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与美贸易谈判再受阻,英国要“挤进”《美墨加协定》

英国加入美墨加协定并不容易,要面临漫长而复杂的程序,对英国的实际好处又不是很大。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

由于英国与美国的贸易谈判一直没有进展,达成双边贸易协定的可能性不大,英国转而寻求加入由北美三国组成的《美墨加协定》(USMCA)。

2020年1月31日英国正式脱欧之后,欧盟此前与其他国家签订的贸易协定对英国就不再适用。因此,2016年英国宣布脱欧以来就一直同时与全球多个国家谈判,希望这些国家与英国重新单独签订自贸协定。

但是,谈判的进展一直以来并不顺利。截至目前,除了与欧盟的贸易协定之外,全球主要国家中英国仅与日本、澳大利亚两国签订了新的贸易协定。

其中,英国与美国的贸易谈判进展最为不顺。早在2017年,英国就开始与美国进行相关磋商,但多年来谈判进展一直处于停滞状态。英国首相约翰逊本周访问了美国,并与美国总统拜登会谈。不过,约翰逊与拜登的会谈并未给英美贸易谈判带来新的实质性进展,反而泼了一盆冷水。

约翰逊与拜登会面之前就对媒体表示,拜登近期正忙于在国会通过基建法案和3.5万亿美元预算案,“手头有很多事”。有记者向约翰逊提问,英美自贸协定是否会在2024年下届英国大选之前正式达成?约翰逊对此拒绝承诺,只表示“我们正在尽快推进”。

拜登也在会见约翰逊时仅仅表示双方将“讨论一点”贸易问题。会谈中,拜登并未提出关于英美贸易协定谈判的任何实质性内容,还警告约翰逊不要在处理英欧贸易问题时影响北爱尔兰和平进程。

英美谈判的长期停滞使英国政府打算另辟蹊径,加入北美三国之间已有的美墨加协定。美墨加协定的前身就是1994年签署的北美自由贸易协定(NAFTA)。特朗普上台以后多次向加拿大和墨西哥发难,并要求对北美自贸协定重新谈判。最终,新的贸易协定改名为“美国-墨西哥-加拿大协定”,简称美墨加协定,并于2020年正式生效。

一名不愿具名的英国政府官员对彭博社表示,加入美墨加协定是英国政府正在考虑的多个选项中的一个。英国政府还可能尝试就两国贸易中的一部分问题先与美国签订一系列范围较小的协定。

此外,英国还已经在今年年初正式申请加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)。英国与其他CPTPP成员国今年夏天开始了相关谈判。时任英国国际贸易大臣、现任外交大臣丽兹·特拉斯(Liz Truss)表示,英国政府希望在2022年底之前完成谈判,并且希望美国也能加入CPTPP。

英美贸易协定问题充分体现了英国脱欧后采取的“全球英国”战略所面临的残酷现实。脱欧公投期间,约翰逊是脱欧的主要支持者之一。脱欧公投通过后,当时正担任外交大臣的约翰逊夸下海口,称在与美国举行自由贸易谈判的队伍中英国“排在第一位”。

但是,奥巴马早已在2016年4月警告称,英国如果执意脱欧,将在与美国的贸易谈判中“排在队伍后面”。特朗普上台以后虽然经常使用他惯用的“巨大”、“极好”等形容词来描述正在谈判中的英美贸易协定,但大多口惠而实不至,英美贸易谈判在特朗普在任期间也没有明显进展。

拜登当选美国总统之后,奥巴马此前的警告越来越接近现实。拜登对自由贸易的态度虽不像特朗普那样乖张,但他也一定程度上吸收了美国近年来逐渐抬头的保护主义,更加重视国内议题,对与其他国家签订贸易协定兴趣不大。

最近拜登政府更是麻烦缠身,既无精力也无意愿推进英美贸易谈判。8月以来,阿富汗败局和美英澳核潜艇协议事件给拜登政府的外交带来了接连打击。而在内政方面,民主党推进基建法案和3.5万亿美元预算案的时间也所剩无几,需要拜登予以密切关注。2022年中期选举还有一年就要举行,竞选造势也马上就要开始。相比之下,英美贸易谈判的确远远地排在队伍后面。

双边贸易协定遥遥无期,而英国加入美墨加协定也不容易,既要面临漫长而复杂的程序,对英国的实际好处又不是很大。

对于英国寻求加入美墨加协定的传闻,美国贸易代表处的一名新闻发言人就回应称:“我们尚未收到英国加入美墨加协定的申请,协定中也没有关于其他国家加入协定的条款。”

美墨加协定中没有加入条款,意味着英国要想加入协定,需要从最基本的程序问题开始谈起。而且,英国要想加入美墨加协定,最终仍绕不开与美国的双边谈判。一名英国官员表示,进行贸易谈判有许多办法,关键在于美国是否已经准备好,现在决定权完全在美方。

与此同时,英国贸易界对英国加入美墨加协定也表示怀疑态度。

英国思克莱德大学客座教授、前世贸组织谈判代表德米特里·格罗祖宾斯基(Dmitry Grozoubinski)就对《金融时报》表示,英国加入美墨加协定也不能解决英美双边贸易谈判中的两大根本问题:第一,美国根本不想谈贸易协定;第二,双方在农产品标准等重大问题上仍存在根本分歧。

另外,贸易界人士还担心英国加入美墨加协定的谈判主动权完全在北美三国一方,对方在谈判中可能漫天要价,使英国吃亏。再加上美墨加协定的覆盖范围很可能比英美单独签署的贸易协定要小,英国加入美墨加协定所获得的好处可能并不大。

欧洲国际政治经济中心的贸易专家大卫·海尼格(David Henig)就认为加入美墨加协定很不值得。根据他的估算,加入美墨加协定可能只会将英国的GDP提高0.1%至0.2%。

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