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去美国读高中的中国学生都去了教会学校?

由于美国公立中学对海外学生的限制,越来越多的中国父母把孩子送到教会学校念书。

图片来源:网络

中国人涌到美国上高中也不是什么秘密了。在2015年就有超过30万的中国高中生升学进入美国大学。为了去美国大学接受更好的教育,连美国中学教育都有越来越多的中国面孔。

但可能不为人所知的是,在中国学生就读的这些中学里,基督教学校的数量最多,但中国却是信奉无神论的国家。

在美国,外籍学生想要进入公立中学是有限制的。中国学生不得不选择私立学校就读。而中国的父母一点都不在意学校是否有宗教背景。根据美国国土安全部外交政策部门为信息自由法案搜集的数据表明,在2014年和2015年前三个月,在签发给中国学生的F-1签证里(F-1签证是美国针对来美国接受中等教育的外籍学生签发的主要签证类型),有58%的去向是天主教和基督教背景的学校。

有近28%的中国学生选择天主教学校,而另外30%的人去了其它教会学校,有新教背景的高中、还有的高中有路德教、长老会、门诺会、 浸信会、贵格会等其它宗教背景。

图片来源:BI

近几年来,上美国高中的中国学生数量有井喷的趋势。根据国际教育协会的数据显示,2005年在美国高中入学的中国学生还不到1000人,但是在2013年,这个数字就超过了2万3千人。

这种增长并不令人意外,中国的经济增长迅速让中产阶级的队伍壮大了,他们希望给孩子提供最好的教育,一定会考虑到送孩子到美国接受大学教育。一些中国人认为出国读高中也是换一种教育环境的方法,毕竟在国内大部分的中学教育都是在为高考做准备。

但美国公立高中对外籍学生的入学控制严格,甚至只能接受1年的交换生模式。这意味着很多中国家长只能寻求政策限制相对较宽的私立学校。

在这种情况下,美国仍然受到中国人的欢迎。中国的中产家庭盯准了要把孩子送出国,压根不会关心到底去了哪儿。国际教育协会学术流动研究中心主任Rajika Bhandari教授说:“中国已经成为在美国求得一纸文凭的最大群体。”Rajika Bhandari认为造成这种现象的有两个原因:中国中产阶级的壮大以及他们对子女教育的关心加大。他们认为只要能进入美国的高中,申请美国的大学就更有竞争优势。

“中国家庭对美国教育和文凭看得太重了。”Rajika Bhandari认为。根据一项对在美国的中国大学生的调查也能反映这一点。有78%的学生表示,他们对教育质量的重视是他们来美国求学的原因。

St. Ignatius College Prep School

Mountain View Academy是一家坐落在加州山景城的私立教会学校,它的注册主管Alyce Schales开始注意到这十年来中国学生的数量变化。

在1990年代,这所学校的国际生大概只有25个,他们来自日本、韩国和越南。但现在,在这所只有160个学生的学校里,有47位国际生,27个都是中国人。

Schales认为是MVA的教学质量吸引了中国学生。她的工作就是在学生开学前帮助筛选这些候选人。

“我在面试时会经常问候选人:‘你为什么想要来美国上学?’他们最常提及的一个回答是,在这里他们能有更多的表达和参与,而在中国的学校并不允许这么做。这些学生希望一个更开放的学习环境。”

这些上了教会中学的学生对教派可能一无所知。基督教徒只占中国人口的5%左右,而中国的学校却注重的无神论、马克思主义和科学价值观。

“他们没有一点宗教背景。所以一般我们会在之前就声明,我们会有宗教相关的课程。”在MVA学生必须参加宗教课程,而且每天都必须做礼拜。

教会学校  图片来源:BI

“我们曾经有接受过信奉无神论的学生,他们也需要向宗教课的老师说明这点。当然,无神论并没有什么不妥。我们也尊重他们的信仰。但是他们必须学习宗教的课程,课程之后他们可以做自己想做的事情。”Schales说,曾经有5位中国学生后来选择接受洗礼,但“这并不是我们的目的”。

俄亥俄州托莱多市有一所男子学校叫圣约翰耶稣会高中。在那里,一位负责国际学生项目的领导John May说,他们是三年前注意到中国学生数量上的变化。

在May曾经工作过的天主教学校有两名学生也参加了教会的受洗和成年礼。但是和Schales一样,May也发现了对大多数中国学生来说,宗教仍然是非常神秘的。

“对于什么都不懂的班级来说,挑战有点大。他们没有背景知识,坐在宗教课上也不像是一个教徒的样子。对这些孩子来说,这一切都是白板,很让人头疼。”May说。

当谈到为什么会有这么多中国学生在缺乏宗教连接的情况下入学时,Schales说,这些入学率都是口碑传播的效果。

“我们有一些代理会介绍学生过来,但我们不会给他们代理费,代理也不是我们主要招生的方式。” Schales说。

跟MVA不同的是,圣约翰耶稣会高中有自己的招生机构,他们会和一个叫 Ivy国际集团的机构合作,这个机构专门招揽那些全额付款的中国学生。

在国际教育协会学术流动研究中心的一位资深研究员Christine A. Farrugia说,很多宗教学校都会吸引国际生为了丰富自己的多样性,同时也提高入学率。这些教会学校在过去的10年里入学率一直处于下降之中。

“很多教会学校甚至会开设一些国际项目,就是为了挽救下滑的生源。”

一些学校也会在网上用各种方式吸引搜索美国高中信息的中国学生。这些学校大多数都会有国际站点,你甚至会看到其中有些国际项目的顾问还是中国人。比如加州阿纳海姆的橙县基督教学校、罗兰岗市的南地基督教学校,还有帕萨迪纳市马拉那瑟高中。在这些学校的网站上,都有专为中国学生设置的国际窗口。

当很多教会类学校在网页内容和设计上突出他们的教会特色,这些国际项目经常标明的是SAT的分数、小班教学的人数、可支付的学费和浸润式的英语教学环境。

“以基督为中心”是兰开斯特孟诺中学主页上最先跳入眼帘的一句话。但在他们国际版页面,这些教旨和教诲根本没有任何提及。

可以确信的是,中国学生就读美国教会学校的比例并不特殊。国际教育协会发现,这些有宗教背景的私立教会学校要比无宗教背景的私立学校,更要收到国际生的欢迎。

无论如何,对于一个信无神论的国家,能有那么多父母愿意把孩子送到宗教学校接受教育仍然是不可思议的一件事情。或许对很多有宗教背景的私立学校说,这也是一件好事。中国学生的数量增加让他们的队伍扩大。

“圣约翰耶稣会高中当然认为这种现象的受益作用是协同的,不仅对中国学生来说很好,对我们的学生而言也很好,这增加了年轻人在国际氛围中的竞争力。”

 

(翻译:江敏)

来源:businessinside

原标题:Chinese students are flocking to Christian high schools in the US

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