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【书单】加勒比的海滩之外:10本关于特立尼达和多巴哥的佳作

这10部作品题材及形式多种多样,讲述了多个以奉献、犯罪、背叛及爱情为主题的故事。

位于特立尼达和多巴哥首都西班牙港的杂货摊 图片来源:Bram Ebus

我在特立尼达和多巴哥长大,18岁时,便只身一人前往美国布朗大学深造。每当人们提起我的家乡,我总是抑制不住想要纠正他们的发音,告诉他们应该念“To-bay-go”,而不是“To-bah-go”。许多人听说过这个地方,但鲜有人知道它究竟在哪里,我总会耐心向他们解释,特立尼达和多巴哥共和国主要由特立尼达岛和多巴哥岛组成,位于加勒比海南部,距离委内瑞拉海岸约7英里。

大学毕业后,我便前往欧洲开始背包旅行。在旅途中我惊讶地发现,几乎没有人听说过特立尼达,每当这时我都会拿出地图,指着那个毫不起眼的小黑点,告诉他们这就是我的家乡。人们往往会惊呼道:“哦!加勒比地区啊,我知道!” 但很快他们惊讶的神情就会被疑惑代替,对我当初选择离开表示不解。因为在人们的印象中,那里可是阳光明媚、沙滩遍地的人间天堂。我尝试向他们解释,却总是徒劳而返。年少时期的我对未来很迷茫,一心只想逃离故乡,追寻更好的生活。最终,这一切激发了我的写作灵感,在接下来的5年时间里,我完成了小说《金色孩童》(Golden Child)的创作。然而,究竟是什么原因驱使着我想要逃离自己的故乡,我仍然在试图寻找答案。

这里列出的每一本书都是我的至爱,在创作《金色孩童》期间,是它们陪伴着我度过了大部分的闲暇时光。在这些作品中,我们能感受到教育的力量对文学创作的影响,对于饱受奴隶制和契约制压迫的人们来说,这实在不足为奇。此外,这些作品题材及形式多种多样,讲述了多个以奉献、犯罪、背叛及爱情为主题的故事。而在这种种表象的背后,是每一个特立尼达人对美好生活的憧憬与渴望。

1. 《孤独的伦敦人》(The Lonely Londoners

《孤独的伦敦人》
萨姆·塞尔文(Sam Selvon)著

随着“疾风一代”(Windrush Generation)再次进入人们的视野,从这里开始似乎显得尤为应景。1950年代的一个冬夜,家住伦敦的特立尼达人摩西(Moses)前往滑铁卢车站与一位刚刚抵达的同胞见面,故事由此展开,讲述了部分加勒比移民在伦敦贝斯沃特艰难困苦的生存状态。他们在社会底层苦苦挣扎,勉强维持着生计。这是一个关乎友谊和冒险的故事,同时也包含理想的幻灭和强烈的乡愁。

2. 《伦敦来信:七篇随笔》(Letters from London: Seven Essays

《伦敦来信》
CLR·詹姆斯(CLR James)著 尼古拉斯·劳克林(Nicholas Laughlin)编

作为后殖民主义文学巨匠之一,詹姆斯有着多重身份,他同时也是一名思想家、历史学家、记者、政治活动家和运动员。这些文章最初于1932年在特立尼达出版,而当时的詹姆斯才刚到英国不久。书中涵盖了《男性》(The Men)、《女性》(The Women)及《布鲁姆斯伯里文化圈》(The Bloomsbury Atmosphere)等主题篇章,直白地描述了作者对大英帝国首都的早期印象。

3. 《博物学家的一年》(A Naturalist's Year

《博物学家的一年》
理查德·弗伦奇(Richard ffrench)著

弗伦奇于1950年代末期来到特立尼达,成为了一名教师,与此同时,他也会利用业余时间去研究和记录周围的自然生态。《博物学家的一年》是他为《特立尼达和多巴哥卫报》(Trinidad and Tobago Guardian)所撰写的文章合集,主题包罗万象,从蝙蝠到树蛇再到极乐鸟,让读者对热情好客的特立尼达人的日常生活得以一窥究竟。

4. 《克里特裂痕,猴子》(Crick Crack, Monkey

《克里特裂痕,猴子》
莫尔·霍奇(Merle Hodge)著

书中主人公是一名特立尼达的小女孩,由于母亲不幸早逝,因而由阿姨抚养长大。少年时代的她生活动荡,奔波于两个环境迥异的家庭之间,一边虽然贫穷却温暖朴实,另一边则受过良好教育,家境殷实。在常年颠沛流离和寄人篱下的生活中,女孩明白了进入上层社会需要付出的代价:她必须将那一段卑微却快乐的家庭生活抛至脑后。该作品寓意深刻,在加勒比地区享有极高的声誉。

