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关于愚蠢的五大基本定律

蠢人比强盗更危险。

愚蠢不仅仅是让自己陷于险境

来源:qz.com

翻译:李芜

1976年,加州大学伯克利分校一位研究经济史的教授写了一篇文章,探讨了关于愚蠢的五条基本定律。这位教授名叫卡罗·奇波拉(Carlo M.Cipolla),在他看来,人类生存的最大威胁,是愚蠢。

奇波拉教授认为,蠢人身上有一些突出特点是相通的,比如总量庞大、缺乏理智,净干些既给别人添乱又对自己没什么好处的事,结果就是拉低整个社会的发展水平。他说,蠢就是蠢,没什么好辩解的。一个社会,要想不被蠢材拖垮,只能靠其他不蠢的成员加倍努力,来抵消蠢人这种负累带来的损失。

奇波拉教授出身于意大利,已于2000年逝世。

以下是奇波拉教授关于愚蠢的五大基本定律:

定律一:处于活跃状态的蠢人总数,永远比人们想象的要多。

论文指出,不论你怀疑自己身边有多少傻子,实际数量永远比预估的要多,这是不可避免的。再加上我们会因为某些人的职业、受教育程度这种浅层的原因,或是因为其他一些我们认为与愚蠢不搭界的特点,而假定某些人是聪明的。其实并非如此。这只会导致低估问题更为严重。这就要说到第二条定律:

定律二:一个人是否愚蠢,与此人身上的其他任何特点都没有必然联系。

奇波拉教授指出,愚蠢是人类群体里的一个常量。无论性别、种族、国籍、受教育程度、收入水平如何,但凡能叫得出的门类,蠢人的比例总是固定的。大学教授可以是蠢人,达沃斯论坛上可以有蠢人,联合国大会上也有蠢人。地球上的每个国家都有蠢人。我们身边到底有多少蠢人?根本数不过来。无论你的猜测是多少,几乎都会违反第一定律。

定律三:所谓蠢人,就是在不产生个人收益甚或引发个人损失的同时,对他人或其他群体造成损失的人。

奇波拉把这条定律称为“关于愚蠢的黄金定律”。他认为,“愚蠢”就是既给他人惹麻烦,自己又没有明显收益的行为。

愚蠢是什么?是某位大叔不停地在Facebook上发布虚假消息,是客服让你抱着电话苦等一小时、两次挂断来电,最后还是无法修复账户。这就是愚蠢。

此外,这条定律还阐述了三种与蠢人“并存”的表现型。第一种类型是聪明人,既利己也利他。第二种是强盗,损人以利己。第三种是无助者,损己以利人。奇波拉认为,加上蠢人,这四种类型是按照下表分布的:

愚蠢象限分布图

不蠢的人群具有不连贯性。从行为上说,我们有时聪明,有时自私,有时无助、被占便宜,有时各有一点。相比之下,蠢人任何时候都很蠢,其愚蠢行为的连贯程度始终完美如初。

不过,愚蠢如初是这类人唯一的确定之处。正因如此,蠢人才会非常危险。奇波拉是这样解释的:

本质上,蠢人之所以既危险又具破坏性,是因为讲道理的人没有办法预料,也不能理解那些不理智的行为。聪明人还能理解强盗的逻辑。如果是一个强盗,他的行为会遵循一种理性的范式——虽然是令人憎恶的,但毕竟是理性。比如说,强盗想要增加户头存款数目。既然是强盗,他就不够聪明,找不到既增加个人存款又增加他人存款的办法,所以,只能是通过减少他人存款来达到目的。这虽然坏,却是理性的;既然是理性的,同样理性的人就能预测。

所以,无论是强盗的行动、其令人憎恶的手法,还是丑陋的心思,都是可以预判的,我们可以提前做好防御。

如果是个蠢人,根据第三定律,以上一切都不复存在。一个愚蠢的生物要想骚扰你,不需要任何理由,没有任何好处可取,也没有任何计划或预谋,而且发生在你最料想不到的时间和场合。我们根本不可能用理智来判断这种愚蠢的生物究竟是否会发动攻击,何时发动攻击,为什么发动攻击,以及怎样发动攻击。在蠢人面前,你的个人安危完全取决于此人的恻隐之心。

这就要说到下一条定律:

定律四:蠢人的破坏力永远被低估了。无论任何时候、任何地点、任何场合,与蠢人打交道哪怕发生联系,最后总会是一场代价昂贵的错误。而这一点,常常被人遗忘。

低估蠢人的破坏力,结果就是影响我们自身的安危。由此可得第五定律,也是终极定律:

定律五:蠢人是最危险的一类人。

及推论:

蠢人比强盗更危险。

面对蠢人我们无能为力。一个社会,究竟是被愚蠢公民的负累拖垮,还是超越这群负累,这两种不同的命运,取决于不蠢人群的构成。一个进步的社会,虽然也有蠢人,但同时还有更多聪明人,他们通过增加个人与同伴的双重收益,来抵消蠢人造成的损失。

一个衰退的社会,蠢人占总人口的比重与进步社会相当。但奇波拉指出,衰退的社会中还存在高比例的无助者,以及“迅速增多的强盗”。

他总结说,“这几类不蠢的人群,其结构的改变必将增强蠢人的破坏力,使社会衰退成为必然。最终,整个国家将走向灭亡。”

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