的道格 菲尔德 (Doug Field) 已被福特汽车“挖墙脚”,这是对苹果造车项目的又一次重大打击。

另一方面,苹果汽车团队也在极力补充新鲜血液。继2020年发布300多个与汽车相关的招聘职位之后,今年6月苹果汽车将宝马前高管、曾任 FF 首席技术官的乌尔里希 克兰兹 (Ulrich Kranz)招致麾下,9月又聘请了两名前梅赛德斯-奔驰的工程师加入“泰坦项目”。

尽管连续多年的高层人士更迭和战略摇摆,浪费了大量时间,但快速行动起来的“苹果汽车”依然不可小觑。如今,随着苹果加快布局自动驾驶领域、密集接触亚洲供应链及汽车制造商,可以看出,苹果正在重回软硬一体化的造车战略。

电池和自动驾驶或是“杀手锏”

业界普遍认为,苹果的跨界造车之举,必将加快汽车行业生态系统的智能化变革。目前,苹果已经在CarPlay上取得了巨大成功,在全球售出的新车中,有超过80%的车型支持CarPlay功能。而从之前曝光的信息来看,苹果造车除了丰富的应用生态系统和雄厚的资金作为支撑之外,还将在电池技术和自动驾驶领域有所突破。

此前,据路透社报道,苹果计划使用一种独特的“单体电池”设计,通过省略装电池材料的包装和模块,来增大单体电池的体积,并释放电池组内部的空间,增加潜在续航里程。另外也有消息显示,苹果已与比亚迪和宁德时代就电池问题进行了接触。

与此同时,苹果在自动驾驶领域的布局也在加速。从2019年收购自动驾驶初创公司Drive.ai,到2020年传闻与台积电合作开发自动驾驶汽车芯片,再到今年增加自动驾驶测试车辆,苹果汽车在自动驾驶领域动作不断,并取得了长足的进步。数据显示,苹果的自动驾驶里程已从2019年的12140公里增加到了2020年的30264公里,并且“脱离接触”距离也由2019年的189公里延长到了232公里。

近期,据外媒报道,苹果关联公司 Route 14 花费1.25 亿美元购买了一处3.3 万亩的机动车辆测试场。该试验场之前为克莱斯勒所有,苹果在过去五年中一直在租用。此次由“租”改“买”,也侧面印证了苹果造车的决心。

苹果汽车何时能量产?

作为最神秘的造车企业,苹果一直对造车计划守口如瓶。关于苹果造车选用何种模式、新车何时量产等问题,仅能从苹果的传闻中一窥端倪。

今年以来,苹果先后传出与现代、起亚、日产等传统汽车制造商就代工事宜展开谈判,但最后都无疾而终。由此可见,苹果在造车项目上有意复制手机“代工”路径,打造全新的汽车生产供应链,但多数传统车企似乎对此颇为戒备,并不甘心沦为苹果汽车的“代工厂”。

随后,苹果又在近期密集走访了丰田公司、SK集团、LG电子等多家企业,为苹果汽车研发寻求深度合作。日前,有消息人士透露,丰田或将成为苹果汽车的最终制造商,并且已经进入秘密商讨阶段。如果消息属实,苹果造车将迈出实质性的一步。

尽管种种迹象表明,苹果的造车步伐正在加快,但关于苹果汽车何时量产,业界存在多种不同的看法。最早之前,据中国台湾《经济日报》报道,苹果公司的首款电动汽车Apple Car原型车已经在美国加州上路测试,将在2021年第三季度(9月)发布。而路透社的报告显示,近期,有消息称,苹果汽车将于2024年量产。这会是车界版的“狼来了”吗?彭博社则认为,Apple Car现在还处在研发的初级阶段,或将于2026-2028年间正式发布。

近期,日本科学家吉野彰(Akira Yoshino)在接受媒体采访时大胆预测,苹果将会在2025年左右进入电动车市场。同时,他还表示:“如果是这样,那么它们必须在今年年底前宣布一些事情。”

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。

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