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【纽约时报】Uber火线再融资15亿美元 频率闻所未闻

因为投资者和创业者一个愿打,一个愿挨,眼下的融资频率已经高到了前所未有的地步。但事实上,眼下还在涨潮,没人知道谁在裸泳。

图片来源:CFP

Uber去年6月和12月总计从投资者手里筹集到了20亿美元的资金,现在,它又回来进行新一轮融资了。匿名通信服务创业公司Yik Yak在跨越7个月的三轮融资里总计筹集到了7350万美元,而人力资源创业公司Zenefits不到两年时间就融到了5.8亿美元,其中最新一笔融资交易上个星期刚刚完成。

科技变革长期以来一直在以光速迅速发生。现在,创业公司的融资活动发生的速度也越来越快。

Uber只是创业公司融资节奏加快现象其中的一个例子。这家叫车服务公司目前正在洽谈,希望筹集15亿美元左右的资金,这个金额意味着它的估值可能达到500亿美元。而就在5个月之前,这家公司刚刚筹集了12亿美元用于竞争。后来,它又增加了一位战略投资者,这个金额也随之进一步膨胀。

Uber以及整个创业界融资的速度十分罕见。这种现象背后的推动因素一方面是对冲基金、战略投资者及其他方面涌入的资金,另外一方面则是创业家们接受现金的意愿。

“一旦资本市场到了这么宽松的地步,不管对不对,人们都会利用它。”风险投资公司Upfront Ventures合伙人马克·舒斯特(Mark Suster)说,“各家公司快速一轮轮地融资,原因只有一个:因为他们能。”

许多创业公司的融资频率现在已经到了几个月、而不是几年就进行多轮融资的程度。研究风险资本的研究公司CB Insights首席执行官安纳德·桑沃尔(Anand Sanwal)说,这种频率“前所未闻”。

融资轮次时间间隔缩短表明,硅谷眼下的繁荣不仅仅体现在创业公司估值达到的超高水平,而且也体现在他们达到天价估值的飞快速度。如今的节奏与创业公司过去十年的融资活动形成了鲜明的对比,那个时候,许多公司两轮融资之间一般会留出一两年的时间。2000年代中,商务社交网络公司LinkedIn作为一家创业公司融资的时候,它第一批三轮融资前后总共花了三年多的时间。

然而,据CB Insights公司称,从2013年开始,超过20家科技创业公司在不到一年半的时间里已经进行了三轮融资。它把这些公司叫做“冲刺18个月”公司军团。CB Insights估计,去年,将近500家科技创业公司在不到一年的时间里进行过多轮融资,数量至少比2011年以来的任何一个年份都要多。

CB Insights公司称,这些短时间内完成了多轮融资的公司包括健身会员服务创业公司ClassPass,它在9个半月的时间里已经完成了三轮融资。协作软件创业公司Slack上个月拿到了1.6亿美元的投资;而就在6个月之前,它已经从投资者手里拿到了1.2亿美元。

“阅后即焚”类通讯应用Snapchat去年12月从一群投资者那里筹集到了将近5亿美元的资金。短短3个月之后,中国电商公司阿里巴巴又向这家通讯类创业公司慷慨注资两亿美元。

融资频率加快背后还有一个因素:投资者,包括对冲基金、共同基金以及战略投资者,因为担心错失下一个大热门,都渴望提高投资频率。

一位了解Uber的人透露,这家公司之所以在上一轮融资之后短短几个月再次洽谈融资,一个原因在于投资者对它的兴趣太大了。这位消息人士要求匿名,因为洽谈过程对外保密。

Uber没有马上回复“就此发表评论”的请求。

投资了Uber的风险投资公司门罗创投(Menlo Ventures)董事总经理马克·A.西格尔(Mark A.Siegel)称,随着IPO放缓,许多机构基金和国际公司都跳进了创业公司投资领域,促使投资者们涉水到私人公司中去寻找增长点。

“我不怪创业家们,”西格尔说,“这件事投资者们肯定也有份,而且在某种程度上,他们是推动者。”

他补充说,快速融资现象在很大程度上似乎仅限于所谓的“独角神兽”俱乐部,也就是那些价值至少在10亿美元的精英公司。根据美国创投协会(the National Venture Capital Association)的数据,今年第一季度,面向各家公司首轮融资之后各轮次的投资额度跃升到了42亿美元,成为2000年末以来类似投资额度最高的一个季度。

创业家们通常很高兴接受急切的投资者们双手送上的钱。Slack首席执行官斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)最近曾经说过,它的创业公司银行账户里的钱太多了。话音未落,它又筹集到了1.6亿美元。

“这是一直以来进行融资的最佳时期。”他上个月说,“也许是有史以来,差不多可以说是古埃及时期以来,任何行业、任何类型的公司进行融资的最佳时期。”

巴特菲尔德说,Slack刚刚新筹集到的资金没有“马上要用的地方”。尽管如此,但他说,这笔资金“加深了大客户们的印象——我们还能活很长时间。”

Zenefits首席执行官帕克·康拉德(Parker Conrad)说,一家公司要想快速做大,达到足够大的规模以应对竞争者,火线融资很有必要。有了那笔钱,Zenefits已经成功地说服一万家中小型公司来使用自己的服务。

“我们希望发展成真正的大公司,实现真正快速的增长。”康拉德上周在这家公司因为2014年初以来进行的第三轮融资接受采访时说,“而这需要大量的资本。”

尽管多轮融资筹集到的资金不会马上投入使用,但一旦自由流动的资金水龙头哪一天关上了,这些钱就会派上用场。风险投资公司基准资本(Benchmark)合伙人比尔·格利(Bill Gurley)这样的投资者都曾经警告称,需要警惕最终的清算,届时就没这么容易拉到投资了。这样,一旦银行账号空了,就会导致一些公司熄火。

创投公司Upfront Ventures的舒斯特说,一些公司在能够融资的时候尽可能多拿几轮融资,就是为了防范这个拐点。

“一些公司把目前的融资看成一种战时储备,目的是应对不可避免要出现的市场修正行为。”他说,“眼下正是涨潮的时候,没人知道谁在裸泳。”

 

(译者:大波)

 

来源:纽约时报

原标题:UBER VALUATION HIGHLIGHTS THE SPEEDY PACE OF INVESTMENTS

最新更新时间:05/28 18:06

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