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【新知速递】雾霾成本几何?答案超乎预期

若PM2.5浓度减少到世界卫生组织认定的安全水平,那么,全中国人每年在医疗健康方面的开支,将减少420亿美元(2781亿元),相当于2015年全国医疗健康开支总数的近7%,占当年GDP的0.4%。

图片来源:视觉中国

雾霾会影响居民的消费行为,比如,增加口罩和空气净化器的开支,减少去超市购物的频率等等,仅以口罩为例,中国人每年都要在这一项上花费40亿元;而最新一项研究显示,雾霾给普通中国家庭带来的成本可能比此前所知要大得多。

该研究于上个月(6月)由美国国家经济研究局发布,来自康奈尔大学的四位经济学家,Panle Jia Barwick、Shanjun Li、Deyu Rao 和Nahim Bin Zahur,将2013-2015年间367个中国城市每小时更新的PM2.5数据,与同期通过信用卡和借记卡进行的医疗健康领域的开支对比分析后发现,当PM2.5浓度增高时,消费者在医疗健康领域的商品和服务开支也会增加。

具体来说,PM2.5浓度短时内增加10微克每立方米(ug/m3),居民在医疗健康方面的开支就会上涨0.65%。如果浓度长期升高这么多,那么医疗健康开支将增加2.65%,换算成货币,作者估计成本大约是596亿元。

作者指出,这些数据要比此前经济合作与发展组织(OECD)以及其他研究人员普遍测算的结果要高,说明雾霾的经济成本长期被低估了。

横轴为PM2.5浓度,百分位数,数值越大代表污染越严重。来源:NBER论文,THE MORBIDITY COST OF AIR POLLUTION: EVIDENCE FROM CONSUMER SPENDING IN CHINA

自2014年开始对雾霾宣战后,中国PM2.5浓度下降了32%,但仍远高于世卫组织认为的10微克每立方米的安全水平。据生态环境网站消息,2017年,全国338个地级及以上城市中,PM2.5平均浓度为43μg/m3。本周二(7月3日),国务院公布了《打赢蓝天保卫战三年行动计划》,要求到2020年,PM2.5未达标地级及以上城市浓度比2015年下降18%以上。

最新这份研究称,对雾霾的治理将节约大量家庭财富。作者推算,若PM2.5浓度减少到世界卫生组织认定的安全水平,那么,全中国人每年在医疗健康方面的开支,将减少420亿美元(2781亿元),相当于2015年全国医疗健康开支总数的近7%,占当年GDP的0.4%。

先前已有很多研究揭示了雾霾对人身体健康的影响,比如,导致心肺疾病,增加心脏病发病几率甚至影响到生育等,对发育还没健全的婴幼儿和儿童影响尤为严重。

最新这份研究从医疗开支情况也证明了这一点。作者发现,PM2.5浓度升高时,相对综合医院,人们在儿童医院的开支明显更高,大概是前者的两倍。

他们还发现,消费者行为会随着空气污染状况变化,比如,PM2.5指数升高,消费者会减少户外活动,当日必需品开支和超市购物开支都会减少,因为人们为躲避雾霾会减少户外活动。

这说明,要想计算雾霾的经济成本,光看医疗健康开支还不够,还需要考虑其他因素,比如对生产率的影响、对移民和投资的影响等等,如果全都计算在内,去掉口罩和空气净化器等很少一部分产业的受益,雾霾带来的实际成本还要高昂得多。

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