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QQ音速退市:跑再快也追不回来,我的太阳执照

运营时间10年以上的老游戏,基本都面临IP老化、玩家减少的问题,《QQ音速》能够在中国坚持十二年,已经算是非常成功。

作者:赵思强

大四的图图,最近正在准备考研,压力需要一个释放的窗口。或许是隐约预感到了什么,几周前,他突发奇想下载了一款小时候玩的游戏——《QQ音速》,放松之余,顺便看看自己是不是“英雄不减当年”。

下载、更新、启动,十年过去了,游戏的界面几乎没有什么变化。但图图发现游戏的服务器好像少了很多,而且每一个服务器前面都亮着绿灯,这意味着,这个服务器在线人数较少,运转顺畅。

不过图图没想到,人会少成这样。登陆游戏后,图图进了一个竞速的房间——这是当时星星难度为一的一间房,里面除了他,只有房主一个人。图图点击准备,等了很久,房主迟迟没有开始,他只好退出,开了练习房,独自一人游戏。然后他发现,这款以音乐为主打的游戏,曲库似乎也没有怎么更新。

他打了两局,发现手指已不如曾经灵活——小时候他还学钢琴,玩起这款游戏轻车熟路,不到一个月就考取了游戏里的“太阳执照”。“我还记得有一次我在家里偷玩电脑,结果我爸突然回来了,把我胖揍了一顿,当时玩的就是《QQ音速》,”图图对刺猬公社(ID:ciweigongshe)说。

小树在小学四五年级的时候,也曾经非常沉迷于《QQ音速》,“我还记得当时我在家玩,我妈往家里打电话,我都快烦死了,也不想暂停游戏去接电话。”得知《QQ音速》宣布退市,小树非常惊讶:“要停服了?我还买了很多衣服呢,几乎花了我当时所有的零花钱。”

和今年六月《QQ宠物》宣布退市的时候一样,《QQ音速》宣布退市勾起了许多80、90后的青春回忆,即便他们已经几乎不再玩这款游戏,但它就像是儿时压在箱底的宝物,一旦发现丢失,还是会有些怅然若失。

11月22日,运营了12年的《QQ音速》在官网正式发布《QQ音速退市致玩家信》,称QQ音速游戏开发商已经解散了开发团队,因此将无法继续为大家提供版本内容更新。同时,腾讯与QQ音速游戏开发商的代理协议也将于2019年1月到期。

游戏目前已经关闭了充值及新用户注册入口,游戏服务器开放时间将延长至2019年12月31日,在此之前玩家仍可继续游戏。游戏服务器关闭后,所有账号数据及角色资料等信息将被全部清空。

这是今年第4款宣告退市的游戏了,6月29日,腾讯QQ宠物企鹅官方公众号发布名为《和<乐斗Ⅱ>退市公告》的声明,表示两款产品将于2018年9月15日正式停止运营。9月10日,腾讯棋牌类游戏《天天德州》官网发布退市公告,宣布即日10时起停止充值和赛事服务,并将在9月25日关闭游戏服务器并清空数据。

在这4款游戏中,《QQ音速》是运营时间最长的游戏,2006年,腾讯代理了这款由韩国游戏公司Seed9开发的音乐竞技网游,在腾讯游戏的战略定位中,《QQ音速》是一款“中型休闲游戏”。

在当时,音乐类游戏有《劲舞团》,竞速类游戏有《跑跑卡丁车》,但还没有一款游戏将两者结合起来。在韩国,《QQ音速》被美誉为"第三代休闲网游"的领军之作。近些年的手游市场中,像《神庙逃亡》《天天酷跑》这类跑酷游戏,以及《节奏大师》等音乐类游戏,都可以在其中找到《QQ音速》的影子。

腾讯将其引进中国后,有一段时间大受欢迎,刺猬君还记得小时候和小伙伴模仿游戏中使用道具的场景,一边追逐打闹,一边说着“反射~”“无敌~”。如果谁能在某首大家都玩不好的歌达到全连,谁就是整个班级最靓的仔。

作为一款音乐类游戏,从某种程度上看,《QQ音速》也算做是那个年代的抖音,带红了一批流行歌曲。《将军令》《第一天》《今天你要嫁给我》等等,除了街边的发廊,听到这些歌最多次的地方,就是在这款游戏中。

很多人因为这款游戏结交到了很好的朋友,甚至是人生伴侣。在那个游戏里,只要一个系统赠送的免费七天的戒指,就可以和别人结婚,也算是当年最火的社交软件之一了。

小树在游戏里结了三次婚,“前两次结婚都是免费戒指,最后一次是花钱买的,这让我的婚姻稳定了许多。”现在想起来,小树觉得好笑。“就是别人求婚了就接受,当时太小了哪有什么网恋的概念,小学四年级的我甚至都没有梦想!”

