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【评论】特朗普任性打乱拳 中国的最佳对策是什么?

中国加强知识产权保护,只会进一步改善营商环境、提高对美国企业投资的吸引力,进一步加大中国对美贸易顺差。而特朗普一贯强烈批评美国跨国公司转移投资、出口就业,要求他们回到美国投资。

图片来源:视觉中国

文/屠新泉 对外经济贸易大学中国WTO研究院院长 中国与全球化智库(CCG)特邀高级研究员

3月22日,美国总统特朗普签署备忘录,宣布将依据“301调查”结果对从中国进口的商品加征关税,并限制中国企业对美投资。4月3日,美国贸易代表办公室(USTR)正式公布拟对中国1333种、约500亿美元的产品加征25%的惩罚性关税。中国政府随即作出快速而坚决的反击,不到11小时,即公布对包括大豆、汽车在内的106种自美国进口商品加征关税的措施。

然而,令人难以预测的特朗普总统竟然宣称中方的反击措施“不公平”,表示要考虑对从中国进口的额外1000亿美元的商品加征关税。对此,中国商务部再次给予坚决果断的回应,表示将不惜付出任何代价,奉陪到底。双方你来我往,贸易战似乎一触即发。

目前,USTR公布的301调查征税产品建议清单仍处于60天的公示期内,因此这一轮中美贸易战尚未真正扣下扳机,仍处于“舆论战”阶段。但如此互不相让、逐次升级的阵势,委实是中美经贸关系史上前所未见的。其中,最突出的点有两个,一是美方的任性胡为,另一个则是中方的坚决果断。

实际上在301措施公布之前,美国已经就钢铝产品的232调查得出结论,宣布要对进口钢铝产品征收附加关税。在一番讨价还价之后,美国临时或最终豁免了欧盟、加拿大、墨西哥、韩国等主要伙伴,但仍对日本、俄罗斯、中国等正式实施。

232调查援引了WTO的国家安全例外,但钢铝产品进口与国家安全几乎毫不相关,而且美国也是首个以国家安全为由限制大类商品进口的WTO成员,开了一个破坏WTO规则和精神极为恶劣的先例。而301条款则是臭名昭著、破坏多边贸易体制的单边主义措施,在WTO中已经被明确定性,美国政府也曾经公开承诺,301调查的结果应该诉诸争端解决机制而不得采取单边制裁。

中美经贸关系对双方的重要性,乃至对世界经济和贸易的重要性,都是不言而喻的,中美之间的贸易战不仅将严重损害两国经济,更将伤害两国关系乃至世界的稳定。

然而,当前令人最感无奈的是,无论是怎样严密的经济学逻辑、怎样精巧的政治学框架,都对特朗普毫无影响。事实上,这次中美贸易战最令人困惑的是,我们始终无法准确理解美国政府,或者更准确地说是美国总统特朗普到底想要什么。

从232调查来看,考虑到美国钢铝产业的羸弱以及特朗普对蓝领工人的选举承诺,还有特朗普对美国贸易逆差的深刻厌恶,其施加关税的行为尚可理解。然而对中国的301调查是以中国对知识产权的侵犯为由,表面上看是要促使中国改善知识产权保护,以帮助在华经营的美国企业。

但是,中国加强知识产权保护,只会进一步改善营商环境、提高对美国企业投资的吸引力,进一步加大中国对美贸易顺差。而特朗普一贯强烈批评美国跨国公司转移投资、出口就业,要求他们回到美国投资。如果说特朗普的目的是削减对华贸易逆差,但是美国可以限制自中国的进口,中国也可以反过来限制自美国的进口,如此一来一往,双边贸易逆差并不会有任何变化。

一个对特朗普动机的最流行猜测,包括特朗普的贸易顾问纳瓦罗宣称的,就是美国的进口限制措施是针对“中国制造2025”,是要遏制中国高新技术产业的发展。应该说,这的确反映了美国一部分对中国心存警惕的人的想法,他们担心中国快速的技术进步会削弱美国在科技领域的优势,但这是否是特朗普本人的想法则并不确定,因为特朗普的从业经历显示他对高科技行业并不感兴趣,甚至在竞选期间还与众多硅谷精英交恶。

另外,从其公布的惩罚清单来看,虽然按贸易额计算,其中机电产品占比达74%,但其中真正算得上高科技产品的并不多。在所有征税的前20位产品中,高科技产品只有1项,在前100位产品中,也只有16项。可见,美国的主要制裁对象并不是高科技产品,或者换言之,中国向美国出口的高科技产品并不多,并不构成对美国高科技行业的直接竞争。事实上,在中国向美国出口的所谓高科技产品中,相当一部分是美国公司在华外包生产的,如苹果手机、惠普电脑等。这其实也符合当前中美两国在全球价值链中的分工地位。

从这些相互矛盾、常常被人疑为富有深刻“战略”意图的动机中,我们很难找到一个一贯的逻辑,只能说这反映了特朗普本人对中美贸易非常含混的认识,特朗普政府各部门对中美经贸关系的多种认知,以及美国社会对中美关系、中国崛起的无比复杂、自相矛盾的多元心态。

对于美国的乱拳、任性和多思,中国如何应对,实际上不用想的太复杂。美国当然不希望被人超越,但中国要发展却是我们天然的权利,无需考虑别人复杂的内心。

简单来说,中国的应对主要是两个。一是对美国的制裁,要“兵来将挡,水来土掩”,“来而不往非礼也”。特朗普的行事风格就是靠强硬、恐吓来获得实际利益,如果一味忍让,只会招来得寸进尺。中国政府在这一点上已经做得非常“稳、准、狠”,提出的反击措施无论在力度、及时性和准确性上都堪称完美。

二是无论外面风吹浪打,坚定走自己的道路,坚持改革开放,坚定支持多边贸易体制。哪怕是发生断绝中美经贸关系这样最坏的情况,中国也不应关上对外开放的大门,仍然要继续推动对内的市场化改革和营商环境的改善,对外要继续扩大对外国商品和资本的市场准入,以更开放、更有竞争性的市场培育中国的产业,包括高新技术产业的发展。

历史无数次证明,贸易保护主义从来不是社会发展进步的方向,美国此举无异于饮鸩止渴。历史也证明,发展才是硬道理,中国不必对美国的行为自乱阵脚,依照自己的步伐扎实发展,强大己身,才是应对阻碍的最佳实践。

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