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连通用磨坊都来了 益生菌食品正在全球被热捧

无论中国消费者还是美国、日本消费者,对益生菌的兴趣都越来越高涨。

图片来源:视觉中国

3月8日,通用磨坊拥有的风投基金301 Inc领投了对益生菌食品饮料公司Farmhouse Culture的D轮投资,投资金额达650万美元。Farmhouse Culture并未透露前几轮融资的细节。这家食品创业公司的产品的销路很广,在全美3000多家超市有售。

风投基金301 Inc的副总裁John Haugen先生认为Farmhouse Culture拥有“成功的秘方”,因为它的团队在自然食品产业经验丰富,所售的益生菌产品在市场上风头正盛。

自301 Inc成立以来,它已经投资了7个初创品牌,包括素食制造商Beyond Meat公司、甘蓝薯片制造商Rhythm Superfoods公司、健康零食初创公司D’s Naturals公司等。目前通用磨坊所投的大部分品牌都带有“素食”、“自然”和“健康”的标签,这很好地迎合了市场的潮流。

Farmhouse Culture公司的独特之处在于它主打益生菌。益生菌据称可改善人体肠内微生态的平衡,并对人体有正面效益。益生菌的种类很多,主要是指乳酸菌和部分酵母菌。初步科学临床实验数据显示益生菌的补充或有维护免疫系统、肠道健康、预防癌症等保健作用。

Farmhouse Culture的首席执行官John Tucker先生说:“美国人现在很喜欢益生菌的保健功能,他们还在寻求更多地从食品中补充健康益生菌的方法。”

Farmhouse Culture公司由Kathryn Lukas在2008年创立,最初是在加州的农市上卖德国泡菜的。随着管理团队的壮大,Farmhouse Culture开始拓展业务。现在这家公司卖一种名为“Gut Shots”的发酵蔬菜,并计划今年年末再开拓新的类别。

追捧益生菌的不仅仅只有美国消费者而已。日本食品制造商出品的乐天Sweet Days巧克力在日本市场上很受欢迎,从2015年10月上市到2016年9月已售出200万包。这款新奇的巧克力含有乳酸菌,宣称可以保持肠道健康。据说在胃酸作用下,乳酸菌往往难以成活,但乐天Sweet Days采用巧克力脂肪包裹乳酸菌,帮助它们直达肠道。

同美日消费者一样,中国消费者对益生菌的兴趣也越来越高涨。目前国内最流行的益生菌产品就是酸奶。超过90%的中国人都有无法分解乳糖的“乳糖不耐受症”,因此含有能够改善乳糖不耐受症的益生菌产品备受中国消费者的青睐。欧睿国际的调查显示,中国酸奶市场的规模从2012年的450亿人民币上升至2015年的824亿人民币,三年间翻了近一番。预计到2020年,中国酸奶的市场规模会扩大至1607亿元。

不过酸奶中能够直达肠道的益生菌较少,所以就有一些公司做起固态益生菌粉末的概念。其中一家创业公司“一生君”据说能通过冻干技术解决益生菌株存活问题,提高了益生菌到达肠胃的比例。

一生君已完成天使轮融资,产品从2016年9月上市已有1000万元左右的营收。其中90%左右是直接面向企业或机构的,如房地产公司、足球俱乐部等,10%来自进驻的健康机构、高端超市以及主流电商平台如京东等。创始团队表示,今年上半年会加大线上布局,走零售路线。现产品主要面向女性,之后会增加面向婴幼儿、老年人等的产品类别。

除了一生君之外,在这个小众市场上的玩家还有日本公司森下仁丹和国内益生菌补充剂生产商昂立,虽然这个市场的规模不大,但是却有巨大的潜力。

因为看好大陆益生菌产业的发展,台湾益生菌生产商丰华生物科技有限公司近年来不断扩产。该公司的菌粉在台湾生产,包装则在大陆的苏州、淮安生产基地进行。目前苏州与淮安的工厂产能已经满载,年产能4亿包菌粉。预计第二工厂开工后的年产能能够达到10亿包,可见大陆对益生菌的需求十分旺盛。

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