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新版本将至,这款全球最受欢迎的MMO告别了一个时代

《魔兽世界》阵营对立设计被推翻,也许就是启程变革的一个拐点。

文|手游矩阵

2月21日,《魔兽世界》迎来了它的9.2版本“永恒的终结”,新团本新套装让正式服玩家又开始了新一期的搬砖开荒准备,但另一方面,随着9.2版本的到来,9.2.5版本补丁与其“阵营走向合并”更新内容的靠近,似乎更意味着9.2版本真正的“终结”所在。

在魔兽大数据网站统计中,《魔兽世界》国服正式服人口数量时至今日已经跌至349462人,相比2019年时“《魔兽世界》人口总数跌破70万”都引起业界和玩家关注的曾经,如今的《魔兽世界》正式服确实已经在大环境中越来越隐形了。

年前暴雪被微软收购的消息引起了行业地震,而身处暴雪旗下的《魔兽世界》,其玩家同样期待着收购后的暴雪能为日渐垂暮的《魔兽世界》做些什么。在最近的一段时间里,《魔兽世界》除去9.2版本的到来,在收购后同样迎来了变化与变革的消息。一是《魔兽世界》手游的正式官宣,以及《魔兽世界》坚持了16年的阵营对立设计的推翻。

《魔兽世界》IP的手游化,其实并不令人意外。在近几年的经典IP手游化潮流中,暴雪的选择是必然的,这一消息唯一值得说道的,是“手游计划于年内亮相”以及“计划在2022年为魔兽系列提供大量的新内容”,意味着“魔兽”IP今年也许会迎来内容爆发的可能。

而《魔兽世界》阵营对立设计被推翻,也许就是启程变革的一个拐点。

魔兽16年坚持的终结

在一众MMORPG中,《魔兽世界》的特殊地位是毋庸置疑的,除去不断被人学习的“战法牧”设计,其阵营设计与冲突剧情也一直被人津津乐道。

相信在当年《魔兽世界》大电影上映时,其游戏“联盟”、“部落”两大阵营院在电影院的各种有趣举动现在仍让不少玩家记忆犹新吧。而“为了联盟”、“为了部落”的口号也是大量魔兽老玩家所坚持的信仰。

对于不玩《魔兽世界》的玩家来说,他们往往很难理解从前《魔兽世界》玩家对其游戏阵营的强烈归属感和为了阵营不惜与朋友起冲突的行为。这除了归功于《魔兽世界》剧情对阵营的宏大且细腻刻画,更离不开游戏对于“联盟”与“部落”完全对立的设计。

在《魔兽世界》中,不同阵营的玩家不能组队,不能直接交易,甚至不能对话,当一个部落玩家与联盟玩家进行对话时,互相看见的只会是乱码文字。

达拉然版本中暴雪加入语言药剂,才让双方玩家可以短时间正常交流

贯彻游戏始终的特色对立设计给玩家的阵营扮演体验带来了高沉浸感的体验,同样也导致了野外地图两大阵营由于无法沟通且红名的设定,引起了诸多玩家对立纷争,阵营对抗性质强烈。比起发现现实好朋友曾经是魔兽大神玩家但已经退游更悲伤的事情,是你归属于联盟,朋友效忠于部落。

同时为了加强阵营的独立感和玩家代入感,《魔兽世界》不同阵营玩家的任务剧情相差极大,甚至还出现了同等级副本有两套剧情和不同boss的设计,极大程度上强调了阵营的存在和玩家的割裂,增强着玩家对阵营的归属感。

部落联盟分饰围攻方与保卫方的“达萨罗之战”副本

这样的阵营设定是《魔兽世界》的一大特色之一,也是暴雪坚持了16年不愿改变的设计。甚至到了近几年的新剧情中,不少剧情都已经完全变成了平衡两大阵营对抗性的垫脚石,游戏里的多个种族阵营也被边缘化。

直到最近官方宣布的“不会再推出以联盟和部落冲突为重点的资料片”,两大阵营开始从对抗走向合并,而《魔兽世界》的阵营时代,也迎来了它的“终结”。

该不该“去阵营化”?