沉浸在竞速世界里的孩子们慢慢长大,同样长大的,还有腾讯游戏。

腾讯成长为如今的游戏帝国,是从15年前开始的。2003年8月,“QQ游戏”发布,腾讯正式涉足网络互动娱乐业务。在当时,北京联众掌握着棋牌游戏的主导权,盛大靠着《传奇》势头迅猛,网易也在进行着《大话西游》的开发。整个游戏市场看起来并没有腾讯插足之地。

当时腾讯推出了游戏《凯旋》,但效果平平,这让负责游戏的任宇昕意识到,腾讯还不具备运营大型在线游戏的经验,所以决定从棋牌和小型休闲游戏入手,不到一年时间,腾讯就超过了联众。

据《腾讯传》介绍,进入2005年之后,腾讯在棋牌和小型休闲游戏上取得了不错的战绩,便重新挑战大型角色扮演类游戏《QQ幻想》,但由于游戏设计过于简单,以及盛大旗下的《传奇2》《梦幻国度》及《传奇世界》三款大型游戏将收入模式改为“游戏时间免费,增值服务收费”,这让同一类型的《QQ幻想》顿时失去了吸引力。

《QQ幻想》的“高开低走”,让腾讯的大型网游产品,在时隔两年之后,再次遭遇一场不小的挫折。任宇昕陷入了一个进退两难的困境:“在这个时候,我开始考虑腾讯游戏的出路,想要形成自己的打法。”

在认真研究了单板机游戏历史和韩国游戏市场之后,任宇昕提出了一个十分激进的战略思想:绕开以“打怪升级”为主题的大型网络游戏主战场,全力聚焦于休闲竞技游戏,并必须做到类型冠军,他称之为“后发者的侧击战略”。

在讨论会上,任宇昕在黑板上写下了这些门类:枪战、赛车、格斗、飞行射击、音乐舞蹈。他像一位战地指挥官般地说:“这些才是腾讯游戏要攻占的山头。”在这个战略意图之下,自主开发与对外引进,仅仅是一个选择项而已。在任宇昕看来,“不妨并行不悖。”

腾讯做出的第一个尝试,便是《QQ音速》。但从效果上看,《QQ音速》更多算是腾讯的转型试验作品,更大的增长源,其实是在此之后和Neowiz和Neople公司取得了代理权的《穿越火线》和《地下城与勇士》。

在2006第三季度的腾讯财报中,《QQ音速》第一次出现,提到其带来的收入,弥补了一些《QQ幻想》的收入下滑,第四季度,财报中又提到:“《QQ音速》的道具销售增加,开始贡献更多收入。”到了2007年第一季度,《QQ音速》最后一次出现在财报中,此后便再无消息。

2008年,腾讯连续5款游戏,《QQ飞车》《QQ炫舞》《地下城与勇士》《穿越火线》和《寻仙》,帮助腾讯正式走向游戏大厂之路,尤其是《穿越火线》和《地下城与勇士》。

《腾讯传》中曾提到,在代理之初,韩方及腾讯对两款游戏的期望值是“最高同时在线用户达到30万”。但谁也没想到,到了年底,两款游戏最高同时在线账户数就分别突破了220万和150万。在此之后,腾讯自主开发的《QQ飞车》和《QQ炫舞》相继上线,用户数也超过了百万级。

在这样的情况下,既不是自己亲生,又没有好的数据表现,《QQ音速》陷入了比较尴尬的局面,当初的那批玩家也慢慢长大,退坑的越来越多。只有少数人坚持了下来,《QQ音速》不再是一款游戏,而是变成了只有少数人仍在坚持的“精神信仰”。

其实《QQ音速》已经是这款游戏所有国家代理版本里,停服最晚的了,其他地区的服务器,早就已经停止运营,包括其发源地韩国。运营时间10年以上的老游戏,基本都面临IP老化、玩家减少的问题,《QQ音速》能够在中国坚持十二年,已经非常成功。

如今的腾讯,早已不再是那个会在游戏市场上吃瘪的腾讯,我们也不再是当初偷偷去网吧打游戏的“小学生”,《王者荣耀》和《刺激战场》就像是新一代的《QQ音速》《QQ堂》,深深刻在了新一代人的童年记忆之中。历史就这样重复上演,但属于我们自己的青春,却再也回不来了。

(图图、小树均为化名)

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