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HIGETA酱油:400 年老铺企业的“不易”与“流行”

400年的经营历史造就了HIGETA酱油的“不易”和“流行”,而其在处理“传统”与“创新”关系的智慧,以及围绕自己的核心竞争力而开发出的生物科技事业,让我们十分震撼。

笔者一直在研究日本的百年老店,也经常跟国内的很多企业家交流。在一次中日企业家交流会上,笔者发现一个现象:对于经营传统产业的企业,我国的企业家们一般不太去关注。在进一步的讨论中知道,原来大家并不看好那些古老传统产业的企业,认为他们没有前景,肯定会被淘汰,而且大家也并不乐意跟传统行业里的企业家交流,认为跟自己现在做的事业不对口,所以交流起来也没什么意思,反而会担心他们什么时候会被时代淘汰。

古老的百年老店,创新力就一定弱吗?传统产业的企业,就一定会被新时代淘汰吗?酿造、纺织、金箔、糕点等等,在当今互联网时代就一定是落伍的,没有前途和魅力的吗?

企业之所以能传承百年乃至千年,传承自然重要,拥有不输给其他任何人的核心竞争力更重要。可以说,没有哪个日本的百年老店,没有属于自己的核心竞争力。也正是因为有这种核心竞争力,他们才能延续到现在,生存在这个弱肉强食的残酷世界。

事实上,如果太过于关注和追逐眼前利益,就意味着眼光不够长远,是容易缺乏长久战略性的。而传统产业看起来的确很过时,很out,但实际上,只要具备创新力,传统里不仅孕育着现在,更孕育着未来。

这是一家日本企业的创举,它发明了一种能帮助绵羊脱毛的酵素……

此前大量的绵羊剪羊毛是澳大利亚牧场的难题:绵羊并不会很听话,总是四蹄乱踢,企图逃跑,所以工人也常常会受伤,效率低下,而且成本很高。而有了这种酵素之后,绵羊不用再受罪,工人们的工作也更轻松,效率高了,成本自然也更低,而羊毛的质量却更好了,可以说是一举多得。

事实上,发明这种酵素的企业,并不是高科技的生物制药公司。发明这种酵素的,是日本一家有着400年历史的酱油酿造老铺企业HIGETA酱油。日本老铺HIGETA酱油的创新,解决了澳大利亚,甚至全世界牧场主们的难题。

为什么一家传统的酱油企业能够进行这样的技术创新呢?其创新的逻辑在于:生产酱油靠的是酿造技术,而酿造则靠微生物,一个与微生物打了400年交道的企业,微生物技术就是他们的核心竞争力。因此,从不输给任何人的微生物技术衍生出全新的脱毛酵素,对这家企业来说是再容易不过的事情。

400年厚重历史沉淀的Logo

那么,HIGETA酱油又是一家什么样的企业呢?

江户时代初期,在日本关东下总国铫子地区(现在的日本千叶县铫子市),有一个实力强大的富农家族—田中家族,常年种植大豆、小麦等农作物。田中家族的第三代名叫田中玄蕃,是一个思想开阔、乐意广交朋友,并胆大心细的人。由于家里一直是从事农业的,遇到丰收的年份,本来应该是值得高兴的事情,但大豆、小麦等农作物会积压很多,田中玄蕃对此非常头疼。1616年的某一天,田中玄蕃与朋友们在聊天时谈起此件郁闷之事,他的朋友、世代在摄津国西宫地区(现在的日本兵库县西宫市)经营清酒生意的真宜九郎右卫门就建议他:可以利用这些大豆来酿造酱油。田中玄蕃茅塞顿开,并立刻付诸于行动,于是就在下总国铫子地区,一家全新的酱油酿造作坊诞生了。这就是HIGETA酱油的起源。

HIGETA酱油的Logo,其中一个主要部分就是一个“田”字,实际上就是创业者田中家族的“田”字,在日语里面发音做“ta”。而“田”字上面的一撇一捺,形状看上去像是人的“八字胡”,而“ 胡须”在日语里面的发音念做“HIGE ”,于是,“HIGETA”这个企业名称就这么诞生了。那么,为什么“田”字上面会画上一撇一捺的“八字胡”呢?据说是因为田中玄蕃在考虑自己酱油作坊该如何建立的时候,一天夜里,他在睡梦中遇到一位留有八字胡的神仙,将他引到一处山泉前,告诉他用此水可以酿造出美味的酱油。从梦中醒来之后,田中玄蕃凭借梦境中的印象,真的在家附近发现了那处山泉。为了纪念那位托梦指路的神仙,他就将那位神仙最明显的特征—八字胡画到了“田”的上面,又像一把小伞,以此祈求神仙的庇护。而Logo的左上角为什么还有一个“上”字呢?据史料记载,这是因为在江户时代末期的1864年,日本国内通货膨胀非常严重,高涨的物价让民众苦不堪言。为了稳定民心,日本幕府下令市场稳定并采取措施强力打压物价,而当时市面上的酱油产品,只有包括HIGETA酱油在内的千叶县的7 家酱油生产商得到了幕府的特别许可,得以作为“最上酱油”(即最顶级的酱油)以原来的价格进行销售。为了区别于其他酱油品牌,HIGETA酱油Logo的左上角就多了个“上”字。

