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【工业之美】这些飞行出租车正陆续登场,再过五年我们就能打“飞的”了

在自主载人飞行行业,波音面临着全球近20家竞争对手,包括空客、优步以及一些初创企业等。

图片来源:波音官网

自主载人飞行行业迎来爆发增长期,距离上下班打“飞的”的场景已越来越近。

日前,全球最大飞机制造商之一波音(Boeing)宣布,公司基于自动驾驶的“自主载人飞行器(PAV)”试验飞行取得成功。这是波音推出的首款无飞行员的自主载人飞行器。目前,绝大部分飞机维持正常的飞行,至少需要两名飞行员协同操作。

自主载人飞行器起飞前 来源:波音官网

此次波音推出的“飞行出租车”大小与汽车类似,长约30英尺(9.1米),宽约28英尺(8.5米),续航里程为50英里(80.5公里),在飞行过程中由电力推进系统提供动力。

“该自主载人飞行器相当于直升机、无人机和固定翼飞机的结合体。”波音表示,和无人机类似,它采取计算机自动控制,可以像直升机那样垂直起飞,完成在空中静止的悬停之后着陆。

自主载人飞行器进行软着陆 来源:波音官网

据美联社报道,美国时间1月22日,波音在弗吉尼亚州的Manassas机场为自主载人飞行器进行了首次试飞,在距离地面几英尺的高度停留约一分钟后,飞行器进行了软着陆,但未尝试前后左右飞行。

波音在声明中对此表示,接下来还将继续进行测试,包括测试依靠机翼向前飞行,以提高飞机的安全性和可靠性。当地面交通拥堵到难以忍受的时候,在50英里的范围内,该自主载人飞行器可以将乘客送往目的地,并确保飞行安静,运行时不会让地面上的人感受到噪音。

2018年10月,波音CEO Dennis Muilenburg曾在GeekWire峰会上表示,波音正在迅速推进首款可自行驾驶飞行器的研究,自驾飞车的愿景预计将花费五年时间实现。“波音自主载人飞行器计划一年内实现飞行,五年内实现升空商用。”他说。

“我们会在实机飞行中进行测试,通过人工智能(AI)与飞行员配合飞行的方式,来考量AI系统对于驾驶方式的选择,以及特殊情况和应急情况下的反应。”波音产品研发副总裁Mike Sinnett表示,波音也会持续在座舱模拟器中测试自动驾驶飞行器技术。

波音强调,此款飞机器是为了波音改革城镇交通和包裹配送服务迈出的重要一步,未来自动驾驶飞机有望被用于空中出租车和货物运输。

飞行出租车在天上飞行 来源:波音官网

波音对于“自动驾驶”的自信,来自于其在无人机领域的积累。此前,波音已推出过多款能够实现自主飞行的无人机。与自动驾驶汽车相比,无人机的自动化程度更高,起飞、巡航和着陆都可以通过计算机来进行控制。

 2018年1月11日,波音发布了一台无人电动垂直起降货运飞机(CAV)原型。该货运飞机主要由环保型电力推进系统提供动力,能够承载高达500磅的货物。

“我们的新CAV原型,体现了自动驾驶货运飞机的最新可能性,这种飞机可能承担物流和其它运输业务。”波音货运飞机部门副总裁Steve Nordlund在发布会上表示。

波音发布了一台无人电动垂直起降货运飞机(CAV)原型 来源:波音官网

据摩根士丹利分析师预测,到2040年,自主载人飞行器技术可能会带来2.9万亿美元的产业,即使最悲观的预测,该行业价值也能达到约6150亿美元左右。

据道琼斯报道,与波音具有合作关系的人工智能企业SparkCognition创始人兼CEOAmir Husain表示,城市航空交通市场代表着目前所能见到最大的“新市场”,估值预计达3万亿美元。

在自主载人飞行行业,波音面临着全球近20家竞争对手,包括波音在飞机制造领域的最大竞争对手——空客(Airbus),全球首家即时用车软件公司优步(Uber)以及一些初创企业等。

2018年1月31日,空客完成了Vahana飞行出租概念车的试飞,比波音早了一年。Vahana行驶速度最高可达140英里(225公里)/小时,续航里程约为60英里(96.6公里)。

空客完成了Vahana飞行出租概念车的试飞 来源:腾讯科技

“Vahana”也是空客为解决城市交通拥堵问题开发的自动驾驶飞机项目,拟在2020年实现商用化。

Uber将实现这一目标的时间点定在2023年。在2019年1月4日的国际CES展上,Uber展示了其全尺寸的飞行出租车,该车外表看似飞机和直升机的混搭,可在电力和传统燃料上交叉运行。Uber计划,在2023年左右通过智能手机为人们提供“打飞的”服务。

在2019年1月4日的国际CES展上,Uber展示了其全尺寸的飞行出租车 来源:Uber官网

这些企业都面临着类似的挑战:安全技术和监管障碍。飞行出租车在投入使用前,不仅要经过数轮技术测试,还需获得当地市政和负责安全相关部门的批准。

波音还表示,能够使飞行器实现“低压力”移动的材料依然面临着重大障碍。

空客则称,目前计算机的计算能力是阻碍飞行出租车前行的一大障碍,预计需要到2020年,硬件和软件才能满足Vahana的需求,所以,目前会把更多的精力放在理论上。

为了解决上述障碍,波音、SparkCognition和美国联邦航空管理局三方正在合作一个名为”3D高速公路”的交通管理系统,试图制定让大量无人驾驶交通工具在建筑物周围安全行驶的监管框架。

打“无人飞行出租车”尚未成行,但“空中出租车”已走进现实。

2018年初,空客已在墨西哥通过下属企业Voom试点“空中出租车”服务,主要利用直升机为从市中心前往机场(大约30公里)的乘客进行服务,以避开高峰堵车路段,时间可从往常的1个多小时缩至12分钟。

除墨西哥外,Voom目前也在巴西圣地亚哥提供“空中出租车”服务,并预计2019年末,在全球十座城市开启此项服务,其中将包括亚洲城市。

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