在《魔兽世界》宣布不再强调阵营对抗,部落与联盟玩家将可以组队打本后,我的朋友圈中,呈现了两极分化状态。

魔兽老玩家,现在主玩怀旧服的老A很是愤慨。怒喷暴雪的这项改动让《魔兽世界》最后一点特色也没了,觉得这样的改动让以前的阵营对抗都成为了笑话,而自己曾经为部落而战的热血,也随着暴雪“去阵营化”的做法彻底凉透。最后留下了“正式服已死,安心怀旧服养老”的评价。

而另一个主玩正式服的玩家小K则对暴雪的这项改动予以了肯定,并十分痛心地感叹:“暴雪早就该听听玩家的声音,把跨阵营组队功能放进游戏了,现在感觉已经太迟了”。

我能理解老A的愤慨——曾经铁炉堡大战的热血过往;即使官方规定不能交流,但仍有玩家根据乱码来试验研究如何打出简单交流字母的努力;以及在阵营争斗中牺牲的剧情NPC;甚至是对他自己过去的一种否定。

《通用语兽人语互译手册》

但我也能理解小K对“去阵营化”的支持——不“去阵营化”的《魔兽世界》,已经快可以改名《部落世界》了。

在寻找该不该“去阵营化”这个问题答案前,我们不妨来看一组数据——《魔兽世界》的阵营人数比例。

文章开头我们提到了《魔兽世界》如今的人口总数仅剩349462人,而在这仅剩的人口数量中,联盟玩家的人口数量为118861人,是部落230601人口的一半,形成极为不平衡的阵营人口比例。

按理说,初期更符合大众玩家审美的联盟阵营,不应该形成如此大的人数差距,事实上在《魔兽世界》游戏刚上线时,游戏内的阵营人数还是较为平衡的,甚至还有过联盟人数多于部落的时期。

但由《魔兽争霸3》剧情延续而来的《魔兽世界》,受到《魔兽争霸3》既有剧情以及希尔瓦娜斯、萨尔等多个经典英雄人物的加成,部落阵营在《魔兽争霸3》的老玩家眼里有着天然的情怀基础优势。同时游戏初期阵营升级路线也十分不平衡,联盟45级前跑断腿的升级路线,极度割裂的升级地图,让不少经不住折磨的联盟玩家转投了部落。

再加上早期联盟的强势天赋在PK上不断削弱,仅靠PVE上占优勉强维持着相对阵营均衡,部落则是在60年代的PK上占有绝对优势,吸引了大批热爱PVP的玩家。到了70年代,随着“血精灵”这一美型种族加入部落,部落玩家再次迎来了大幅度的数量提升,人数彻底压过了联盟,并一直不断拉大着人数差距。

彻底不平衡的阵营,加上《魔兽世界》英雄迟暮后玩家的不断流失,导致了目前正式服已经不能保证联盟玩家的良好游戏体验。不论是对新人玩家的引导,副本组队的便利,部落玩家体验现在都远高于联盟,可以说联盟的玩家构成已经极度僵化,且很难得到根本性的改变。在保住现在联盟玩家体验的前提下,开放跨阵营组队是必须的。

另一方面前文提到过,暴雪为了保有其强阵营对立的设计和沉浸感,有时即使是同一个副本也需要为两个阵营设计不同的任务线,这是一个不小的工作量。并且持续吃书多年的暴雪,在近几年的内忧外患中,随着书本纸张的越来越薄,它对剧情“合理性”的把控也越来越弱。

《魔兽世界》近年来的剧情资料片差评连连,而为了强调所谓的两大阵营对立,曾经丰富的多种族剧情也逐渐边缘化,剧情丰富度和合理性大幅降低,玩家不满已久。

在《魔兽世界》经历了16年长跑,玩家不断流失,收入锐减,而暴雪也经历了大变革收购后,“去阵营化”的选择代表的,既是新生,也是落幕——是新阵营时代的来临,是新暴雪与再次尝试进入新变革的《魔兽世界》的来临,同时也是旧暴雪、老玩家与巅峰时期《魔兽世界》的彻底落幕。

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