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20亿美元天价赔偿及“间谍”公关,拜耳和孟山都在欧美面临危机

它们在美国深陷法律纠纷,在欧洲大陆也同样受到激烈指责。

图片来源:视觉中国

记者 | 钱伯彦 发自德国

美国太平洋时间5月13日下午2点,加州高级法院正式就第三起农达诉讼宣判,拜耳集团(BAYGn)子公司孟山都再次败诉,被判赔偿两名原告20亿美元。罪名是刻意隐瞒农达(Roundup)的致癌风险并涉嫌操纵学术报告。

此前,孟山都已于2018年8月和2019年3月连续输掉两起农达诉讼,分别被判赔偿原告8900万美元和8000万美元。

目前在美国,拜耳和孟山都面临着1.34万起与农达相关的诉讼。在孟山都连败三阵之后,类似诉讼的数量可能在未来数月间大幅上升。

孟山都的除草剂产品农达一直以来饱受争议。该产品的主要成分草甘膦被广泛怀疑为致癌物质,长期使用极有可能诱发非霍奇金淋巴瘤(non-Hodgkin lymphoma,淋巴癌的一种)。

“我们对陪审团的决定感到遗憾,也对费利德夫妇(即原告)报以最大的同情。但本案中,原告夫妇长期的病史才是引发癌症的主要原因,此次判决对将来的诉讼和类似案件不会有任何影响。”同前两起初审败诉的案件一样,拜耳已经在第一时间宣布上诉。

拜耳当前正处于漩涡的中心。农达诉讼的连续败诉,已在一个月前导致公司股东和管理层的矛盾公之于众。

除在美国深陷法律纠纷外,过去一周,拜耳和孟山都在欧洲大陆也同样受到了激烈指责。

5月10日,法国检察机关正式对孟山都非法收集社会意见领袖个人数据发起调查。

据法国数据保护管理局CNIL、法国电视二台和法国《世界报》披露,孟山都在过去数年内委托两家公关公司——Fleischman Hillard和Publicis,利用非法手段收集与行业相关的政治家、科学家及记者的个人数据以及操纵其言论可能的切入点,并依据其对农达产品的态度将这些意见领袖分为“盟友”、“潜在待招募的盟友”、“利益相关者”和“待监控”四类。

“待监控”名单上包括前法国环境部长Ségolène Royal及数位《世界报》的知名记者。

5月12日,拜耳的首席说客Matthias Berninger承认,孟山都委托公关公司的类似行为,遍及几乎所有欧盟国家。Berninger同时表示,将全力支持并配合法国检察机关办案,同时,拜耳将委托第三方机构就名单上每个人的数据来源展开独立调查。

由于欧盟针对草甘膦的上市许可仅有五年有效期,孟山都此举目的被广泛认为是,通过影响欧洲各国的舆论以增加顺利延长草甘膦许可证的几率。

2017年11月27日,欧洲委员会最终同意延长草甘膦的许可证,此时距离许可证到期仅有两星期。

目前,Fleischman Hillard和Publicis这两家公关公司,分别以“涉事员工皆已离职”和“收集数据过程合法”为由,否认了检察机关和法国媒体的一切指控。

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