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退休人士投25万美元可拿10年签证,泰国出“大招”拯救经济

泰国希望签证新政尽可能吸引外国投资和消费,以提振泰国经济,弥补旅游业等重要产业在疫情期间的巨大损失。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

泰国政府本周宣布将推出长期居留的投资签证,以吸引更多的外国人前往泰国投资,提振泰国受新冠疫情严重影响的经济。

根据泰国政府的计划,新的10年期投资签证面向“富裕的全球公民”,需要在泰国投资至少50万美元(约合人民币323万元)的房产或政府债券、过去两年的年收入超过8万美元,并拥有100万美元以上的资产。退休人士则适当放宽,要求在泰国投资至少25万美元,年收入超过4万美元。

疫情暴发以来,全球越来越多的专业人士成为了“数字游民”,没有固定的工作地点,可能也没有固定的雇主,完全用互联网进行工作。泰国政府的投资签证计划也明确表示欢迎“数字游民”前往泰国投资和生活。

泰国政府计划将投资签证从2022年起试行5年。政府希望新的签证政策在5年内能够吸引100万外国人前往泰国投资、工作和生活,创造1万亿泰铢(约合人民币1946亿元)的消费额,带来8000亿泰铢的投资以及2700亿泰铢的税收。

获得该类签证的投资者将无需像其他外国人一样每隔90天向泰国移民部门报到。泰国政府还将在其他方面为签证持有者提供便利,包括允许签证持有者在泰国为外国雇主工作、放松外国员工占比限制等。

不过,一名泰国政府发言人对英国《金融时报》表示,新的投资签证需要等到“法律法规得到相应修正之后”再正式推出。比如,政府如果允许无固定雇主的“数字游民”前往泰国定居,那么该签证对这类人群的吸引力将大大增强。

泰国希望通过签证新政尽可能吸引外国投资和消费,以提振泰国经济,弥补旅游业等重要产业在新冠疫情期间的巨大损失。

疫情暴发以前,旅游业是泰国的支柱产业之一。2019年,泰国旅游业总收入达到近2万亿泰铢,旅游业占GDP和就业的比例均在20%左右,外国游客人数达到了创纪录的4000万。

但是,疫情导致国际游客数量锐减,泰国旅游业受到重创。根据泰国旅游局去年年底的估算,2020年泰国旅游业收入比前一年暴跌四分之三。

疫情的冲击使得泰国的整体经济形势很不乐观。2020年,泰国GDP萎缩了6.1%,成为亚洲疫情期间经济表现最差的国家之一。

今年夏天德尔塔毒株席卷东南亚,泰国也未能幸免。4月以来泰国新一波疫情的强度前所未有。2020年全年泰国每日新增病例基本维持在100例以下,但今年新一波疫情中日均新增病例峰值超过2万例。目前,每日新增病例数虽比8月最严重时有所下降,但仍然超过1万。

新一波疫情中政府采取的隔离和封锁措施也导致许多工厂停工,在加深全球供应链危机的同时也严重影响了泰国国内的经济状况。泰国国家托运人理事会(TNSC)8月初曾预测,如果疫情仍得不到控制,今年8月至12月泰国的出口额将降低3000亿泰铢。

高度依赖旅游业和出口的经济结构也使得泰铢今年持续走低。截至目前,泰铢今年的跌幅已经达到10%,在亚洲主要国家的货币中跌幅最大。疫情前泰国每年有400亿美元左右的经常账户顺差。但2020年6月至2021年6月却出现了22亿美元的逆差。

经济压力之下,泰国也与东南亚其他一些国家一样开始逐渐采取与新冠病毒共存的政策。今年7月初,泰国南部的普吉岛对已接种疫苗的游客开放,无需进行隔离。普吉岛的开放取得有限成功之后,泰国政府目前计划于今年10月开放曼谷、清迈等其他热门地区的旅游。

投资签证的新政也是泰国逐渐开放、提振经济的计划的一部分。但是,新的投资签证能否像政府希望的那样“吸引100万外国人”,仍取决于泰国未来的政治经济状况。

泰国的温暖气候和风景虽然对退休人士和“数字游民”有着独特的吸引力,但政府在疫情中的表现也招致了一些批评。今年夏天一直有泰国民众走上街头抗议政府防疫不力、作风专断。2014年通过军事政变上台的总理巴育在执政党内也面临激烈的内部斗争,今年9月初刚刚在国会的不信任投票中过关。

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