5. 《移民之路》(Measures of Expatriation

《移民之路》
瓦希尼·卡皮迪奥(Vahni Capildeo)著

卡皮迪奥是2016年前进奖最佳诗歌选集奖(Forward prize for best poetry collection)的得主。尽管某些地点和经历取材于特立尼达,但他却从未给自己的作品设限。在一首诗中,他曾经这样写道:“行星状的嘴唇,被系统有序的潮汐环绕着,而他的身体就是脚下这片土地。”

6. 《毕司沃斯先生的房子》

《毕司沃斯先生的房子》
[英]V.S.奈保尔 著 余珺珉 译
南海出版公司 2015-4

“我被拴在了特立尼达100平方英里的土地上,”奈保尔于1954年写道,“但我终将逃避这种命运。”这句话虽以句号结尾,但每当我读到它时,脑海中浮现的却是感叹号。我似乎能够看到作者高兴地搓着双手,身旁回荡着坏人邪恶的笑声。这本小说被一致认为是奈保尔最好的作品,讲述了毕司沃斯先生毕生追求精神家园和房子,却始终未能得偿所愿的故事。无论在英国还是特立尼达,奈保尔都是一个备受争议的人物,但从未有人去质疑他的文学造诣,甚至将他誉为“那个时代最伟大的小说家”。

7. 《鲸鱼屋》(The Whale House

《鲸鱼屋》
莎伦·米勒(Sharon Millar)著

《鲸鱼屋》由多个短篇故事组成:男孩因政府命令身亡,一名知情的病理学家却被迫撒谎;傍晚时分,一名17岁的男孩坐在车里,等待被绑架女子的出现;一个匪徒在阴间讲述他的人生经历……情节引人入胜并且发人深省。它真实地反映了当代特立尼达和多巴哥紧张的社会局势,对种族矛盾、历史创伤以及民间传说和玄异事件背后的种种暗流进行了的揭示。

8. 《惊讶的红酒》(The Wine of Astonishment

《惊讶的红酒》
厄尔·拉芙莱斯(Earl Lovelace)

在学校里,我们曾把这本书和莎士比亚、斯坦贝克的作品放在一起学习,我们的语言(带有特立尼达特点的英文)读起来总是充满启发。故事讲的是在一个乡村浸信会教徒社区里,自由宗教信仰被严令禁止,不过村民们仍设法让一名天资聪颖的男孩接受了教育,并且进入了当地政府工作。不幸的是,男孩掌权后便抛弃了曾经帮助过他的人。一个名叫博洛(Bolo)的村民,不仅是村里的格斗冠军,也是唯一一个勇敢为社区挺身而出的人。

9. 《特立尼达和多巴哥人民史》(History of the People of Trinidad and Tobago

《特立尼达和多巴哥人民史》
埃里克·威廉姆斯(Eric Williams)著

1911年,威廉姆斯出生于特立尼达一个贫穷的家庭,少年时代的他成绩优异,并获得了牛津大学圣凯瑟琳学院颁发的海岛奖学金,顺利来到英国求学。在那里,他很快就在班级里名列前茅,在1953届牛津大学历史系毕业生中更是名列第一。不仅如此,威廉姆斯还在几年后取得了奴隶贸易经济学博士学位,随后他便带着深深的使命感回到了特立尼达。在那里,他常常在公共广场发表热情洋溢的露天演讲,同时组建了自己的政党,并于1962年带领他的国家走向独立,成为该国历史上首任总理。这本书是他送给新成立的特立尼达和多巴哥共和国的礼物,希望能够借此机会让民众深入了解自己国家和人民的历史。

10. 《无误之境》(De Rightest Place

《无误之境》
芭芭拉·詹金斯(Barbara Jenkins)著

这是一本讲述当代特立尼达的作品,字里行间满是特立尼达式的幽默,充满了风月场景和烟火气息。故事主要发生在西班牙港(Port of Spain,特立尼达和多巴哥的首都)的一家酒吧里,描述了一群不同种族、宗教和社会阶层的当地人种种滑稽可笑的行为。主人公英迪拉(Indira)的情人最近离开了她,在小说的开头,是她对着镜子自我陶醉的场景。“年轻漂亮,身材真好。”她颇为自恋地说。建议读者先自行阅读,然后再把它分享给来自特立尼达的朋友吧。

(翻译:杨雅兰)

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来源:卫报

原标题:Top 10 books about Trinidad and Tobago

最新更新时间:02/02 10:30

本文来源第三方,授权事宜请联系原著作权人。
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