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为何离婚的美国人越来越少?

越来越多的美国人愈发坚守其婚姻承诺。

图片来源:Melinda Nagy/shutterstock

美国离婚的人越来越少,2008-2016年间离婚率有18%的下滑。

美国成年人基本上都支持夫妻不和即可离婚。女性、代表性不足的种族和民族群体、个人或其友人及家庭有离异经历的成年人对这一理念的接受度尤其高。

尽管对离婚的接受度还在不断提高,但2018年的离婚率再次降低了。下滑趋势始于1980或1990年代,依数据源和专家的不同而有所差异。按疾控中心(Centers for Disease Control)的说法,每1000名美国人里的离婚者人数从1990年的4.7人降为了2016年的2.9人。

是谁在推动离婚率的下滑?45岁及以下的成年人。

美国的离异率

2017年,每1000名美国人里有2.9人离异。离异率在最近几十年来呈稳步下滑趋势。

资料来源:疾病控制与预防中心(CDC)

更年轻的成年人

年轻的成年人变得更有主见了——这不仅体现在他们的结婚时机上,也体现在他们对结婚这件事的选择本身上。

这些年轻的成年人里有不少人选择在完成了自己所期待的教育层次、确立了事业并实现财务稳定之后再结婚。而且他们想要基于爱、友谊和共同利益来与伴侣建立起“纽带”,而非基于社会义务。

在美国,平均婚龄有所上升,从1890年的男性26.1岁、女性22岁变为2018年的男性29.8岁、女性27.8岁。

美国女性婚龄

1963年,女性平均婚龄为20岁左右。2017年,这个年龄上升为27.4岁。

资料来源:美国人口普查局(USCB)

作为一位研究人类发展和家庭的学者,我对亲密关系有二十余年的研究。我在一项研究中考察了52名已婚黑人的观点。实现与教育、职业和财务相关的目标,是其决定何时与妻子结婚的一项关键因素。

男性在意的是,与妻子的结合能否为自己带来稳定的依系和情感支持,以及让自己的成功更上一层楼。将近四分之一的人强调了个体发展的角色,以及为成功的婚姻所需的那一类承诺做好准备的重要性。

在一种重视实现个体目标和幸福的文化里,这些考量令长期而幸福的婚姻变得更具可能。

灰色的离异

与此同时,年龄较大的成年人实际上变得更易于离异了。

学者们注意到,在50岁及以上的成年人当中,离婚率从1990年的每10人里有1名离异者上升为了2010年的每4人里有1人离异。这一趋势被称为“灰色的离异”(gray divorce,英文里灰色也有年迈的含义,这里有双关语成分——译注)。

灰色的离异

1990年,每1000名50岁及以上的已婚美国人里仅有5人离异。2015年,该群体的离异率已经翻倍。

资料来源:皮尤调查中心(Pew Research Center)

美国退休人员协会(AARP)组织的一项调查报告有助于我们洞察灰色离异的本质和一系列后果。女性的经济独立或许有助于让她们逃离不幸福的婚姻。

一些年龄较大的成年人结束不幸结合的理由,在于其生来就不善与人结合。婚姻与家庭治疗师克丽丝塔·黑梅扎特(Crystal Hemesath)在其博士论文和即将出版的新书里将对浪漫爱情的疏离定义为缺乏性吸引、情感上的连接性或者对一段关系中共同性的感受力。

在年龄较大的成年人完成了对有依赖性的子女、父母或其它亲戚的照料之后,配偶或许会反思其婚姻并追问,“下一步又是什么?”“你到底是谁?”好一点则是“我到底是谁?”

黑梅札特访问了15名成年人。59岁的劳拉结婚已经18年,她这样说道:“直到我父亲患上绝症我才对丈夫说,‘你能进去看看父亲还好吗?’他回答说,‘他没事。’这让你直面自己生命之短暂。这个人在情感上冷漠而疏离,如果我现在不离开他,那就要出大麻烦了。我结婚的第一年就不幸福,并且这种状况又持续了17年。我希望情况会有变化。我并非真的有退出的勇气。我想到很多人都将就过去了……出于对未知的恐惧。这类似于取走你的灵魂。”

在50岁及以上的人群里,离婚的理由可能仅仅是二人在度过余生的方式选择上有难以调和的差异,或者所意欲的爱情和伴侣关系是截然不同的类型。

选择婚姻

不同年龄群体间的婚姻和离异模式凸显出了个人主义在美国文化里的勃兴。如今,成年人具有更大的能动性,能够基于自己所感知到的一系列可选项来决定自己的生活道路。

此外,鉴于社会愈发支持各种非主流的家庭形式,为了追求幸福,成年人也更倾向于想要结婚就结婚,需要离婚就离婚。

社会学家菲利普·科恩(Philip Cohen)2018年12月在Bloomberg网站上发表文章对此问题进行了一番总结。“婚姻愈发成为一种地位上的成就(achievement of status),而非某种人们只管去实行而不考虑具体如何实行的东西,”他写道,“婚姻正成为一种更具持久性的建制,但其排斥性也是前所未有的。”

这是成年人在看待婚姻的眼光上的一项重要变化。

本文作者特拉·R·乔丹系艾奥瓦州立大学人类发展与家庭研究助理教授。

(翻译:林达)

来源:The Conversation

原标题:Why fewer and fewer Americans are getting divorced

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