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美国贸易制裁和中国CAFC法规都无法阻止这家车企走自己的路

即便面临着高额关税和法规压力,丰田并不打算改变原计划。

特朗普上任以来对美国车企和在美国布局的车企进行着持续施压。这些压力包括必须在当地投产、建厂、加大研发投入等等,否则就放出“贸易制裁”这个大招。这致使这些车企必须将满足特朗普政府的优先级摆在企业既定战略规划之前。

消息显示,特朗普4月底和5月初要求美国商务部先后调查了进口钢铁和铝材是否会对美国国家安全造成威胁。当今美国铝材供应55%依靠进口,是所有进口产品中比例最高的。调查将会主要集中在目前是否有足够的国内铝材生产以满足国防需求,还将评估高额铝材进口带来的工作机会、生产技能和投资的流失,对国家安全带来的影响。

有分析认为,如果美国真的开始增加钢铁和铝材进口关税,相关企业将会受到成本上涨的影响,让其海外出口优势减弱。这项调查的影响力将会波及到汽车业,因为后者同样需要大量的钢铁和铝材。

向来有个性的丰田汽车这次仍然不愿意“臣服”。尽管有上述风险存在,但丰田汽车仍然坚持要加大车身中铝材的使用比例。丰田北美CEO Jim Lentz 表示:“让为了让汽车更轻,达到油耗标准,单靠优化动力总成提高燃油经济性是不够的,必须要用铝材替换钢材。”与此同时,丰田宣布在位于密歇根州安阿伯市约克镇的研发中心投入1.54亿美元加大车身铝材的研发。

根据丰田采购和供应工程部门副总裁Robert Young介绍,例如发动机盖这类车身外板可以较容易地替换成铝材,更高阶的做法是将车架平台中的某些部位替换成铝材。而不管钢材还是铝材或是其它合金,其最终目的是要在成本、可靠性、强度、重量等各方面达到最佳平衡点。

对于丰田汽车而言,即便最终确定要提高进口钢铁和铝材的关税,丰田并不会受到太大影响。Robert Young表示,丰田在美国生产汽车所需的钢铁有95%本来就是产自北美,其中大部分是美国当地制造。铝材也是美国当地采购,仅有少部分合金需要从美国以外的地区进口。

眼下,丰田汽车正在日本总部开发一种全新的高端钢材,这款钢材或许会受到上述关税增加的威胁。“不过我们可以申请一段时间的关税豁免,因为显然日本母公司即将研发出的这种钢材品质将比北美的钢材高很多”Robert Young表示。而要保证生产车辆全球统一的品质,特朗普政府必须批准从日本免税进口最新型的钢材。

不过Robert Young同时也指出,还有另一种更符合现实的做法是,丰田母公司将与北美当地的冶炼厂合作,研发出能媲美这种全新钢材的钢材。因为任何一家企业都希望在海外市场加快本土化进程。

归根结底,丰田认为,相比被特朗普政府用提高关税的手段进行制裁所增加的成本而言,按照企业既定的发展路线走更重要。

无独有偶,在中国刚发布了CAFC《乘用车企业平均燃料消耗量核算办法》后,汽车制造商的节能压力变得更大。5月9日有媒体消息称,丰田汽车TNGA全新全球架构下的第二款车型C-HR(紧凑型SUV)将不会采用在雷凌和卡罗拉上使用的1.2T发动机,而是会采用排量更大的自然吸气发动机(1.8L或2.0L)和混合动力总成。该消息经向丰田中国求证为属实。

在其它汽车制造商都在向小排量发动机靠拢时,丰田汽车的做法看似愣头青,事实上并不是。丰田停产86背后的原因除了其销量少、利润低以外,还有一部分就得归功于CAFC的“面子”。至于C-HR不使用小排量涡轮增压机的原因在于,“C-HR在计划导入中国时就确定了动力总成,这一点不会因为最近发布了CAFC而改变”丰田中国表示。

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