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一片树叶竟可以改变18世纪中西贸易格局

一片小小的茶叶让西方国家获利无数,却也让他们变得贪婪无比,昔日的茶叶贸易间接地改变了中西方贸易格局,或多或少也改变了中国与世界政局。

在十八、十九世纪的清朝,中国传统的六大茶类也就这时期得以逐渐形成、发展。尽管清朝实施了闭塞排外的闭关锁国政策,但是对外贸易依旧保持着锐不可当的发展态势。尤其茶叶占据着大清朝对外贸易的重要地位,为清朝换取了大量的白银。这也就让其他国家眼红得不得了,成为了后来鸦片战争爆发的经济原因之一。

“茶叶是上帝,在它面前其他东西都可以牺牲。”可见,茶叶为西方贸易商带来了多大的利润。在20世纪以前只有茶叶在中西贸易中长期居于支配地位。据史料记载, 在1716年,茶叶开始成为中英贸易的重要商品。两艘英船从广州带走价值约35085镑的3000担茶叶,占据了此次总货值的80%。随后在18世纪20年代,北欧的茶叶消费需求迅速增长,茶叶贸易成为欧洲东方贸易公司最重要的、盈利最大的商品贸易,此后茶叶不仅成为了中西贸易的核心商品,而且也成为了欧洲国家必不可少的日常生活必需品。

随着对华贸易的发展以及贸易逆差加大,东印度公司等欧洲贸易公司面临着一个棘手问题,那就是用什么来支付购买茶叶费用,尽管早期白银可以成为重要的支付手段,但是其他国家商品根本不受中国市场欢迎,也就是在中国几乎没有消费市场,那么白银也就没法兑换回去购买茶叶,白银紧缺现象也就越来越严重。简单的说,就是欧洲贸易公司没钱换中国茶叶了!

为了平衡茶叶贸易造成的巨额逆差,对华贸易的欧洲公司开始不惜采取任何手段来获得白银,这也就是鸦片开始在中国大行其道、蔓延开来的重要原因。随后,这种做法还真的起到了效果,鸦片不单单扭转贸易逆差、赚换了更多白银,更严重地损害了中国人民身心健康与家庭生活,从此白银外流现象越加严重。

鉴于此,林则徐开始在沿海地区大力禁烟,虎门销烟令英国为首的西方贸易国家大受损失,茶叶贸易、鸦片输出等不单单关系着商贸公司的死活,更影响着英国政府财政,这就是为什么英国政府会诉诸战争、用坚船利炮打开了中国封闭的大门的原因。此举不仅完全扭转了中外贸易格局,而且还让中国从此沦为半殖民地社会,开始了长达百年的动荡时期。一片小小的茶叶让西方国家获利无数,却也让他们变得贪婪无比,昔日的茶叶贸易间接地改变了中西方贸易格局,或多或少也改变了中国与世界政局。

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