从第三代田中玄蕃创立了HIGETA酱油之后,田中家族就一边从事世代相传的农业,一边经营着这家酱油酿造作坊。1697年,第五代田中玄蕃将家里多余的小麦也作为原材料放进了酿造池,非常意外地发现酱油的浓重口感增加了。而这一举成功地创立了日本浓口味酱油的制法。再到后来的1906年,HIGETA酱油带着自己的产品参加了在意大利举办的米兰万国博览会,以醇厚的口味和芳香获得了最高名誉大奖。

从明治末期开始到大正时代初期,受第一次世界大战的影响,日本经济迎来了一个经济萧条的时期,而经济的萧条同样也波及到了日本的酱油酿造业。就在那个时候,同样位于日本千叶县野田地区的八大酱油酿造家族为了共同度过难关而抱团结成了“野田酱油株式会社”,即现在的日本最大的酱油企业“龟甲万株式会社”。而当时田中家族经营的HIGETA酱油没法摆脱经济大萧条所带来的巨大影响,深陷危机之中。1906年,田中家族不得不将经营多年的酱油作坊进行出售转让。而接手田中家族酱油作坊的不是别人,正是目前主导HIGETA酱油的家族滨口一族的初代滨口吉兵卫(1868年~1940年)。

滨口家族在千叶县铫子地区也是一个从1700年前后开始就酿造并销售酱油的酱油世家,他们的品牌是至今在日本仍然是大名鼎鼎的“YAMASA酱油”。经过数代的家业传承之后,“YAMASA酱油”始终保留在了滨口家族的主枝家族成员手中,而作为家族分枝的滨口吉兵卫却一直无法拥有自己的酱油品牌。1906年这个机会出现了:创立并长年经营HIGETA酱油的田中家族宣布出售所拥有的酱油作坊和“HIGETA酱油”品牌。于是在同族的支持下,滨口吉兵卫立刻将其收入了囊中。1914年,滨口吉兵卫将从田中家族手中买过来的HIGETA酱油进行了重组,成立了“铫子酱油合资会社”,并在1918年又对公司进行了改组,并更名为“铫子酱油株式会社”,自己担任第一任社长。1976年,公司又重新更名为“HIGETA酱油株式会社”。

HIGETA酱油的“感谢天地人”

拿到HIGETA酱油株式会社的公司简介,首先映入眼帘的就是“天地人”这三个大字。这很容易让作为中国人的笔者想到“天时、地利、人和”这个词。而对于“天地人”,HIGETA酱油的现任社长、第十一代滨口吉右卫门的次子滨口敏行(1943年~)先生如此解释道:

“HIGETA酱油是在1616年由田中玄蕃先生创立的。温暖湿润的铫子地区非常适合酱油的酿制,而规模不断扩大的江户(现在的东京及其周边地区)市场也极大推动了HIGETA酱油的发展。HIGETA酱油能够发展到今天,不但是因为得到了广大消费者的支持,也是因为得到了众多餐饮业店家的支持。到今年2016年,正好是HIGETA酱油创业400周年,而这是在天地人的支持下才得以实现的。……所以HIGETA酱油从内心一直标榜和倡导‘感谢天地人’。我们要感谢天给我们的恩惠,有了这么适宜的温度、湿度等天时条件,我们才能酿造出优质的酱油产品;我们也要感谢大地,正是因为铫子这片土地,我们才能有优质的大豆和小麦作为原材料,有优质的水源为我们的酱油增添独特的香醇;我们也要感谢所有人,包括始终如一地支持着我们的消费者,也包括大力支持着我们的餐饮业店铺,更包括创立HIGETA酱油、世世代代完美地经营和发展HIGETA酱油的祖先们。有了这样的感谢天地人的心,我们才能回归到‘追求完美最高品质’、‘追求真正的美味’这个酱油酿造的原点上。”

对于滨口家族以及其自身与酱油产业之间的关系,滨口敏行社长如此感叹:“这也许就是天命。我们滨口家族从1700年就开始做酱油这个产品,也就是YAMASA酱油。可以说我们的祖祖辈辈也都是在酱油世家长大的。后来在第九代的时候,很偶然的机会,我们与田中家族的HIGETA酱油有缘走到了一起,开始了我们滨口家族对HIGETA酱油的经营和管理,也成就了现在的我。从我们的历史可以看出来,酱油酿造就是我们家族的天命,而经营和发展HIGETA酱油也是我这一代的天命。天命是什么?天命就是神赋予人的使命,是神的计划和安排。……神是公平的,对每一个人都赋予了不同的使命,因此我觉得我们要尊重天命,遵守天命,按照神的意志,意志坚强地走下去、做下去,这样我们肯定就能取得最后的成功。”从滨口敏行社长的这一番话中,笔者不仅体会到了他对于“天命”所背负的沉重,也感受到了他对于HIGETA酱油事业的坚定信念和自信,更感受到了日本工匠精神中所倡导的那份执着。

酱油的“不易”与“流行”

酱油酿造业,是一个与日本清酒酿造业有着差不多悠久历史的传统产业。虽然迄今为止HIGETA酱油已经走过了400年的风霜雪雨,经历了四个世纪的日月轮回,但当今世界已经与以前不一样:经济的全球化,资源的全球化,国际竞争的激烈化,人们的饮食习惯和生活习惯已经大大不同于以前,而且这种变化也正在以超出人们想象的速度在更新变化着。HIGETA酱油迄今为止已经经历过了无数次的社会动荡和变革,而现在又面临着什么样的挑战,又是带着一种怎样的姿态来迎接这些新的挑战呢?

