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推出专业电竞产品,K-Swiss这样的小众品牌找到新出路?

电竞正走在追赶传统体育的道路上,越来越多的品牌开始寻找与电竞的结合方式。

禹唐体育注:随着电竞在全球日趋火热,有关产业细分的研究也成了热点话题。可以说,只有形成了完整的商业体系,电竞才能在市场价值层面与传统体育一较高下。现在看来,电竞正走在追赶传统体育的道路上,越来越多的品牌开始寻找与电竞的结合方式。

运动品牌与电竞的联系还并不算多,这可能与电竞的比赛场景局限性有关。但是电竞战队以及队员的IP价值在不断累积,这对于运动品牌来说就大有文章可做了。阿迪达斯在这方面称得上是经验丰富了,目前已经赞助两支来自欧洲的电竞战队。

阿迪达斯的电竞营销模式本质上与快消或者汽车品类的赞助商并无太大区别,除了简单地品牌露出,也希望在社交媒体上制造声浪,同时吸引更多年轻人关注。用电竞接近年轻粉丝,这几乎所有品牌电竞营销理念中的一条通用策略。

运动品牌与电竞在产品层面的合作一直都留有悬念,至少还没有国际知名品牌敢于迈出这一步,但是业内在这方面的思考应该已经有所显现了。今年三月份,中国知名运动品牌361°就发布了电竞战略,除了与国内知名电竞战队QG有传播资源层面的置换,专业的电竞运动装备也是361°重点关注的领域。

从全球来看,专业电竞运动装备领域还几乎是一片空白,也没有太多品牌表露出涉足该领域的计划。总之,整个电竞产业还需要有人扮演投石问路的角色,361°算是值得肯定的尝新者,但是仍然势单力薄。

等不来阿迪达斯和耐克这样的大佬,K-Swiss勇敢地站了出来。日前,这家总部位于洛杉矶的运动鞋品牌与北美知名电竞俱乐部The Immortals达成合作协议,K-Swiss将为该俱乐部定制专业的电竞运动鞋。这在整个电竞发展史上无疑都是有重要意义的,专业玩家与专业运动员之间的界限将变得模糊,电竞又向传统体育靠近了一步。

The Immortals在全球电子竞技圈内都赫赫有名,旗下运营着包括DOTA2、皇室战争、守望先锋等多支实力不俗的战队,而且该俱乐部的总部同样位于洛杉矶。很显然,对于职业电竞运营公司而言,鞋服衍生品正在成为新的收入来源。

不过电竞终究不是那么“运动”,所以电竞运动鞋在设计上不会特别追求专业性能,标志性的风格、实用性以及时尚气息会成为重要的产品考量标准。K-Swiss品牌总裁巴尼·沃特斯(Barney Waters)表示:“电子竞技是体育和娱乐的新领域,这也是K-Swiss以渐进和现代的方式为文化做出贡献的另一种形式。”

K-Swiss与The Immortals合作的首款产品会基于品牌的最新款式Kompass,这是一项融合了时尚美学的尖端技术。另外,K-Swiss全新的Surge双密度技术也会在新产品中亮相,它将鞋底构造成一种类似于柔软枕头般的垫子,从而减轻脚跟受到的压力。

对于专业电竞运动员而言,透气灵活的运动鞋是至关重要的,这也是K-Swiss在产品中要着重突出的地方,因为专业运动员需要在电脑前花费很多时间,而且在比赛中要保持精神高度集中。而对于喜欢电子游戏的受众来说,兼具超现代美感以及时尚个性的运动鞋产品会是极具吸引力的。

K-Swiss与The Immortals的合作款预计会在12月份与消费者见面,定价110美元左右。当然,K-Swiss还是希望与The Immortals的合作能够起到抛砖引玉的作用,公司在电竞领域的野心不会仅局限在一家电竞俱乐部那么简单。将生活休闲类运动鞋融入针对职业电竞运动员的技术模型,K-Swiss可以把运动产品拓展到更广泛的运动领域中,毕竟电子竞技正处于快速发展期,而且会拥有数量惊人的观众。

The Immortals俱乐部CEO诺亚·温斯顿(Noah Whinston)表示:“像其他专业运动员一样,电竞运动员也在寻找与对手竞争的优势条件。”通过穿着专业的电竞运动鞋,他们会在心理和身体两方面都创造出直接优势。

为了强调此次合作的独特性,双方还会把运动鞋设计和开发的全过程记录下来,从设计讨论会、产品测试乃至与俱乐部运动员的团建活动,都会以视频的形式得以保留。这些内容会在专门的社交媒体上呈现,可以让运动鞋控以及电竞粉丝能够深刻体验整个创意之旅。

The Immortals俱乐部总裁兼COO阿里·塞加尔(Ari Segal)则表示,与K-Swiss的合作是The Immortals长远发展规划的一部分,这会在整个电竞产业内产生反响,全球范围内的电竞运动员以及粉丝都会关注兼具生活方式和高性能的专业运动鞋,甚至会参与到产品的设计与创造过程中。

K-Swiss当然也希望为品牌注入年轻、创新的元素,在一个全新的领域做出全所未有的尝试必定会让人印象深刻。K-Swiss并不是那种大家耳熟能详的运动品牌,由于近年来主打生活方式的概念,该品牌在传统体育领域的赞助行为并不常见。

其实K-Swiss最早是靠网球运动鞋奠定企业发展基础的,随后也推出过篮球鞋和跑步鞋。可以这么说,网球鞋一直是K-Swiss的生存命脉之一。2007年,K-Swiss甚至还曾邀请俄罗斯美女库尔尼科娃担任品牌代言人。伦敦奥运会上,K-Swiss曾助阵布莱恩兄弟夺得网球男双金牌。

与阿迪达斯、耐克那些大品牌比起来,K-Swiss在传统体育领域显然不会有太大的生存空间,独立发展更是会遭遇重重阻碍。2013年年初,韩国的E-Land集团以1.7亿美元的总价完成对K-Swiss的收购,公司的头两号人物史蒂文·尼科尔斯和大卫·尼科尔斯双双离开,K-Swiss的主要管理层也由E-Land集团全面接管。

改朝换代的K-Swiss开始寻找新的发展道路,公司意识到,只有与传统运动品牌做出差异,才能在业内占据一席之地。K-Swiss还创新性地邀请100位年轻企业家组成公司的决策层,并且以他们为标杆推出主题鞋款,其中美国知名畅销书作家、VaynerMedia公司CEO GaryVee就是最典型代表。

进入2018年,K-Swiss在全球恢复业务增长和盈利,这也证明品牌的战略转型收到了不错的效果。K-Swiss进军电竞领域,也是对年轻化、创新化战略的延伸,从而也希望在全新的运动领域开拓一片天地。至少现在看来,恰逢其时。

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