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运动员和赞助商该如何面对政治这把双刃剑?

一位顶级体育明星所要考虑的因素是多方面的,除了个人的事业前途和声誉,包括商业赞助在内各方合作者都会牵涉其中。

如今的NFL仍然被政治阴云笼罩,联盟与诸多球员之间关系微妙,而科林·卡佩尼克(Colin Kaepernick)仍居于漩涡中心。2016年,时任旧金山49人队四分卫的科林·卡佩尼克开始在赛前国歌演奏期间下跪,以此抗议警察暴行、社会不公以及种族不平等,此举后续影响到了更多NFL球员。

即便事件已经爆发了近两年时间,仍然没有收获一个让各方都满意的完美结局,球员们的抗议仍然在继续,而NFL的态度也强硬如初。以美国总统特朗普为首的批评人士称这些球员不爱国,甚至强调NFL的老板们应该解雇任何拒绝在国歌播放期间站立的球员。

事实上,卡佩尼克上赛季都处于无球可打的状态,他的前队友埃里克·里德(Eric Reid)也是抗议大军中的一员,同样失去了工作机会。NFL与NFLPA一直在讨论解决“国歌问题”,而就在不久前,NFL通过了一项规定,禁止场边和场内球员在国歌演奏期间坐着或者下跪,但是允许他们返回更衣室。如果有人违反规定,该球员所在球队将会被处罚,而球员的个人处罚由球队决定。

卡佩尼克于去年10月对此提出了申诉,声称球队老板们串通一气,迫使他退出联盟。因为根据NFL联盟的集体谈判协议,球队与联盟禁止联合起来剥夺一名球员的就业机会。NFL曾向美国仲裁协会提出驳回此案的请求,但在近日遭到系统仲裁员斯蒂芬·伯班克(Stephen Burbank)的拒绝。也就是说,卡佩尼克对于NFL联盟的共谋指控依然有效。伯班克找到了足够的证据证明该案件可以继续进行审判。

据Pro Football Talk报道称,伯班克的决定给了卡佩尼克及其律师更多的机会来收集支持其立场的信息,最终该案件会引发一场听证会。当然,在卡佩尼克做出申诉后,一些球队高管、教练以及相关人员已经遭到免职。埃里克·里德也在五月份提起了申诉,他与卡佩尼克共用同一名律师,但是伯班克对于卡佩尼克案的裁决并不适用于里德面临的情况。新赛季NFL马上重燃战火,球员们自然想要尽快解决纠纷,争取回到球场的机会。

体育与政治在美国的意识形态下总是很容易交融到一起,进而引发更广泛的社会辩论,特别在特朗普政府的领导下,政治敏感的神经更是会在不经意间被触动。早些时候,美国总统特朗普还通过Twitter向勒布朗·詹姆斯开炮,这也引发一些媒体人的附和。福克斯新闻主持人劳拉·英格拉汉姆(Laura Ingraham)就用“Shut up and dribble”暗讽詹姆斯涉足政治。

詹姆斯得到了众多NBA同僚的声援,而他本人也没有选择置之不理。詹姆斯与Showtime合作的剧集名称就是“S.U.A.D”,也就是“Shut up and dribble”的缩写,他还在自己的家乡阿克伦建立了一所名为“I Promise”的学校。

对于詹姆斯而言,他个人已经完全超出了体育的范畴,也没有哪位体育明星拥有像他一样的政治资本,关键在于其个人如何选择。一位顶级体育明星所要考虑的因素是多方面的,除了个人的事业前途和声誉,包括商业赞助在内各方合作者都会牵涉其中。

詹姆斯早就开始规划从篮球场退役后的事业蓝图,回报家乡也是计划之一,因为他是一个鼓舞人心的象征,这就难免与政治发生牵连。也许将来会有越来越多的运动员发现,他们必须对自己的政治形象和公众形象的其他部分拥有同样的控制权。他们的挑战在于能否像詹姆斯那样智慧、权威和优雅。

从商业的角度看,运动员个人的选择对于赞助商而言也是挑战,因为品牌也需要面对同样的选择题。卡佩尼克自然没有詹姆斯那般的社会影响力,但是他的赞助商该如何面对他所经历的风波呢?耐克近日给出了自己的回应。

据ESPN商业记者达伦·罗维尔报道,卡佩尼克成为了耐克“Just Do It”营销口号推出30周年纪念活动的代言人。而事实上,耐克从未因为政治风波而抛弃卡佩尼克。耐克北美品牌副总裁吉诺·费萨诺蒂(Gino Fisanotti)表示:“我们相信科林是这一代最鼓舞人心的运动员之一,他利用体育的力量帮助推动世界前进。”

耐克为这一活动推出了一支强有力的广告,上面显示一张大幅的卡佩尼克个人画像,并配有文字“保持信念,即使这意味着牺牲一切”。“我们想让‘Just Do It’的意义更具能量,并将其传递给新一代运动员。”费萨诺蒂补充道。当然,这次活动的其他重要参与者还包括詹姆斯、小奥德尔·贝克汉姆、小威廉姆斯等耐克明星代言人。

随着耐克宣传活动的深入,它的影响范围会越来越广泛,也必定会在NFL的新赛季里有所反应,考验联盟和政客们的时候到了。就连小威廉姆斯都在美网赛场为卡佩尼克和里德送出了鼓励。小威表示:“我认为每一名运动员,每一个人,特别是非裔美国人都应该对科林和埃里克为更大的利益所做的努力表示莫大的感激和敬意。”“他们受到很多同龄人的尊敬,尤其是运动员,他们真的在寻求社会变革。”

一位知情人士告诉美联社,在卡佩尼克遭遇NFL的制裁后,耐克就与其达成了一项新的合作协议,他将出现在广告牌、电视广告和一个新的服装生产线上,而双方的合作开始于2011年。另据报道,一部分代言收益将捐给他的“Know Your Rights”教育营。这同时也意味着耐克将介入围绕在卡佩尼克周围的政治纷争。

这其实是耐克的一贯作风,甚至可以说是一种品牌文化。早在NFL“国歌抗议”事件的高峰,耐克就曾发声明表示:“耐克支持运动员,支持他们在对社会至关重要的问题上享有言论自由的权利。”其实卡佩尼克并不算是NFL的一线球星,但是政治风波使其名声大噪,赞助商想抓住这样的机会也无可厚非。

耐克善于利用这样的轰动。今年法网期间,组委会禁止小威穿黑色紧身衣,耐克就发布了一幅支持代言人的照片,上面写道:“你可以把超级英雄从她的服装里拿出来,但你永远无法拿走她的超能力。”在美国体育界,政治对于体育永远是把双刃剑,就看运动员个人及赞助商如何恰当地使用了。

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