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言论|丰田决定对外开放混动技术 新能源汽车市场又要大变天?

作为全球销量和利润均排名第一的汽车巨擘,丰田宣布考虑开放其THS动力总成技术,并向竞争对手销售普锐斯上的整个动力总成系统。这一看似简单的决定会对新能源车市场带来怎样深远的影响?

就在上周,丰田突然宣布将考虑向竞争对手销售完整的混合动力动力总成,包括引擎、变速箱和其他驱动部件,引起了行业的广泛关注。

丰田动力总成公司总裁Toshiyuki Mizushima说:“丰田的供应商有很多技术只有丰田可以使用,我们希望通过改变这一格局,使得丰田之外的客户也可以使用它们的产品和技术。”Mizushima在一年前从丰田集团旗下的爱信电机加入丰田汽车,他以普锐斯为例,表示丰田之前几代混动系统都不能适配其他品牌的车型,这在一定程度上限制了这些供应商的业务范围。

直接受益的电装和爱信

动力总成的零部件通常由几家独立的供应商品牌分别提供,但以精益生产著称的丰田则不同。通过集团控股的形式,丰田可以和旗下供应商爱信电机、电装在零部件研发流程就进行深度技术合作。电装工程研发部门执行总监Yoshifumi Kato表示:“直到现在我们都没能向其他客户销售丰田混动系统的核心部件逆变器,因为它和其他电机不匹配,或是电压不一致。如果可以销售整个动力总成系统,这一问题就能得到解决。”

这一决定最明显的受益方无疑是参与研发丰田混动系统并直接负责生产销售的爱信和电装。目前这两家公司有超过一半的销售来自于丰田汽车,通过此举它们将在同博世、大陆、德尔福等欧美供应商的竞争中赢得更多话语权。

在新能源领域纵横捭阖的丰田

丰田在新能源汽车领域的耕耘由来已久。早在1997年,丰田就发布了全球首款量产的混合动力车型普锐斯。普锐斯上的THS混动系统采用专利EVCT行星齿轮机构,经过多次改进,至今仍在续航性能、充电时间和用车成本上领先对手,直到2014年本田i-MMD混动系统的发布才使得其不那么一枝独秀。截止今年4月,丰田全系混动车型的销量已经在全球迈过了900万辆大关

既然“独步武林”的THS系统如此优秀,丰田又为什么要向竞争对手开放混动动力总成呢?除了企业愿景这类形而上的口号,这其中恐怕更多还是出于专利和政策的考量。

一直以来,其他厂商虽然眼红丰田的混动技术,却无奈于丰田过于坚固的专利壁垒,因而只能采用纯电、插电等其他方式曲线救国。事实上,通用和丰田几乎同时进入新能源领域,也在1997年发布了采用铅酸电池的纯电动汽车EV1。然而出于石化公司和硬件设施上的双重压力,通用不得不在2002年宣布停产并销毁这款“史上最糟糕的车型”。此后EV1研发团队的骨干辗转获得了特斯拉创始人马丁·艾博哈德的支持,之后Model S的大获成功引领业界潮流转向纯电动车。大众、戴姆勒都在今年隆重发布了象征集团转型的电气化战略,FaradayFuture、蔚来、威马在内的新能源造车初创企业也呈现百花齐放的态势。

与此同时,丰田引以为豪的EVCT专利也将在2017年2月结束长达20年的保护期。有业界人士指出:在这之后其他厂商即将对此技术进行攻关收为己用;而且在容量最大的中国、美国,官方政策风向已经明显偏向插电混动和纯电动汽车,丰田在美的混动汽车销量趋于平缓,在中国更是还没有起色。

面对专利到期和政策转向的双重不利因素,丰田选择在这个关键节点宣布开放混动技术不可不谓是一着好棋。除了可以显著拓宽旗下供应商业务之外,丰田还希望借此推广自身的技术标准,吸引更多盟友加入其混动战略(此前宝马和马自达就分别用底盘和发动机技术和丰田进行了交换),并最终说服各个主要市场的政府在制定新能源汽车政策时对其混合动力技术更多地进行倾斜,从而实现企业在长远未来的可持续发展。

回顾2016年的最后一个月,丰田着实制造了不少大新闻。月初,丰田方面对外表示会在接下来的五年里对汽油混动技术进一步深入开发研究,以应对欧美和中国日益严苛的排放标准。一个星期之后,这家世界最大的汽车制造商又宣布正着手建立一个全新的纯电动车子公司,新公司将负责开发还未问世的电动车型(是的,丰田至今还没有推出任何一款独立的EV车型),表明在现有的汽油混动和氢燃料电池动力战略基础上,丰田也没有放弃加入大众、戴姆勒和雷诺-日产-三菱都已投身的电动转型大潮。

从混沌走向有序的新能源战场

如此一来,似乎新能源汽车的格局愈发扑朔迷离了。但事实上,回顾这些年中美市场上热销新能源车型的进化,我们还是能窥探出一些蛛丝马迹。在汽车市场最为成熟的美国,从最初普锐斯的独领风骚,到日产聆风EV成为销冠,再到Model S成为最受欢迎豪华轿车、雪佛兰Bolt叫好叫座,纯电动在这些年内反客为主占据了优势。在对电动车扶植力度更大的中国,插电混动的秦和550依托政府补贴和牌照优惠政策,成功变身一线城市马路上的爆款,更不用说吸引了大批人才资本积极圈地建厂的初创企业了——毕竟,连格力董小姐都看好钛酸锂电池技术跟股东撕破了脸皮要造车。

虽然新能源大潮的风向已经有了苗头,但宣告汽油混动的过时还为时尚早。就像我们之前说的那样,在丰田这边宝马和马自达业已入局,本田的混动技术也亮点颇多。拥有近千万保有量的丰田THS动力总成依然保有较大的优势,这对缺少技术储备后进者来说无疑具有相当的吸引力。

总而言之,汽车行业才刚拉开高速变革的序幕,大变天的好戏还在后头。

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