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亚马逊再用机器取代逾千名员工,同时称将资助员工离职创业

亚马逊此次包装线的自动化革新将取代至少1300名人类员工,机器的包装速度是人类的四到五倍,将在2年内收回成本。

来源:视觉中国

热衷于以机器替代人类员工的亚马逊又在其仓库开启新一轮的自动化变革。外媒报道称,这家电商巨擘日前将触角伸向了货品包装,这一任务的自动化将至少替代逾千名员工。

随着消息流出,另一则同步消息引发了舆论关注。亚马逊周一宣布一项新计划,将为员工提供高达1万美元的启动资金,鼓励他们辞职,转行成为亚马逊运送快递的承包商。新的激励措施建立在公司去年6月启动的一项计划基础上,以鼓励员工进入“最后一英里”包裹递送的竞争性业务中。

亚马逊常年以广泛地应用自动化技术著称,包括通过机器运输货物,为货品定价。这一自动化进程由于将人类雇员置于就业市场的劣势地位,持续遭到社会批评。而此次同步流出的两则消息,被观察者认为是这家公司试图缓和因机器取代人类雇员引发的社会性矛盾,并展示出其为创造新就业机会所做的努力。

亚马逊推广机器人打包订单,或影响1300人工作岗位

“打包机器人”取代打包工人

知情人士告诉路透社,亚马逊近年来已经开始在部分仓库安装自动订单包装机,这一新机器被称为CartonWrap,当货品从传送带上靠近机器时,后者会扫描货物,“几秒钟内就能把它们装进定制的盒子里。”

CartonWrap由意大利CMC Srl公司生产,据悉每小时能包装高达700份货品,是人类雇员速度的四到五倍。据称,每台机器的成本在100万美元外加操作费用,亚马逊预计将在两年内收回成本。

这名消息人士还补充道,亚马逊正考虑在几十个仓库中各安装两台机器,每个仓库因此至少能减少24名人类雇员。这意味着亚马逊在美国的55个标准库存旅行中心将有1300多名员工失去工作。

这一做法是亚马逊对提高生产效率迫切需求所采取的最新措施。此前,亚马逊首席财务官Brian Olsavsky在4月25日的电话会议上提及,公司计划在全球范围内向Prime会员提供一日送达服务,以取代目前的两日送达。虽然此举将可能会遏抑其未来利润,但亚马逊仍然对此表现出极大决心,更高的运输效率是应对目前Prime用户增长放缓的广泛努力的一部分。

亚马逊的一名发言人表示,他们正在试验这项新技术,目的是提高安全性,加快交货时间,提高网络效率。而更高的打包速度的追求势必意味着,除了使用更多机器来代替人工,亚马逊还要求物流系统的员工进一步提高工作效率。

《华尔街见闻》援引The Verge称,亚马逊物流中心的工人面临着艰苦的工作条件,有些人每小时要打包数百个箱子,如果行动不够快,就会丢掉工作。该媒体不久前获得的文件显示,亚马逊使用了一个高度自动化的跟踪系统:亚马逊的系统会跟踪每一个员工的生产率,并且会自动生成任何关于质量或生产率的警告或终止,而无需主管的输入,甚至可以追踪员工的下班时间。

生产效率的严苛要求致使不少员工被解雇。在去年签署的一封信中,代表亚马逊的一名律师表示,该公司在2017年8月至2018年9月期间,在位于巴尔的摩的配送中心解雇了约300名全职员工,原因是这些员工工作效率低下,未能完成生产配额。巴尔的摩配送中心目前约有2500名全职员工。

The Verge称,如果按照同等比例推算亚马逊在北美地区的整体裁员数量,这意味着每年将有数千人因未能及时运送包裹而失业。

离开公司并创办快递公司

作为对生产效率的极致追求,亚马逊于2012年收购仓库机器人公司Kiva Systems。自那时起,该公司在自动化方面的努力已众所周知。2018年的统计显示,亚马逊在全球范围内拥有10万台机器人。机器人的异军突起给传统上由人类完全主宰的劳动力市场抛去了一枚炸弹,下岗危机的流言四起,至少12.5万亚马逊员工被机器人夺走工作。

因而,周一宣布的这项离职员工扶持计划在很大程度上正是对上述恐慌的回应。这家公司表示,如果员工想离开公司创办快递初创公司,它将提供最多1万美元的资助。经济援助之外,在这项计划中离职的员工将获得来自亚马逊的海量快递运单,包括相关技术培训。此外,他们还将在保险、购买亚马逊货车和制服上享受折扣。

 “我们从合伙人那里听说,员工对参与快递运送项目有满腔热情,但在过渡过程中碰了壁。而现在我们给出了一条道路。”负责全球业务的亚马逊高级副总裁戴夫·克拉克在声明中说道。

尽管屡屡在员工问题上饱受指摘,但亚马逊此次举动得到了外界不少积极评价。事实上,自去年6月启动母计划以来,亚马逊已经帮助创建了200多家由前员工主持的初创企业,雇佣了数千名当地司机。

奥本大学供应链管理教授贝丝·斯拉梅克表示,基于对运输这一分销网络进行的小规模投资,该公司将得以向更成熟的运输效率迈进,同时帮助有志于离开亚马逊进行自主创业的员工进行冷启动。

“对于员工来说,激励计划可以降低启动快递业务的许多风险,特别是在寻找客户这块。” 斯拉梅克说道。但她同时警告称,对于亚马逊的依赖将产生弊端,包括资金和运单量。“让你开展业务的公司可以让你真正快速地破产。”

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