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老龄化给全球经济蒙上阴影 拿什么来提高生产力?

国际货币基金组织(IMF)在7日发布的《全球经济展望报告》最新章节中指出,劳动人口的老化和生产力的下降,正在迅速拉低全球经济的增长潜能。

图片来源:华盖创意

劳动人口的老化和生产力的下降,正在迅速拉低全球经济的增长潜能。这给决策者带来了严峻挑战,提高生产力或已破不容缓。

国际货币基金组织(IMF)在7日发布的《全球经济展望报告》最新章节中指出,近年来,无论是在发达经济体还是新兴经济体,其潜在产出增长(potential output growth)都在下滑。发达国家这一趋势出现得较早,始于2000年代早期;新兴经济体潜在产出增长放缓则出现在2008年金融危机后。报告称,金融危机各国采取的宽松政策没有带来结构性的改变,未来五年全球经济的增长前景都会比较黯淡。

潜在产出是与稳定通胀(既无通胀压力也无通缩压力)相一致的产出水平。从长期来看,潜在产出的增长率取决于资本和劳动力的供给与生产力的提高情况。劳动力供给的增长又取决于工作年龄人口的增长情况和劳动参与率的变化。通过了解上述因素的趋势,经济学家可以推断出经济的潜在增长。

IMF预计,2015年到2020年期间,以美国为首的发达经济体的潜在增长或达到1.6%,略高于2008年-2014年间的1.3%,但仍低于危机前(2001-2007年)2.25%的水平;而新兴市场主要经济体的增长潜能将从危机前水平下滑近2个百分点,到2020年达到5.2%左右,其中中国是最主要的拖累因素。

老龄化是导致发达经济体和新兴经济体潜在产出下降的共同原因。在发达国家,以日本和德国为例,预计未来五年这两个国家的工作年龄人口将减少0.2%左右。与此同时,劳动力老化的速度要快于劳动力成长的速度。

在新兴市场,未来五年,劳动年龄的人口将加速缩水。IMF称,到2020年,老龄化和整体人口的减少,或导致潜在就业增长率(potential employment growth)从现在的0.5%降至0.1%。中国的形势应该是最严峻的,到2020年预计增长率将是下降1.1%。

IMF《全球经济展望》报告的全文将于4月14日发布,7日发布的是其中的部分章节。在各国增长乏力的大背景下,这份报告为全球经济前景蒙上了新的阴影。

日本首相安倍晋三自2012年上任始引进了大规模的宽松刺激政策,但直到去年该国经济方才走出萧条,而且2.2%的增长步伐远低于经济学家3.6%的预期;巴西经济今年预计连续第二年收缩;中国去年创下24年最慢的增长步伐。

麦肯锡全球研究院今年3月发布研究报告称,如果以过去的生产力增长速度作为参考,那么未来50年,全球GDP增长速度将比50年前降低40%——从3.6%下降到2.1%。该机构认为造成这一现象的主要原因是全球人口增长放缓、人均寿命增加导致劳动年龄人口减少。

针对增长潜能下降问题,IMF表示各国需要采取政策,鼓励创新、提高生产性资本(productive capital)的投资以及对抗老龄化问题。发达国家需要采取产品市场改革、加大研发开支、设计更适当的税收体制等来推高投资和资本增长;发展中经济体需要破除基础设施瓶颈、改善企业环境、促进教育改革等,以提高生产力。IMF还建议,部分国家可以通过鼓励女性参与就业等来增加劳动人口。

麦肯锡的建议跟IMF基本是一致的。它称,要想延续此前50年的增长速度,全球生产力增速需要提升80%。尽管这是个艰难的任务,但并非不可能,唯一的选择是,各国政府和企业需要找到途径提升生产力。比如,加大基础设施投资,尤其是在新兴市场国家;培育对研发投资、创新产品和服务的需求;通过监管和社会支持等提高劳动参与率;改善教育,让就业市场更加灵活等。

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