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非洲文学大年:2021布克文学奖由南非作家戴蒙·加尔古特摘得

他说,“这对非洲写作来说是伟大的一年,我想要为那块伟大大陆上的所有被述说的、还没有被述说的故事、为那些有名的和无名的作者接受此奖项。请持续聆听我们的讲述,还有很多的即将到来。”

戴蒙·加尔古特和他的作品

布克奖官网消息,当地时间11月3日,南非作家戴蒙·加尔古特(Damon Galgut)凭借作品《诺言》获得2021年布克文学奖。今年是他第三次入围布克奖短名单并最终获奖,此前他分别于2003年、2006年入选短名单。今年的布克奖评审团主席、哈佛大学历史系教授Maya Jasanoff宣读了奖项最终结果。而这也是继诺贝尔文学奖、龚古尔奖之后,今年又一项重要的文学奖项授予了非洲作家,可谓真正的非洲文学大年。

《诺言》以刚刚走出种族隔离的南非(为1948年至1994年间南非实行的一种种族隔离制度)为历史背景,探寻着一个即将消逝的白人家庭里的成员的相互关系,而家族故事由发生于四十年间的四次葬礼贯穿。《诺言》是加尔古特的第九部小说,由Chatto & Windus出版社在2021年6月17日初次出版。

加尔古特,出生于1963年,是一位南非剧作家和小说家,他在17岁出版了第一部作品。在获奖感言中他说,“这对非洲写作来说是伟大的一年,我想要为那块伟大大陆上的所有被述说的、还没有被述说的故事,为那些有名的和无名的作者接受此奖项。请持续聆听我们的讲述,还有很多的即将到来。”

作者肖像 图片来源:布克奖官网

在布克奖官网的问答环节,作者加尔古特回答了一系列问题,其中包括他受到哪些作家影响,他的早期影响主要来自威廉·福克纳和他笔下的家庭故事,之后又受到了帕特里克·怀特、维吉尼亚·伍尔夫和塞缪尔·贝克特的感染。他也讲述《诺言》的灵感来自一位朋友的故事,这位朋友是家族的唯一幸存者,朋友本人参与了家庭的四次葬礼,分别是母亲的、父亲的、兄弟和姐妹的,朋友的叙述既有悲剧性又夹杂着欢乐。这让加尔古特意识到,将四次发生于一两天之间的葬礼串联起来就可以如截图影像一般构成一个家庭的历史。

戴蒙·加尔古特说起他写作南非题材的缘由:虽然没有一个人能够代表整个国家,但他的确感觉有资格为当代的白色南非说一些话,书中所描述的家庭像是他在南非首都比勒陀利亚生长与生活的所有经历的混合:包括英语与非洲语言的混合、不同信条与信仰的熔炉,这正是南非具有代表性的特征。书中的每一次葬礼都发生于不同政权统治时期,有着不同的时代精神;虽然这些仅是小说的背景,但仍然构成了时间的流逝感,指向背后经历变迁的国家。关于小说的结尾并不是令人喜闻乐见的大团圆结局,作者也说,因为生活就是如此,很难舒适和井井有条,加尔古特说自己有一套小说理论:有的小说似乎从中产阶级价值观进化而来,希望好人终有好报,恶人有恶报,问题得到解决,混乱归于平静,但问题是如果好与坏仅仅是没有意义的词语呢?如果混乱才是唯一的真相呢?还有一些小说作者会书写更多人生命中的混乱和不和谐,但这样做也有问题,因为一个构架良好的故事令人愉悦的地方就是为人们提供一种终结感和平衡感。所以在他看来,一个作家需要让阅读体验令人愉悦的同时还要保留绝对化的处理,这并非易事。

今年十月诺贝尔文学奖授予了出生于东非桑给巴尔岛的作家阿卜杜勒-拉扎克·古尔纳,古尔纳以难民题材著名。就在昨日,法国龚古尔文学奖也由“90后”的塞内加尔籍作家穆罕默德-姆布加尔-萨尔作家(Mohamed Mbougar Sarr)摘得,布克奖又由南非作家戴蒙·加尔古特凭借南非书写摘得,可谓真正的非洲文学大年。

布克奖是英文世界最重要的文学奖项之一,设立于1969年。2021年的短名单是从英国及爱尔兰出版于2020年10月1日-2021年9月30日之间的158本作品中选出的,作品需要以英文写作,作者国籍不限。

布克奖得主将会获得50,000英镑奖励。比起现金奖励,布克奖的国际声誉与其带动的销量骤增或许更具吸引力。2020年,苏格兰作家道格拉斯·斯图瓦特凭借第一部小说《夏奇·贝恩》获得布克奖,作品销量在英国达到了25,000册,在宣布获奖一周后增长了19倍。

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