“HIGETA酱油诞生于江户时代,成长于江户地区,作为江户饮食文化的一部分从古到今走过了400年。接下来,我们会秉承先代们的经营精神和理念,在珍视传统和历史的同时,不断地根据时代的变化积极地改变自身,结合自身的能力积极地进行创新,力求能够不断地为社会的发展创造新的价值。感谢天地人,这是我们HIGETA酱油的基本经营思想,到什么时候,什么时代,什么地方,这都是真理,是我们企业发展的基础,是绝对不允许改变的,此所谓‘不易’;而我们的产品最终是面向消费者和客户的,消费者和客户对我们的产品有需求,我们就能发展,相反如果这种需求越来越少,越来越淡,那么我们的企业也就不会发展,并HIGETA酱可能迅速走向衰亡。为了能够让消费者和客户一直对我们的产品满意,我们就必须随时根据市场环境和社会环境、消费者的饮食习惯等的变化而调整我们自身,这就是所谓的‘流行’。长期以来,我们也根据自身的情况和消费者的需求而开发了很多新产品,比如说我们现在并不仅仅是生产各种各样的酱油,还有多种多样的调味品和汤汁等,这能让我们更好地满足消费者。”

“……现在,我觉得我们面临的挑战,最大的一个应该是全球化。如何让HIGETA酱油也实现全球化的发展,推进企业的全球化程度,这对于我来讲也是一个必须重视的问题。2013年12月,日本的和式料理,也就是俗称的日本料理,已经被联合国教科文组织登记为世界文化遗产,这一方面说明了和式料理已经到了需要登记为遗产来进行保护的危险边缘,而另一方面也说明经过日本政府和民间的共同努力,和式料理在一定程度上得到了世界各国人民的肯定。现在日本政府正在推行Cool Japan的推广战略,酱油产业作为和式料理口味中不可缺少的一部分,就必须借这个东风顺势而为,积极地进行创新,走向全球,为政府的全球文化产业策略助力,同时也增强我们企业的全球化程度,推动我们自身的发展。当然,我们的创新必须是脚踏实地的创新,是建立在我们企业强项的基础之上的。比如说我们在酱油酿造的过程中,通过对微生物技术的深度探索,在1990年代研究了上皮细胞成长因子(egf),并发明了一种酵素,通过注射将其注入绵羊体内,然后帮助农场主们为绵羊脱羊毛,1997年开始事业化,实现了量产。现在,这个事业部已经成为HIGETA酱油生物技术相关独立事业部,已经独立在全球开展业务。”

“不易”和“流行”的启示

400年的经营历史造就了HIGETA酱油的“不易”和“流行”,而其在处理“传统”与“创新”关系的智慧,以及围绕自己的核心竞争力而开发出的生物科技事业,让我们十分震撼。

一家传统得不能再传统的老铺酱油企业,却能轻而易举地涉足生物制药等高科技产业,这的确非常值得我们深思。其实在日本,很多百年老铺的发展史就是他们的创新史。做了300多年金箔金粉的老铺福田金属,现在主要从事汽车配件,有的产品占世界市场份额的80%。目前老铺堀金箔粉正把金箔技术应用到打印技术上。拥有近100年经营历史的生田产机工业以前只是一家为清酒酿造企业进行设备制作和施工的小作坊,而现在已经发展成为在日本本土、中国和欧洲土耳其拥有据点,并成为金属材料表面处理技术上拥有世界顶级技术的隐形冠军。而京都西阵织的老铺企业跟丰田汽车合作,利用传统却又高端的纺织技术为丰田汽车的座椅制造面料。而大家熟悉的丰田公司,其实是诞生在织布机基础上。

一个传统产业的百年老店,可能它们的规模很小,但他们活过了百年,度过了多次我们没有遇到过甚至难以想象的磨难。他们能在时间里幸存下来,究其原因正是因为他们有不输给任何人的核心竞争力。

用心感悟他们的核心竞争力,我们会认识到:传统里孕育着现在,更孕育着未来。把眼光放得更长远,相信你会发现一个不同的世界。

(作者系日本立命馆大学经营学部助理教授,博士;日本同志社大学技术企业国际竞争力研究中心共同研究员;中国北京大学政府管理学院客座研究员,美国密歇根大学访问学者本文详见于《家族企业》杂志11月号,版权归《家族企业》杂志所有。未经本刊授权,不得转载;经本刊授权转载的,请注明来源。)

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